Geen mens die kon voorzien dat de speler die op 8 maart 1995 op zijn zeventiende debuteerde voor Leicester, bijna veertien jaar later nog steeds de headlines van het voetbal zou halen. En toch is het zo. De in 1995 nog schuchtere Emile Heskey scoorde vorige week woensdag al voor zijn nieuwe ploeg Aston Villa. De spits werd overgenomen van Wigan. Het is voor de donkere targetman, met roots op het eiland Antigua, een terugkeer aan de top. Geen onverwachte, want eerder al keerde Heskey terug bij de nationale ploeg na een afwezigheid van een paar jaar.
...

Geen mens die kon voorzien dat de speler die op 8 maart 1995 op zijn zeventiende debuteerde voor Leicester, bijna veertien jaar later nog steeds de headlines van het voetbal zou halen. En toch is het zo. De in 1995 nog schuchtere Emile Heskey scoorde vorige week woensdag al voor zijn nieuwe ploeg Aston Villa. De spits werd overgenomen van Wigan. Het is voor de donkere targetman, met roots op het eiland Antigua, een terugkeer aan de top. Geen onverwachte, want eerder al keerde Heskey terug bij de nationale ploeg na een afwezigheid van een paar jaar. Opgeleid bij Leicester kent Heskey, 1,88 m groot, een carrière die op zijn minst grillig te noemen is. Hij scoorde geregeld - maar niet té veel - bij de ploeg die Martin O'Neill elk jaar in de Premier League wist te houden. Toen die naar Celtic verhuisde, ging Heskey - eindelijk - in op de lokroep van een echte topclub. Liverpool betaalde in 2000 een clubrecord, zo'n 15 miljoen euro. Heskey moest het snelle spel van Michael Owen en Robbie Fowler een extra dimensie kunnen geven, vond destijds ook Ian Rush. Hij faalde er echter. Alhoewel. In zijn eerste jaar maakte hij er nog 23, maar de seizoenen erop was er vaak sprake van een transfer. Tottenham zag wat in de sterke beer, die ook opviel door bij te dragen tot de reddingsoperatie vanLeicester City, opgezet door onder meer ex-vedette Gary Lineker. Maar nooit mocht Heskey van toenmalig manager Gerard Houllier vertrekken. In 2004 gebeurde dat toch. Houllier werd opgevolgd door Rafa Benítez. De Spanjaard zag minder in de spits. Dus verkaste Heskey eerst naar Birmingham. Toen die ploeg zakte, verhuisde hij twee jaar later naar Wigan. Het bestuur wilde zijn contract, dat in de zomer afliep, niet verlengen. Heskey hunkerde nog één keer naar een topclub. O'Neill, die hem in het begin begeleidde, ontving hem met open armen. Waarop Heskey hem prompt bedankte met een treffer. Ryan Giggs (35) doet er wellicht nog een jaar bij. De Welshe flankspeler liet in januari verstaan dat het misschien zijn laatste maanden zijn, maar Manchester United wil hem nog een contract geven. United vestigde vorige week nog een record door twaalf competitiewedstrijden op rij de nul te houden. Volgens een lijstje in The Times is Sir Alex Ferguson de invloedrijkste man in de Britse sport. Lord Sebastian Coe, voorzitter van Londen 2012 (OS), is nummer twee, sjeik Mansour, de eigenaar van Manchester City, nummer drie. Carlo Cudicini (35) stapte over van Chelsea naar Tottenham. De Italiaanse goalie wordt een concurrent voor de vaak bekritiseerde Heurelho Gomes. Spurs haalde ook PascalChimbonda terug. De Franse polyvalente verdediger werd vorige zomer verkocht aan Sunderland, dat hem nu weer van de hand deed. Robinho blijft voor opschudding zorgen. Bij zijn terugkeer uit Brazilië werd de spits van Man. City opgepakt voor verhoor en op borg vrijgelaten door de politie naar aanleiding van een incident met een meisje in een nachtclub in Leeds op 14 januari. Robinho ontkent alle beschuldigingen. Portsmouth, dat worstelt met een blessuregolf ( Papa Bouba Diop, Richard Hughes en Niko Krancjar zijn out) versterkte het middenveld met de komst van Hayden Mullins en Pele, de 21-jarige aanvallende middenvelder en belofte-international van Porto. Die is wel slechts zes maanden op proef. Nog andere transfers: El-Hadji Diouf van Sunderland naar Bolton. Quincy Owusu van Arsenal naar Cardiff (tijdelijk), Kevin Nolan van Bolton naar Newcastle, GokhanTore (een 17-jarige Turkse aanvallende middenvelder) van Leverkusen naar Chelsea. West Ham haalde twee man binnen: SavioNsereko (19 jaar, Duitse spits van Oegandese afkomst) werd weggeplukt bij Brescia en van Spartak Moskou werd Rados-lav Kovac (29 en middenvelder) gehuurd. PETER T'KINT