WIST JE DAT

Een oude vos kan je zijn streken niet verleren: bondscoach Otto Rehhagel zal opnieuw in zijn vaste 4-3-3 spelen. Drie spitsen op papier betekent niet dat er echt aanvallend gespeeld zal worden: verdedigen zal het toverwoord blijven. De 4-3-3 wordt snel omgevormd in een 4-5-1 indien nodig. Het (te) goed georganiseerde middenveld wordt de eerste verdedigende gordel, en in wezen is er nooit meer dan één echte spits. De omschakeling bij Griekenland is snel, en de goals zullen dan ook voornamelijk op de counter gescoord moeten worden. Het doel heiligt de middelen, Griekenland zal niet voor de schoonheidsprijs vertrekken naar Zuid-Afrika. Maar dat deden ze in 2004 ook niet, en toen werden ze wel Europees kampioen in Portugal.
...

Een oude vos kan je zijn streken niet verleren: bondscoach Otto Rehhagel zal opnieuw in zijn vaste 4-3-3 spelen. Drie spitsen op papier betekent niet dat er echt aanvallend gespeeld zal worden: verdedigen zal het toverwoord blijven. De 4-3-3 wordt snel omgevormd in een 4-5-1 indien nodig. Het (te) goed georganiseerde middenveld wordt de eerste verdedigende gordel, en in wezen is er nooit meer dan één echte spits. De omschakeling bij Griekenland is snel, en de goals zullen dan ook voornamelijk op de counter gescoord moeten worden. Het doel heiligt de middelen, Griekenland zal niet voor de schoonheidsprijs vertrekken naar Zuid-Afrika. Maar dat deden ze in 2004 ook niet, en toen werden ze wel Europees kampioen in Portugal. Theofanis Gekas is de absolute vedette van het elftal. Hij heeft een echte neus voor doelpunten en staat altijd op de juiste plaats. In de Bundesliga scoorde hij dit seizoen voor Hertha Berlin elke 158 minuten die hij mocht spelen. Met tien treffers was hij de Europese topschutter van de WK-kwalificatiecampagne en de voortrekker van Griekenland richting Zuid-Afrika. Zeker met zijn vier doelpunten tegen Letland (5-2) maakte hij indruk. Net als andere grote spitsen staat hij als eigenwijs bekend: bij Panathinaikos weigerde hij ooit om als ruilmiddel te dienen voor een spits van PAOK Saloniki, en in het begin van zijn carrière wou hij niet meeverdedigen. De andere sterkhouders zijn de spelers die in 2004 hun land naar de Europese titel hielpen: Karagounis, Katsouranis, Charisteas en Vyntra. De echte ster loopt natuurlijk naast de lijnen. Bondscoach Otto Rehhagel is al negen jaar trainer van Griekenland en beleefde naast het succes van 2004 ook veel teleurstellingen met zijn team. Het WK van 2006 werd niet bereikt na een derde plaats in de kwalificatiepoule, op het EK in 2008 konden de Grieken geen enkel punt pakken in de groepsfase tegen Zweden, Rusland en Spanje. Dat hij toch mag aanblijven als bondscoach, ook in mindere tijden, zegt veel over de status die hij in Griekenland geniet. Als verwijzing naar Herakles, de zoon van de Griekse oppergod Zeus, kreeg Rehhagel zelfs de bijnaam 'Rehakles' mee. De heldenstatus van de 71-jarige Duitser neemt vlak voor zijn debuut als coach op een WK mythische vormen aan. Zes jaar geleden was Griekenland een land vol voetbalkliekjes en werd er meer gevochten onder de supporters dan wat anders. Het goede presteren in Portugal zorgde eindelijk voor eendracht en een hernieuwde vorm van nationalisme in het land. De hele Griekse (sport)wereld profiteerde ervan en het klimaat in Hellas werd rustiger. Op dit moment lijkt de anarchie weer compleet in Griekenland: demonstraties tegen de bezuinigingsplannen van de regering leidden tot bloederige rellen, waarbij al dodelijke slachtoffers vielen. Vele Grieken hopen dan ook dat met een nieuwe stunt ook de huidige economische crisis overwonnen kan worden. Het is pas de tweede keer dat de Zuid-Europeanen aanwezig zijn op het WK. Zestien jaar geleden werd het debuut in de Verenigde Staten een klein fiasco. In drie wedstrijden pakten de Grieken toen geen enkel punt; ze scoorden zelfs niet. Wel kregen ze er maar liefst tien binnen. Opmerkelijk is dat Griekenland uitgebreid revanche kan nemen voor dat horror-WK, want ze mogen/moeten opnieuw tegen Argentinië (0-4 in 1994) en Nigeria (0-2) in de groepsfase van het WK. Enkel Bulgarije is vervangen door Zuid-Korea. Veel slechter dan toen kan het in ieder geval niet gaan. Dus Griekenland wordt op je 71e je laatste team? De motivatie is er nog. Ik wil niet meteen op pensioen. Ik ga volledig akkoord met de mensen die zeggen dat werken het elixir des levens is. Als iemand me een contract geeft, dan zal ik die job met veel plezier uitoefenen. Voor een coach speelt leeftijd geen rol. Zie wat mensen als Louis van Gaal, sirAlex Ferguson en Luis Aragonés nog allemaal bewijzen. Voetbal op zich is een heel simpel spelletje. Natuurlijk moet je wel de beste ploeg op het veld zetten, maar het is dan ook weer geen computerspelletje. Het is menselijk en onvoorspelbaar. Ik neem de verantwoordelijkheid voor mijn beslissingen en probeer de ploeg te motiveren, tactisch bij te sturen en technisch klaar te stomen. In geen geval. Toen ik nog aan het hoofd stond van Werder Bremen en Kai-serslautern in Duitsland, stapelden we de goals op. Mijn mentaliteit is die van een winnaar, en daarom kies ik de spelers en tactiek die daar het best bij passen. Ik bevind me in dezelfde situatie als driekwart van de trainers hier: kwalificatie voor de volgende ronde. In deze moeilijke tijden hoop ik de Griekse mensen iets te geven waardoor er weer een glimlach op hun gezicht komt. De groep heeft de samenhang die je ook bij een club terugvindt. Die band, samen met enthousiaste, vechtende voetballers, kan ons heel ver brengen. Ze zijn gedisciplineerd en professioneel. Daarnaast worden we vaak onderschat. De meesten vergeten dat er echt veel talent in deze groep zit. Ik heb wel geen uitgebreide vijver van spelers om uit te kiezen. Blessures kunnen voor problemen zorgen. Inderdaad. Die zomer in Portugal was van ons. Het was een ongelofelijk avontuur. De romantici smulden en wij genoten ervan. Op dat moment leken we onoverwinnelijk, niemand kon ons stoppen. We denken er nog vaak aan terug. esm/worldsoccerMijn mentaliteit is die van een winnaar.