Na twee uiterst dramatische seizoenen moet NAC onder de nieuwe hoofdtrainer, Ernie Brandts, (50, ex-Germinal Ekeren) komend seizoen vooral, en eindelijk, weg zien te blijven van de degradatieplaatsen. Om dat te bewerkstelligen, kiest de oud-verdediger wanneer dat nodig is voor de harde hand en sowieso altijd voor duidelijkheid.
...

Na twee uiterst dramatische seizoenen moet NAC onder de nieuwe hoofdtrainer, Ernie Brandts, (50, ex-Germinal Ekeren) komend seizoen vooral, en eindelijk, weg zien te blijven van de degradatieplaatsen. Om dat te bewerkstelligen, kiest de oud-verdediger wanneer dat nodig is voor de harde hand en sowieso altijd voor duidelijkheid. De ex-international keek toch even vreemd op bij zijn eerste werkdagen. Op sportpark De Wisselaar, waar hij met zijn spelersgroep de eerste weken terecht moet omdat het trainingsveld naast het stadion nog niet speelklaar is, trof Brandts omstandigheden aan die een coach van een groep hobbyisten nog zou doen blozen. De doelen waren niet klaar, het kleine veld was zo hobbelig als een doorsnee akker en het gras was ook nog eens veel te lang. "Over zoiets ga ik niet lopen zeuren", verklaarde hij in VI. "Ik heb geen zin om energie te steken in negatieve zaken die je toch niet kunt veranderen. Ik ben een positief mens." Die instelling zal hem nog goed van pas komen, want Brandts heeft een behoorlijk zware karwei aangenomen. De laatste twee jaar eindigde NAC achtereenvolgens als vijftiende en zestiende. Dat beschouwen ze in Breda terecht als een schande. Om een herhaling van een dergelijk sportief drama te voorkomen, wordt er een compleet nieuwe weg ingeslagen. De oud-spelers Earnest Stewart (technisch directeur) en Jeffrey van As (hoofd scouting) werken op de achtergrond aan de toekomst en ondersteunen Brandts. Ze gaven de nieuwe oefenmeester als eerste opdracht de discipline aan te halen. De afgelopen twee seizoenen luisterden de voetballers in Breda vaker niet dan wel naar zijn voorgangers Ton Lokhoff en Cees Lok. Regels werden vaker overtreden dan gerespecteerd. Dat resulteerde in chaos. De ouderen ergerden zich aan het gedrag van de jongeren, spelers maakten vervelende gebaren naar elkaar en vooral in de nacompetitie liep het overgrote deel vaker uit dan in de positie. Het viel de voormalige assistent- en jeugdtrainer van PSV op dat zijn spelers nog moeite hebben het verleden te vergeten. "Ze maakten samen best wat mee. Daardoor hebben ze bepaalde aarzelingen als ik ze mijn manier van spelen probeer op te leggen", zo constateerde hij. "Ze durven soms gewoon niet. Maar concessies doe ik niet. Ik wil het zó hebben en zó zal het ook gebeuren. Daarom trainen we veel en hamer ik continu op een aantal onderdelen. We willen vanuit een bepaalde basis vertrekken, met een goede organisatie die op de nul kan spelen. Het systeem staat vast : 4-3-3, met de punt naar achter op het middenveld. Maar daar kan, wanneer nodig, ook een aanvallende middenvelder staan. Individueel is het allemaal in orde. Maar ze moeten nog wel leren als een eenheid te voetballen."Brandts zegt een trainer te zijn die bij voorkeur tussen zijn spelers staat. Maar hij weet ook dat dat niet altijd kan. "Wanneer het nodig is, zal ik niet schromen impopulaire maatregelen te nemen", stelt hij. "Ik eis dat ze mijn lijn volgen. Discipline zit in kleine dingen. Bij mij moeten de shirts van de spelers tijdens de wedstrijden in de broek. En als ik ze vervelende gebaartjes naar elkaar zie maken, haal ik ze meteen van het veld."Luc Nilis kreeg een contract voor twee jaar als scout en assistent bij de jeugdopleiding van PSV. ADO Den Haag beleefde nog maar weinig plezier aan Paulus Roiha (ex-Cercle Brugge). De Finse spits moet opnieuw een knieoperatie ondergaan en is tot de winterstop niet inzetbaar. Kenneth Perez (31) maakte bekend dat hij niet langer voor de Deense nationale ploeg zal spelen. De aanvaller, die van AZ overstapte naar Ajax, wil zijn energie wijden aan zijn nieuwe club. Voor André Ooijer (PSV) komt een transfer alleen aan de orde als de verdediger er met de club niet uitkomt. De Nederlander staat in de belangstelling van enkele Duitse en Italiaanse clubs, maar wil gewoon in Eindhoven blijven. Hij spreekt over het openbreken van zijn contract. Brett Holman (22) speelt niet langer voor Feyenoord. De Australische aanvaller tekende voor drie jaar bij NEC, waar hij wordt herenigd met coach Mario Been. Voor Angelos Charisteas is er geen toekomst meer bij Ajax. Henk ten Cate liet de Griekse spits weten dat hij niet geschikt is voor de speelstijl die hij voor ogen heeft. Bovendien is hij na Huntelaar, Rosenberg, Babel en zelfs Poepon in principe de vijfde aanvaller. Ook rechtsachter Emmanuel Boakye mag verhuurd worden. De tevredenheid van FC Groningen over doelman Bas Roorda (33) vertaalde zich in een contractverlenging tot 2008. FC Twente rondde de transfer af van de Australische international Luke Wilkshire (24). De verdediger/middenvelder, die gratis wordt overgenomen van Bristol City, tekende voor drie seizoenen. FV