'Hij leest het spel nu op een bewonderenswaardige wijze. Je kan hem een positie geven in het tactisch schema, maar in de wedstrijd ziet hij dan soms problemen in een andere zone en gaat hij die oplossen op de best mogelijke manier. Onlangs eindigde hij de wedstrijd zo bijna als een tweede verdedigende middenvelder. Hopelijk kan hij die progressie blijven boeken.' Diego Simeone, coach van Atlético, is dit seizoen vol lof over Antoine Griezmann. De Franse 25-jarige spits, die uitgeroepen werd tot beste speler van het EK in Frankrijk, is onder de Argent...

'Hij leest het spel nu op een bewonderenswaardige wijze. Je kan hem een positie geven in het tactisch schema, maar in de wedstrijd ziet hij dan soms problemen in een andere zone en gaat hij die oplossen op de best mogelijke manier. Onlangs eindigde hij de wedstrijd zo bijna als een tweede verdedigende middenvelder. Hopelijk kan hij die progressie blijven boeken.' Diego Simeone, coach van Atlético, is dit seizoen vol lof over Antoine Griezmann. De Franse 25-jarige spits, die uitgeroepen werd tot beste speler van het EK in Frankrijk, is onder de Argentijn uitgegroeid tot een veel completere voetballer. Dat heeft ook Eric Olhats, de scout die Griezmann op dertienjarige leeftijd naar Real Sociedad haalde, gezien. 'Techniek was altijd al de voornaamste kwaliteit van Antoine. Vroeger had hij nog niet de fysiek om veel ruimte te bestrijken. Nu kan hij zijn techniek aanwenden op verschillende posities omdat hij fysiek gegroeid is.' Het maakt hem moeilijk te bespelen. Soms beweegt hij zich voort op de flank, soms gaat hij diep in de punt staan, soms acteert hij als nummer 10 en soms staat hij mee te verdedigen in de zestienmeter. Die flexibiliteit demonstreerde hij vorige week nog maar eens in de topper tegen FC Barcelona (1-1). Het is een van de stokpaardjes van zijn leermeester Simeone. Sla er maar eens diens biografie Creer (Geloven) op na. Daarin vertelt de coach: 'Al sinds ik klein was, voelde ik aan dat voetballen ook iets met ruimtes te maken had. De minuten dat je de bal niet hebt, zijn immers talrijker dan de minuten mét bal. En in die minuten zonder bal moet je goed weten waar je gaat staan. Dus gaat het in dit spelletje waar we allemaal zo verliefd op zijn vanwege de bal, juist niet om de bal.' Voor Griezmann in juni zijn contractverlenging (tot 2021) tekende, belde hij eerst met Simeone. De coach had in zijn ontgoocheling na de verloren CL-finale laten uitschijnen dat hij zou vertrekken bij Atlético. PSG en Chelsea trokken aan zijn mouw. Maar Griezmann kreeg een geruststellend bericht: 'Hij bevestigde me dat hij zou blijven. Ik kan nog veel van hem leren.' Dat Simeone de spits naar een nieuwe dimensie aan het brengen is, stelt ook Albert Ferrer, de oud-rechtsachter van FC Barcelona, vast in L'Equipe. 'Hij heeft er karakter en kracht bij gekregen. Hij scoort met een zelden gezien gemak. Geef hem twee kansen en je krijgt twee goals. Dat neemt niet weg dat hij ook veel werkt voor het collectief.' Kiko, oud-spits van Atlético, gaat nog een stapje verder: 'Messi komt van een andere planeet en speelt in een andere dimensie. Hij zit alleen in de eerste wagon. Cristiano zit in de tweede, maar Griezmann klampt zich daar nu ook aan vast en klopt op de deur... Ik zie hem in de nabije toekomst Ronaldo nog voorbijsteken.' DOOR STEVE VAN HERPE