ANALYSE

Wat een goeie timing bij de transfer van Michael Storer! De Aussie tekende en won prompt twee Vueltaritten met de bergtrui erbovenop. Bij Team DSM vloeken ze in hun koffie. Listig transfereren is nochtans niet de specialiteit van het huis. Bij Groupama-FDJ leiden ze hun sterren zelf op en houden ze hen liefst tot in de eeuwigheid. De doorgebroken Gaudu begint zijn zevende seizoen bij het team, Démare zit hier al twaalf jaar en Pinot liefst dertien. Van stabiliteit gesproken. Het zal ook zijn dat Gaudu,...

Wat een goeie timing bij de transfer van Michael Storer! De Aussie tekende en won prompt twee Vueltaritten met de bergtrui erbovenop. Bij Team DSM vloeken ze in hun koffie. Listig transfereren is nochtans niet de specialiteit van het huis. Bij Groupama-FDJ leiden ze hun sterren zelf op en houden ze hen liefst tot in de eeuwigheid. De doorgebroken Gaudu begint zijn zevende seizoen bij het team, Démare zit hier al twaalf jaar en Pinot liefst dertien. Van stabiliteit gesproken. Het zal ook zijn dat Gaudu, Démare en Pinot menen dat ze nergens betere perspectieven krijgen. Lewis Askey is nog maar 20. Niet alle renners staan er op die leeftijd al, ze heten tenslotte niet allemaal Remco of Tadej. De Brit kan sprinten maar droomt van de klassiekers, als winnaar van Parijs-Roubaix bij de junioren. Er zijn overeenkomsten met Jake Stewart. Toen die in 2021 op het podium van Omloop Het Nieuwsblad stond, vroegen wielervolgers: 'Jake wie?' Het is opvallend dat dit oer-Franse team twee getalenteerde Britten opdolf, en evenzeer dat die Britten bewust niet kozen voor INEOS. Stewart kreeg alvast een contractverlenging, typisch voor het langetermijndenken bij Groupama-FDJ. Amper acht teams wonnen in de voorbije Tour een etappe. Dat Mattheuseffect speelt almaar sterker in het wielrennen en middenmoters zoals Groupama-FDJ zijn het voornaamste slachtoffer. Is de Prijs voor de Strijdlust het hoogst haalbare? Pinot zoekt naar zichzelf sinds zijn val in de Tour van 2020. Destijds leek hij op weg om die Ronde van Frankrijk te winnen. Komt het weer goed met die kaduke rug van hem? Pinot vat zijn ambitie voor 2022 samen als 'weer de renner worden die ik was'. Démare wint nog steeds sprints, maar alleen wanneer de wereldtop niet start. Pinot en Gaudu zijn de speerpunten in de Ronde van Frankrijk. Opmerkelijk is dat Gaudu de man voor het klassement wordt en er bij Pinot geen doelen worden uitgesproken. Démare moet naar de Giro - de sprinter verstopt niet dat hij dat een dwaze beslissing vindt. Stefan Küng hoort in het Vlaamse voorjaar bij de sterksten, maar heeft het probleem dat hij solo moet aankomen. Ook Valentin Madouas wint weinig, maar zijn indrukwekkende reeks ereplaatsen in Franse semiklassiekers zijn publicitair ook wel wat waard. Lewis Askey (belofte), Quentin Pacher (B&B Hotels p/b KTM), Michael Storer (Team DSM), Bram Welten (Team Arkéa-Samsic) William Bonnet (gestopt), Alexys Brunel (UAE Team Emirates), Mickael Delage (gestopt), Simon Guglielmi (Team Arkéa-Samsic), Romain Seigle (?), Benjamin Thomas (Cofidis)