Henk Houwaart blijft in België verder op zoek naar versterking voor zijn Cypriotische werkgever Omonia Nicosia, waarmee hij enkele weken geleden kampioen speelde en straks deelneemt aan de voorrondes van de Champions League. Nadat hij vorig seizoen al de Deen Anders Nielsen naar Nicosia loodste, lijkt de Hagenaar nu ook vast van plan om Gunter Thiebaut (24), Joao Elias en Sigi Eyjolfsson te co...

Henk Houwaart blijft in België verder op zoek naar versterking voor zijn Cypriotische werkgever Omonia Nicosia, waarmee hij enkele weken geleden kampioen speelde en straks deelneemt aan de voorrondes van de Champions League. Nadat hij vorig seizoen al de Deen Anders Nielsen naar Nicosia loodste, lijkt de Hagenaar nu ook vast van plan om Gunter Thiebaut (24), Joao Elias en Sigi Eyjolfsson te contracteren. Met de Aalst-aanvaller werd al vrij snel een persoonlijk akkoord afgesloten. Ondanks een nog doorlopend contract tot 2003 is de kans groot dat Thiebaut voor een jaar wordt verhuurd. De directievergadering van dinsdagavond was bepalend. Maandagmiddag schatte Thiebaut de kansen op een vertrek nog 75 procent. Waarom wil je naar Cyprus ?Gunter Thiebaut : De uitdaging is groot. Ik ben enorm gecharmeerd door het aanbod. Ik kan proeven van Europees voetbal met de Champions League of eventueel de Uefacup. Bovendien krijg ik ook de onvoorwaardelijke steun van de trainer, die samen met zijn assistent Johnny Ottevaere ook nog eens Nederlandstalig is. Dat moet de integratie bevorderen. Cyprus is ook een mooi land, vertelde men mij. Maar als Aalst me absoluut wil behouden, aanzie ik dat vooral als een blijk van waardering. Aan welke positie denkt Houwaart ?Dat is afhankelijk van het systeem dat we zullen spelen. In een 4-4-2 kom ik normaal gezien aan de zijde van de Duitser Rainer Raufmann. Alleen moet nog blijken of we een complementair duo vormen. Maar bij een 4-3-3-concept denkt Houwaart door mijn polyvalentie aan een plaats als flankaanvaller of aanvallende middenvelder. Heb je zicht op het niveau daar ?Nee. Maar ik wil vooral ervaring opdoen. Ik kan voor het eerst voor de titel spelen, terwijl we ons met Aalst vooral op de tweede kolomhelft moesten concentreren. Bovendien ben ik een van de maximaal drie toegestane buitenlanders in de kern. Het is niet zoals hier : vijfentwintig buitenlanders aanvaarden en hopen dat er een goede tussen zit.Je bent niet gedégoûteerd van het Belgisch voetbal na het in diskrediet brengen van jouw naam door Joris De Tollenaere ?Totaal niet. Ik heb nooit met hem gepraat. Het stuitte me wel sterk tegen de borst dat hij daarmee mijn carrière kon breken. Ik weet alleen dat er in het voetbal rare dingen gebeuren. Maar het feit dat de clubleiding me volledig steunde, zegde in die hele affaire meer dan genoeg. (FV)