Zijn zaakwaarnemer Mino Raiola voerde serieuze gesprekken met het Engelse Fulham over een transfer, maar na een kleine week tussen hoop en vrees legde Martin Jol de lucratieve aanbieding uit Londen naast zich neer. "Het waren een paar moeilijke dagen, want ik zat er erg mee in mijn maag", zo stelde de Ajaxtrainer op de website van de Amsterdammers. "De clubleiding liet me gelijk weten dat ik niet mocht gaan. En ik kon het ook niet maken om Ajax op dit moment al te verlaten. Vorige zomer kwam ik naar hier om succesvol te zijn, een goed elftal te bouwen en plezier te hebben. Die drie voorwaarden zijn voor mij ook komend seizoen van belang."
...

Zijn zaakwaarnemer Mino Raiola voerde serieuze gesprekken met het Engelse Fulham over een transfer, maar na een kleine week tussen hoop en vrees legde Martin Jol de lucratieve aanbieding uit Londen naast zich neer. "Het waren een paar moeilijke dagen, want ik zat er erg mee in mijn maag", zo stelde de Ajaxtrainer op de website van de Amsterdammers. "De clubleiding liet me gelijk weten dat ik niet mocht gaan. En ik kon het ook niet maken om Ajax op dit moment al te verlaten. Vorige zomer kwam ik naar hier om succesvol te zijn, een goed elftal te bouwen en plezier te hebben. Die drie voorwaarden zijn voor mij ook komend seizoen van belang." Jol gebruikte de interesse van Fulham om zijn wens - geld vinden voor versterkingen - kracht bij te zetten. Vooral in aanvallend opzicht wordt er gezocht naar een opvolger voor Marko Pantelic. Met Mounir El Hamdaoui (26, AZ) werd een akkoord gevonden, net zoals Mido (27) transfervrij overkwam van West Ham. "Onze prioriteit is nu de wedstrijd van woensdag tegen PAOK Saloniki, waar we ons kunnen en moeten plaatsen voor de Champions League", opperde de trainer afgelopen weekend. "Zowel binnen als buiten het veld breekt er een spannende tijd aan voor Ajax." De balans van Ajax onder de Hagenaar oogt mooi. Zijn zeven duels voor de KNVB-beker won hij, wat leidde tot winst vorig jaar met een doelsaldo van 33-6. In de Eredivisie haalde Jol in 34 wedstrijden 27 overwinningen, speelde zijn team viermaal gelijk en verloor Ajax slechts drie keer. Vooral de cijfers spraken boekdelen: 106 goals voor, slechts 20 tegen. Algemeen directeur Rik van den Boog wil best toegeven dat Ajax een rommelige voorbereiding kende. Hij baalt van de roerige weken. "Tien tot elf van onze spelers waren tot het laatst actief op het WK in Zuid-Afrika. Dan is het wel ongelofelijk ongemakkelijk dat zij pas vorige week woensdag voor het eerst met de groep konden meetrainen, na amper zeven dagen echte vakantie." Hij erkent ook dat bij zijn club de bomen niet meer tot aan de hemel reiken. Op die manier vertrok de Deense rechtsbuiten Dennis Rommedahl (32), tot frustratie van Jol, transfervrij naar Olympiacos Piraeus. "Hij speelde een geweldige wedstrijd tegen Kameroen", weet Van den Boog. "Als er dan een Griekse ploeg is die drie tot vier keer zijn salaris wil betalen, dan is het zijn goed recht om weg te gaan." Giovanni van Bronckhorst (35), die na 106 caps als Nederlands international werd geridderd, zwaaide afgelopen zondag af in De Kuip, het stadion waar de linkerflankspeler zeventien jaar geleden zijn loopbaan begon. Het club-icoon van Feyenoord nam afscheid tijdens het oefenduel met Mallorca. Hij gaat nu stage lopen bij de huidige A-kern, de selectie U19 en Jong Oranje van bondscoach Cor Pot. Met de Deen Michael Lumb (22), een 22-voudige international die wordt gehuurd van Zenit Sint-Petersburg, werd er al een vervanger gevonden. PSV huurt komend seizoen voor 1 miljoen euro de Zweedse aanvaller Marcus Berg (23) van Hamburger SV. De oud-spits van FC Groningen is de twaalfde Zweedse prof in de geschiedenis van de club uit Eindhoven. Hij treft er met Andreas Isaksson en Ola Toivonen twee landgenoten. René Trost (45, ex-Lierse en KVSK United) verruilt Roda JC voor tweedeklasser MVV, waar hij aan de slag gaat als hoofdtrainer. Hij tekende een eenjarige verbintenis. Rode Duivel Brian Vandenbussche (Heerenveen) treft het niet. De oud-doelman van Club Brugge scheurde tijdens het trainingskamp de voorste kruisband van zijn linkerknie. Er wordt rekening gehouden met een revalidatieperiode van zes tot negen maanden. Kenny Steppe (ex-Germinal Beerschot) mag zich nu bewijzen, maar trainer Ron Jans wil nog een extra goalie aanwerven. De kleurrijke Hongaar Sandor Popovics (71, ex-SV Waregem) wordt voor één seizoen hoofdtrainer van tweedeklasser RBC en krijgt daarbij assistentie van ex-international Peter van Vossen (46, ex-Beveren en Anderlecht). NEC haalde aanvaller Leroy George (23) en doelman Jérémy De Vriendt (24) transfervrij weg bij respectievelijk FC Utrecht en YR KV Mechelen. Birger Maertens (30, ex-Club Brugge) werd bij Heracles door de nieuwe trainer Peter Bosz meteen gebombardeerd tot aanvoerder. De centrale verdediger neemt de band over van de vertrokken Duitse doelman Martin Pieckenhagen. "Het gaat er vooral om dat hij die verantwoordelijkheid kan en wil nemen. In het veld is Birger een leidende en dragende speler", verklaarde Bosz. FRéDéRIC VANHEULE