Als Tosin Dosunmu in 1998 naar België komt, gebeurt dat door toedoen van Churchill Oliseh, de oudere broer van Sunday, Azubike en Egutu Oliseh. Op een toernooi met de Nigeriaanse ploeg van min-17-jarigen was hij in Portugal, waar ze in de finale van Spanje wonnen, ontdekt. In België aangekomen vindt Dosunmu emplooi bij RWDM en tijdelijke opvang bij Jean-Pierre Kindermans, Anderlechts perschef die ook andere Nigerianen begeleidde, onder wie de bij Anderlecht voetballende jongere broers van Churchill Oliseh.
...

Als Tosin Dosunmu in 1998 naar België komt, gebeurt dat door toedoen van Churchill Oliseh, de oudere broer van Sunday, Azubike en Egutu Oliseh. Op een toernooi met de Nigeriaanse ploeg van min-17-jarigen was hij in Portugal, waar ze in de finale van Spanje wonnen, ontdekt. In België aangekomen vindt Dosunmu emplooi bij RWDM en tijdelijke opvang bij Jean-Pierre Kindermans, Anderlechts perschef die ook andere Nigerianen begeleidde, onder wie de bij Anderlecht voetballende jongere broers van Churchill Oliseh. Zes maanden, herinnert Dosunmu zich, speelde hij in Molenbeek bij de invallers. Pas na de degradatie van de Brusselse club krijgt hij echt zijn kans en van die goede periode probeert de in financiële nood verkerende club gebruik te maken om hem aan China te slijten. Die transfer verbiedt zijn vader hem evenwel en ten einde raad komt Dosunmu er in contact met zijn huidige makelaar André Denul en Jozef Vijverman, toenmalig voorzitter van derdeklasser Verbroedering Denderhoutem. Blessing Kaku, een andere speler uit Denuls portefeuille, signaleert zijn makelaar de spelers problemen en die raakt onder de indruk van Dosunmu's snelheid. Jozef Vijverman toog als supporter - voormalig RWDM-speler Johan Boskamp trainde ooit Denderhoutem - geregeld naar wedstrijden van RWDM, ook naar die van de junioren. "Ik zag Dosunmu daar spelen", herinnert Vijverman zich, "en toen ik de week nadien ging kijken, mocht hij zelfs met de junioren niet meer meedoen. Ik heb hem verzekerd dat hij na een jaar bij ons naar de eerste klasse zou kunnen."Ook André Denul tracht Tosin Dosunmu daarvan te overtuigen. De speler zelf kost het een paar weken alvorens hij, nadat hij ook zijn vader had geraadpleegd, zijn drang naar de hoogste klasse durfde laten varen om het eerst in derde te proberen. Alleen wedstrijdpremies en zijn verblijf in een appartement in Brussel verdient Dosunmu in die periode ; van het geld dat RWDM hem had moeten uitbetalen, ziet hij weinig. De laatste zes maanden zelfs niks meer. Administratie, belastingen, loon : in Molenbeek regeert de wanorde. * * * "Voor Tosin was de situatie bij RWDM met zijn gevoeligheid een erg groot probleem", zegt Herman Stijlemans, die destijds bij Denderhoutem trainer en manager was. "En dan wilden ze hem op het veld nog zaken leren die niet in zijn natuur liggen. Daardoor zat hij in een negatieve spiraal. In Denderhoutem heeft hij geleerd dat je maar een carrière kan uitbouwen vanuit zaken die je lukken, niet vanuit zaken die je zouden kúnnen lukken. En omdat het in derde klasse lukte, kwam hij in een positieve spiraal terecht. Bij ons is hij in een warme familiesfeer opgevangen en werd hij plots het middelpunt van de belangstelling. Ook André Denul bezorgde hem een soort houvast. Het is het verhaaltje van iemand die aan de grond zat en op het juiste moment de juiste mensen tegenkwam en de juiste beslissing nam. Had hij dat niet willen doen, dan speelde hij nu waarschijnlijk geen voetbal meer." * * * Dankzij de goede banden tussen Verbroedering Denderhoutem en KV Mechelen - Aad de Mos en Fi Vanhoof waren er welhaast vriend aan huis en kwamen geregeld scouten - kan Dosunmu als topschutter met 24 doelpunten van de derde klasse naar KV Mechelen. "Ik had hem nochtans eens aangeboden aan Club Brugge omdat ik daar goede contacten had," herinnert Jozef Vijverman zich, "maar ze namen dat niet serieus. Derde klasse, hé. Maar De Mos hapte meteen toe, want die had hem zien spelen. 'Het is er een naar mijn hart', zei hij." Bij Denderhoutem vallen ze achterover als ze vernemen wat KV Mechelen voor hun transfervrije spits veil heeft. "De invallers kregen daar twee-, driehonderdduizend frank in de maand en tien- of vijftienduizend per punt", zegt Vijverman. André Denul en Tosin Dosunmu doen bij KV Mechelen een goede zaak. En Tosin is er graag. Maar net als RWDM krijgt ook KV Mechelen zijn financiële en bestuurlijke problemen. Drie maanden, geeft Dosunmu bij zijn vertrek aan, is hij van zijn loon verstoken gebleven. Voor André Denul de aanleiding om per aangetekend schrijven het ontslag van zijn speler te vragen. Zeer tegen de meug van Dosunmu zelf, die ruzie maakt met zijn zaakwaarnemer omdat hij aanvankelijk van niks blijkt te weten : als hij op vrijdag aan de training van KV Mechelen wil meedoen om de wedstrijd tegen Westerlo voor te bereiden, hoeft het voor zijn manager niet meer omdat die al een andere club zegt te hebben gevonden. Alleen omdat hij van KV Mechelenvoorzitter Johan Willemen de garantie heeft gekregen dat zijn loonachterstal volledig betaald wordt, waarmee hij het uit zijn Molenbeekse periode daterende betalingsplan bij de belastingen in orde kan brengen, sluit Dosunmu weer aan bij de groep, die hij op het eind van het seizoen voor Westerlo zal verlaten. * * * "Tosin weet dat hij een familiale opvang nodig heeft", zegt Herman Stijlemans. "Hij wil een ploeg waar hij belangrijk is en zijn sportieve én menselijke kwaliteiten gewaardeerd worden. Veel Afrikaanse voetballers hangen vol intriges en verhalen, terwijl Tosin het voorbeeld is van nederigheid, eenvoud en altijd het beste van zichzelf geven. Maar je moet hem wél ondersteunen in zijn vertrouwen. Hij moet trainers hebben die naast hun vakkennis voldoende psychologisch sterk zijn. Als hij met te sterke ego's van trainers te maken krijgt ... Iemand als Jan Ceulemans bij Westerlo was voor hem de ideale trainer. Dat heeft met zijn gevoeligheid en mentaal evenwicht te maken. Hij is te goed opgevoed om bijvoorbeeld bij de trainer van zijn oren te gaan maken. Hij kruipt dan in zijn schelp, wordt schuchter en verkommert." * * * Zo productief en opgemerkt als zijn inbreng bij Westerlo, zo abrupt verlaat hij in het derde seizoen na vier wedstrijden de club. Niet Westerlo, fulmineert Herman Wijnants, maar André Denul blijkt het succes van zijn speler te willen verzilveren. De vermeende interesse van twee Russische clubs blijkt een dood spoor, maar Austria Wien is bereid 1,35 miljoen euro te betalen, waarvan 900.000 aan Westerlo. Bovendien zou de speler zelf er 250.000 euro netto per jaar kunnen verdienen. Voor dergelijke bedragen kan Westerlo zijn speler moeilijk houden en veel kans om hem voor het tegendeel te winnen heeft Westerlo trouwens toch niet : Didier Frenay blijkt een dag voor het einde van de transferperiode namens Austria akkoord te gaan met een transfer naar de Oostenrijkse club. In alle vroegte is Dosunmu door Denuls zoon, die de boekhouding van vaders spelers voor zijn rekening neemt, uit zijn bed gelicht ten einde de transfer snel rond te krijgen. Van enige onderhandeling tussen beide ploegen is geen sprake geweest, signaleert Herman Wijnants. Wie de resterende 450.000 euro van het transferbedrag ten deel is gevallen, laat zich gemakkelijk raden. Als zijn kip met de gouden eieren beschouwt Denul zijn speler, die hij elk half jaar tracht te verpatsen, fulmineert Herman Wijnants, die verontrust de hoop uitdrukt dat ook Dosunmu zijn deel heeft gekregen ... Austria Wien wordt sportief geen succes. * * * "Tosin kan slagen bij buitenlandse clubs", zegt Herman Stijlemans. "Hij moet alleen eens op het juiste moment met de juiste mensen de kans krijgen in een ploeg die wél op zijn kwaliteiten wil spelen. En die zijn : een enorme snelheid en een zeer goede actie. Hij heeft wel wat ruimte nodig, dus als je te diep gaat spelen, ontneem je hem zijn belangrijkste kwaliteiten. Wat je ook niet met hem mag doen, is hem voortdurend van alles willen leren. Hij is zeer gedisciplineerd, wil luisteren, maar er zijn zaken die hij niet kán leren omdat zijn kwaliteiten zo niet liggen. Als je Tosin geforceerd iets wil aanleren, verliest hij vertrouwen. Hij is ook minder geschikt om tussen acht andere voorspelers te concurreren, zoals in Austria, want dan kwijnt hij mentaal weg. Hij is daar te gevoelig voor."* * * Dankzij contacten tussen Germinal Beerschot en Didier Dheedene, die ook in Oostenrijk voetbalt, komt Tosin Dosunmu via André Denul en Didier Frenay op uitleenbasis op het Kiel terecht, waar hij dat seizoen topschutter wordt. Liever was hij bij Beerschot gebleven, maar langer dan één seizoen evenwel kan hij er niet blijven. Tijdens zijn vakantie geeft Tosin Dosunmu zijn makelaar te kennen naar een andere club dan de Oostenrijkse voor hem uit te kijken. Austria wil zijn investering terug en zoveel geld heeft Germinal Beerschot niet voorhanden. Wel AS Nancy. Anderhalf miljoen euro betaalde de Franse club voor Dosunmu, die zich verzekerd weet van 40.000 euro bruto per maand. Maar waar in Wenen de concurrentie hem versmachtte, loert bij Nancy een taalprobleem en een trainer die hem niet meer wilde. Ten tweede male weet Dosunmu in het buitenland niet overeind te blijven en blijken de omstandigheden fout ingeschat. "Spijtig", vindt Herman Kesters van GBA, "voor een jongen wiens hart in België ligt. Een manager die geld ruikt wil hem dan in zo'n ploeg doen spelen, ook als hij op voorhand weet ... Spijtig dat men dikwijls kiest voor de belangen van zichzelf en niet van de speler. Maar van de andere kant begrijp ik dat je er van zo'n klompje goud geen tien hebt." * * * "Tosin is nu financieel geen sukkelaar meer, daar mag je zeker van zijn", zegt Herman Stijlemans. "Hij zit nu op een financieel niveau dat mij erg zwaar lijkt. Dat is geen lichttransferke meer, maar een zware transfer. Zonder de eisen die Nancy stelt, speelde hij zeker hier, bij Lokeren. Want Tosin in je ploeg, dat scheelt zeven, acht plaatsen in de rangschikking, ook al staan er middelmatige spelers achter hem. Ik vind zijn carrière tot nog toe logisch en schitterend. Als je je loon zó kan verbeteren, neem je vaak de meest opportune beslissing en niet de beste voor je carrière. Maar ja, als je topschutter bent in België, probeer je die titel te verzilveren. En dat moet hij nog leren : van dán de juiste beslissing te nemen. Dat heeft hem al twee keer gepakt. Hij moet zien dat het sportieve en het financiële meer hand in hand gaan. Ik ga hem dat eens persoonlijk zeggen ook." * * * Verscheidene (ex-)clubs van Tosin Dosunmu willen hem dit seizoen tijdelijk van Nancy overnemen. Maar Tosin Dosunmu speelt dit seizoen voor Zulte Waregem, dat in tegenstelling tot menig andere eersteklasser wel bereid is het Franse loon van de speler op zich te nemen. "Iedereen zal gestruikeld zijn over de bedragen", zegt Willy Verhoost van Sporting Lokeren. "Want Nancy wilde zelf geen deel van zijn loon op zich nemen." Zoveel betalen voor zeventien wedstrijden met een aankoopoptie die voor de club toch niet te torsen was, deed de Waaslanders afhaken. Zulte Waregem daarentegen speelde Europees, maakte tot vorige week nog kans op de beker en als het Europees een ronde verder gaat, betaalt Dosunmu zichzelf wel terug, verklaren clubs die hem aan hun neus voorbij zagen gaan de keuze voor Zulte Waregem. Francky Dury belde Dosunmu op in Nigeria. Hij speelde destijds met Zulte Waregem in de derde klasse nog tegen Verbroedering Denderhoutem en Tosin Dosunmu, maar vooral zijn assistent-trainer, Eddy Van den Berghe, is het die Tosin Dosunmu kent : hij werkte als assistent-trainer van Denderhoutem eerder al met de Nigeriaans-Belgische aanvaller. Westerlo kreeg van André Denul te horen dat het na Wijnants houding bij de transfer naar Austria Wien op hem niet meer moet hopen. Voor de een is André Denul de opportunist die keuzes louter van financieel gewin laat afhangen ; voor de ander is hij een van de weinige makelaars die zijn spelers zo in de watten legt en begeleidt. Voor Tosin Dosunmu is André Denul als een tweede vader, in wiens handen hij uit dankbaarheid zijn lot legt, de man die op zijn in stijl georganiseerd huwelijksfeest in Nigeria aanwezig was, hem steunt en komt opzoeken in het buitenland, zijn zaken behartigt en als het nodig is hem bij hem thuis onderdak en warmte verschaft. Maar wellicht gaat hij straks in Rijsel wonen. Dat is fiscaal voordeliger. RAOUL DE GROOTE