Niet Standard maar Qatar SC, een subtopper in de Qatar Stars League, werd de nieuwe bestemming voor de man die drie seizoenen lang het mooie weer maakte bij Sporting Lokeren.
...

Niet Standard maar Qatar SC, een subtopper in de Qatar Stars League, werd de nieuwe bestemming voor de man die drie seizoenen lang het mooie weer maakte bij Sporting Lokeren. Begin augustus arriveerde Hamdi Harbaoui (29) bij zijn nieuwe ploeg, de eerste speeldag miste hij omdat zijn licentie niet in orde was, maar sindsdien gaat het Harbaoui voor de wind. Halfweg de competitie in de oliestaat zat de Tunesische spits aan tien goals in twaalf wedstrijden en stond zijn ploeg vijfde in het algemeen klassement. Komend weekend staat er nog de topper tegen Al Ahli op het programma en vervolgens duikt de Qatarese competitie een winterstop in tot begin februari. Harbaoui doet het relaas van zijn eerste maanden in Qatar: "Mijn eerste twee wedstrijden verloren we, waarna een trainerswissel volgde en we vier wedstrijden op rij wonnen. We zitten op schema, want de ambitie is hier dezelfde als bij Lokeren: play-offs halen. In Qatar betekent dat een plek in de top vier, dan maak je aanspraak op de titel en op een ticket voor de Asian Cup, te vergelijken met de Champions League in Europa. "Ik vond meteen vlot de weg naar doel, maar ondertussen merk ik dat ze mij al beginnen te kennen. Ik krijg striktere mandekking. Het niveau valt best mee. Met Lisandro López, Ricardo Costa en Néné zijn hier toch een paar grote namen actief. Ook ik krijg door mijn goals steeds meer aandacht." Minpunten zijn het gebrek aan publieke belangstelling en het tropische klimaat. Harbaoui: "Zeker in de zomermaanden is het hier verschrikkelijk warm en vochtig. Maar daar hebben ze een oplossing voor: geklimatiseerde voetbalstadions. Onze wedstrijd tegen Al Sadd bijvoorbeeld, speelden we bij een aangename 27 graden. Inzake infrastructuur is alles hier top, ik zie dan ook geen grote problemen voor de organisatie van een WK." Wonen doet de Tunesische spits met zijn gezin in Doha. "Een stad met veel toekomst", weet de spits ondertussen. "Alles is aanwezig om gelukkig te zijn. En omdat ik Arabisch spreek, verliep de aanpassing heel vlot. In Qatar werken en leven trouwens veel Tunesiërs. Ik heb hier ook geregeld contact met Ezekiel (ex-Standard, nu bij Al-Arabi, nvdr)." Hij volgt Lokeren nog. "Het zal altijd mijn club blijven. Jammer dat ze met tien punten niet konden doorstoten naar de volgende ronde in de EL. Ik voel geen jaloezie, het was tijd voor iets nieuws", aldus een tevreden Harbaoui, die tijdens de komende winsterstop wel naar België afreist om de schoonfamilie te bezoeken. DOOR MATTHIAS STOCKMANS