De eerste grote test voor het Cypriotische Omonia Nicosia is op een sisser afgelopen. In de tweede voorronde van de Champions League ging de ploeg van Henk Houwaart nipt onderuit tegen het Joegoslavische Rode Ster Belgrado. Na het 1-1-gelijkspel uit de heenwedstrijd eindigde de return op 2-1. Gunter Thiebaut mag zich nu gaan opmaken voor minder in het oog springende duels tegen Apoel Nicosia en Anorthosis Famagusta.
...

De eerste grote test voor het Cypriotische Omonia Nicosia is op een sisser afgelopen. In de tweede voorronde van de Champions League ging de ploeg van Henk Houwaart nipt onderuit tegen het Joegoslavische Rode Ster Belgrado. Na het 1-1-gelijkspel uit de heenwedstrijd eindigde de return op 2-1. Gunter Thiebaut mag zich nu gaan opmaken voor minder in het oog springende duels tegen Apoel Nicosia en Anorthosis Famagusta. Hoe zwaar is de ontgoocheling ?Gunter Thiebaut : Dat valt nog best mee, omdat iedereen heel goed beseft dat we onze uiterste best hebben gedaan. Alleen was het geluk niet echt aan onze zijde. Er zijn ons zeker vier loepzuivere penalties onthouden geweest. Rode Ster heeft op twee matchen niet een uitgespeelde kans gehad. Thuis hebben we hen de tweede helft gewoon belachelijk gemaakt. Maar zij scoorden wel : tweemaal uit vrijschop, terwijl de derde goal een afgeweken volley was die onze keeper toch vrij gemakkelijk liet doorgaan. De uitschakeling hebben we eigenlijk alleen aan onszelf te danken. Nu mislopen wij als spelers en de club een hoop geld. Dat beseffen we maar al te goed. Vanaf nu primeert de titel ?Niet alleen het kampioenschap, maar ook de beker. Het optimisme is hier bijzonder groot. Misschien wel een gevaarlijke situatie, maar zij baseren zich hier gewoon op onze goede prestatie die we leverden tegen Rode Ster. De Champions League was niet echt het hoofddoel, maar een mooi meegenomen extraatje geweest. Ze willen hier echt alles winnen.Kwamen die wedstrijden niet te vroeg voor jullie ? De competitie begint pas op 15 september ?Toch niet, juist de scherpte en afwerking ontbraken. Aan ons spelpeil lag het zeker niet. We hadden net de goede vorm te pakken. De kwalificatie lag echt voor het grijpen, maar werd op het laatste moment voor onze neus weggenomen. Daarom vreet het van binnen nogal hard aan ons. De eerste uren na de terugwedstrijd heerste er een echte begrafenisstemming.Je lijkt zelf nog niet echt zeker van een basisstek ?Dat klopt. In de heenwedstrijd speelde ik de tweede helft en maakte een doelpunt. De trainer opteerde in eerste instantie voor zijn kampioenenploeg van vorig seizoen, wat zijn goed recht is. Daar was ik heel tevreden over. Bij de terugwedstrijd werd ik na 65 minuten gewisseld, om met andere spelers een slotoffensief te starten. Toch is het Europees anders voetballen : een hoger tempo en hardere duels. Ik heb daar twee ellebogstoten moeten incasseren. ( lacht). Toch kon ik ook al merken dat ze hier allemaal heel balverliefd zijn en lang met de bal lopen. De zuiderse traditie, zeker ? Dat proberen we er toch uit te krijgen. Is de motivatie nog even groot om het ook te maken in de Cypriotische competitie ?Natuurlijk, anders had ik het aanbod aanvaard. Ik kan het me lang niet permitteren om hier enkele maanden op mijn gemakske te komen sjotten. Ik wil me hier nog altijd ten volle bewijzen. De honger is groot om kampioen te spelen en volgend seizoen een nieuwe gooi te doen naar de Champions League. Het enige probleem is dat we nu bijna een maand lang zonder matchen met inzet zitten. Daar moeten we nog een oplossing voor vinden. (FV)