Van de drie promovendi is Atlético Madrid natuurlijk de vereniging met de grootste naam en de rijkste traditie. Racing Santander (met Erwin Lemmens als titularis) van zijn kant vertoefde maar een jaar in het vagevuur van tweede klasse.
...

Van de drie promovendi is Atlético Madrid natuurlijk de vereniging met de grootste naam en de rijkste traditie. Racing Santander (met Erwin Lemmens als titularis) van zijn kant vertoefde maar een jaar in het vagevuur van tweede klasse. Voor Recreativo Huelva wordt de aanpassing moeilijker, want het is 24 jaar geleden dat de club nog op het hoogste niveau speelde. "Ik heb geen enkele speler met ervaring op het hoogste niveau", merkte ook trainer Lucas Alcaraz (36) al op. "Dat wordt dan ook onze belangrijkste handicap. Maar toch maak ik me niet echt ongerust. Ik beoordeel spelers immers op hun kwaliteiten en niet op hun ervaring." Ook de piepjonge trainer zelf werkte nog nooit in eerste klasse. Toch is hij om meerdere redenen een bekende figuur in Spanje. Hij is immers de zoon van Felipe Alcaraz, een van de historische leiders van de Spaanse communistische partij en momenteel parlementslid voor de Izquierda Unida (Verenigd Links). De coach groeide dan ook van kindsbeen af op met de politiek. Bovendien behaalde hij een licenciaatsdiploma in geschiedenis. "Wat ik in mijn studietijd leerde, komt me als trainer heel goed van pas", zegt hij. "Al was het maar om de reacties van de mensen beter te begrijpen en op een adequate manier de problemen aan te pakken die in een spelersgroep en een staf van dertig jonge volwassenen altijd onvermijdelijk de kop opsteken." Voor Alcaraz primeert het collectieve in ieder geval altijd. "Dat is niet alleen een waarheid in het voetbal. Maar ook in het dagelijkse leven, waar het algemeen belang voor alles gaat." Ondertussen zal hij met Huelva proberen door te gaan op het elan van vorig jaar. Hij beseft dat dit een moeilijke uitdaging wordt, maar heeft er toch vertrouwen in. "Het eerste doel bestaat erin het behoud te verzekeren. Maar als je ziet hoe sterk andere gepromoveerde ploegen als Alavés en Betis de jongste jaren presteerden, mogen we misschien toch redelijk optimistisch zijn."Door de promotie van Recreativo zijn straks vier Andaloesische clubs in eerste klasse actief. Op de eerste speeldag staat voor Huelva met het bezoek van Málaga trouwens meteen al een heuse derby op het programma. Andaloesië heeft overigens ook nog vier clubs in tweede klasse. De streek plukt dus stilaan de vruchten van de inspanningen die de grote ploegen leverden inzake jeugdwerking. "De omkadering evolueerde sterk in positieve zin", weet ook Lucas Alcaraz. "De trainers getuigen van een grotere vakbekwaamheid en de clubleiders hebben geleerd voorzichtiger om te springen met emoties en een rationeler beleid te voeren." (DDv)