J an Ceulemans flikt het weer! De coach van Westerlo, de meester van het relativeren, parkeert zijn ploeg geruisloos in de subtop. Na het competitieduel bij Club Brugge kreeg de oud-international, ondanks een 2-0-nederlaag, lovende commentaren over de manier waarop hij met fris en aanvallend voetbal uitpakte. Alleen scoren blijkt een moeilijkheid dit seizoen, ondanks de aanwezigheid van de Kameroense targetman Bertin Tomou Bayard. Maar wat vooral opvalt, is het Afrikaans getinte middenveld: de controlerende Zuid-Afrikaan Michael Modubi (23), de Nigeriaan Emmanuel Sarki (20) vanop rechts en zijn landgenoot Moses Adams (20) offensief. Het trio krijgt op links de steun van de Belg Rachid Farssi.
...

J an Ceulemans flikt het weer! De coach van Westerlo, de meester van het relativeren, parkeert zijn ploeg geruisloos in de subtop. Na het competitieduel bij Club Brugge kreeg de oud-international, ondanks een 2-0-nederlaag, lovende commentaren over de manier waarop hij met fris en aanvallend voetbal uitpakte. Alleen scoren blijkt een moeilijkheid dit seizoen, ondanks de aanwezigheid van de Kameroense targetman Bertin Tomou Bayard. Maar wat vooral opvalt, is het Afrikaans getinte middenveld: de controlerende Zuid-Afrikaan Michael Modubi (23), de Nigeriaan Emmanuel Sarki (20) vanop rechts en zijn landgenoot Moses Adams (20) offensief. Het trio krijgt op links de steun van de Belg Rachid Farssi. Een lust voor het oog is het complexloze, swingende voetbal van het Kempense middenveld. Het brengt technisch verzorgd voetbal en speelt met veel beweging. Gevolg is dat de Belgen Wim Mennes en Tom Van Imschoot, meer dragende spelers die het vooral moeten hebben van hun loopvermogen en duelkracht, samen met Lukás Zelenka en aanwinst Johan Sotil momenteel hun ongeduld verbijten op de invallersbank. Het is dan ook met de glimlach dat het Afrikaanse trio samen aan tafel gaat zitten. Sarki neemt al snel het woord, maar speelt tussendoor constant met zijn gsm. Ook Modubi kan het niet laten om regelmatig zijn mobieltje eens te checken, terwijl Adams vol bewondering naar de verhalen van zijn ploeggenoten luistert. Eigenlijk is het verrassend dat twee (Adams en Modubi) van de drie pas dit seizoen hun neus aan het venster steken. Modubi speelt immers al sinds 2003 in de Parel der Kempen, waar hij neerstreek met zijn landgenoten Jeffrey Ntuka Pule en Boy-Boy Mosia. Net als Sarki, sinds januari 2006, behoorde Modubi toen toe aan Chelsea. Dat geldt niet voor Adams, die toekwam in januari 2007, maar wel opgroeide met Sarki in Kaduna, een stad van maar liefst 1 miljoen inwoners. Zij betrekken ook samen een huis, net zoals Modubi dat doet met Ntuka Pule. Emmanuel Sarki: "Pas sinds vorig seizoen vond ik mijn draai, ik weet het. Het klikte toen perfect met my friendBart Van den Eede. Alles heeft te maken met vertrouwen. Niet alleen in jezelf, maar ook dat van de coach. Jan Ceulemans is schitterend, als mens en trainer. Een echte vaderfiguur. Heel rustig, maar hij gaf me een duidelijke boodschap: het werd tijd dat ik mijn kans greep, want ik was bezig mijn talent te vergooien. Simpel spelen, dat benadrukt hij altijd. Ik moest vorig seizoen wachten op de schorsing van Jef Delen om in de ploeg te raken, op de zestiende speeldag, op Lokeren. Daardoor verhuisde Nabil Dirar - ook een man van de acties - naar de linksmiddenpositie en mocht ik op mijn favoriete positie, als rechtse winger, beginnen. Het begin van een goeie periode in de terugronde, waar ik strooide met assists en veel complimenten kreeg van iedereen. Ik heb dat nodig, ik verdraag geen geschreeuw na een slechte pass. Nu zoek ik nog wat naar mijn beste vorm, want het lukt niet zo aardig om Bertin Tomou Bayard en Jaime Ruiz aan te spelen. Ik zit slechts aan 75 procent. ( grijnst) Waarvoor mijn excuses." Michael Modubi: "Vanaf het moment dat ik hier aankwam, begon ik te sukkelen met allerhande blessures. Eerst de hamstrings, later nog allerlei andere ongemakken. Dat zijn de risico's van het vak. ( zucht) Alleen God weet waarom mijn lichaam lange tijd niet mee wilde. Zo kon ik nooit een lange periode spelen en miste ik altijd ritme. Nu gaat het gelukkig beter. Ik voel me momenteel topfit en geniet van mijn huidige status. Bijkomende letsels tracht ik te voorkomen, door na de training meer aandacht te besteden aan verschillende stretchoefeningen. In België werd ik een volwassen persoon." Moses Adams: "Ook mijn integratie werd bemoeilijkt door tal van blessures. Ik kwam rechtstreeks van het WK onder twintig jaar in Canada, waar ik net de kwartfinale had verloren van Chili. Door oververmoeidheid kende ik een terugslag en verloor ik als draaischijf van het team de concurrentiestrijd van Jaja Coelho en Lukás Zelenka. Ik ontdekte wel dat Westerlo een grote familie is. Iedereen was bezorgd. Bart Van den Eede praatte net als Manu veel op me in. Maar ik wist ook heel goed dat ik vooral nood had aan een volledige voorbereiding. Daarvan zie je nu voorlopig het resultaat. Het komt eropaan dit niveau te bevestigen." Sarki: "In Londen leerde ik omgaan met de moordende druk van een topclub. Hier raakte ik onder de indruk van de bescheidenheid. Althans naar de buitenwereld toe, want in de spelersgroep is de ambitie groot." Modubi: "Waarom zouden wij niet kunnen uitgroeien tot de seizoensrevelatie? In principe moeten we altijd goed zijn voor de zevende of achtste plaats. Maar ik zie op training en in de wedstrijden een ploeg die kan meestrijden voor een plaats bij de eerste vijf." Adams: "Het technische niveau ligt veel hoger nu en de concurrentiestrijd verhoogde. Nabil Dirar en BerntEvens vertrokken, maar hun wegvallen werd collectief goed opgevangen." Sarki: "We vrezen niemand. Iedereen droomt toch van de titel of een Europees ticket? Westerlo moet dat ook kunnen." Modubi: "Alleen moeten we de kansen nog iets beter omzetten in doelpunten. Dat is een kwestie van tijd." Adams: "Die beloning volgt sowieso automatisch. Je mag je daar echt niet op blindstaren. Dat je kansen afdwingt, wil zeggen dat je als team op de goede weg bent. Het is een kwestie van automatismen en mekaar nog beter aanvoelen." Modubi: "Kritisch blijven voor onszelf, dat telt nu. Ik ben nog té braaf op het veld, ik moet verbaal nog sterker aanwezig zijn. Daar werk ik aan. Maar je kan je natuur niet veranderen. Ik ben nu eenmaal een ingetogen en kalm persoon." Sarki: "Ik noem Michael wel eens soft boy, omdat hij zo zacht en stil is. Maar op het veld is hij een ongelofelijk harde werker. Hij blijkt fysiek zo sterk en raapt de steken van de ander met de glimlach op en stuurt me bij balverlies. Een leider." Adams: "Je moet je gebreken aanvaarden. Alleen balvast zijn volstaat niet. Mijn laatste pass verzorgen, maar ook mijn verdedigende taken niet verwaarlozen." Modubi: "Moses doet me denken aan Yaya Touré, ook zo'n kronkelige middenvelder met de allures van een echte spelmaker. Hij is altijd aanspeelbaar, moeilijk van de bal te zetten door zijn goede techniek. Een moderne voetballer, want hij leest het spel goed. Alleen moet hij dat nog meer uitstralen." Sarki: "Mijn nadeel als voetballer? Ik moet nog meer communiceren, maar ook wat vaker scoren. Zelf mijn kans gaan." Adams: "( flauw lachje) Manu, je bent zoals je wagen: een Jaguar, heel explosief en onvoorspelbaar. Dergelijke types zijn zeldzaam. Theo Walcott van Arsenal, Arjen Robben van Real Madrid. Heel dribbelvaardig, snel en een goeie voorzet." Sarki: "Ik heb geen idee wat de toekomst brengt, want ik lig nog een tijdje onder contract bij Chelsea. ( na een stilte) Weet je, ik ben de kostwinner voor mijn familie. Enkele jaren geleden verloor ik mijn broer en ouders bij een verkeersongeval. Nu ben ik financieel verantwoordelijk voor mijn oudere broer, mijn zus en nog een broertje. Zij wonen in mijn huis. ( slikt) Ik mis hen zó erg. Afgelopen zomer kon ik naar FC Twente en AS Monaco, maar die stap komt nog te vroeg. Eerst moet ik me hier kunnen doorzetten. Ook Chelsea wil blijkbaar nog niet meewerken aan een overgang. Maar ik besef heel goed dat ik, met de huidige spelerskern, niet in aanmerking kom voor een plaatsje in de A-kern van Luiz Felipe Scolari. Mijn kleinkinderen kan ik echter wel vertellen dat ik er gespeeld en getraind heb. Westerlo kan voor ons, net als bij Dirar en Evens, een springplank zijn. In mijn hoofd heb ik een droomclub, maar die ga ik niet verklappen. ( luide lach) Er is nog tijd." Adams: "Ik ben de oudste van vijf kinderen en moet het goede voorbeeld geven. Want ik kreeg de kans om naar Europa te komen. Dit mag niet mislukken. Babangida, Lawal en Amokachi zijn al helden in Kaduna, ik hoop het ooit te worden." Modubi: " We are going for gold! Wij zijn eigenlijk goudzoekers, op zoek naar roem en eer via een specifiek beroep. In Zuid-Afrika ben ik niet zo bekend, want ik vertrok iets te vroeg naar Engeland. Benny McCarthy, dat is dé vedette. Ik concentreer me op Westerlo. Speel je goed en constant, dan zal er wel een beloning volgen met een lucratieve transfer." Adams: "Ik zit nog maar aan het begin van een professionele loopbaan. Natuurlijk zou ik ook graag in Engeland of Spanje spelen. Al van jongs af aan volg ik de prestaties van Real Madrid. Maar ik ben realistisch genoeg om te weten dat zoiets heel moeilijk wordt." S door frédéric vanheule - beelden: belga