Aan één punt thuis had Atalanta Bergamo genoeg om al na één jaar in de Serie B terug te keren naar de Serie A. Heel lang flirtte Atalanta met Palermo om de leidersplaats. Maar vanaf februari vielen de blauwzwarten flink terug. Het is voor Atalanta al de tiende promotie naar eerste in de clubgeschiedenis, de vierde in de laatste twintig jaar. Trainer Andrea Mandorlini (43) is pas aan zijn eerste seizoen bij de club bezig en aan zijn tweede in de Serie B, nadat hij vorig jaar achtste werd met Vicenza. Atalanta, dat in 1988 als tweedeklasser nog de halve finales van de Europabeker voor bekerwinnaars verloor van KV Mechelen, geldt traditioneel als een opleidingscentrum voor jon...

Aan één punt thuis had Atalanta Bergamo genoeg om al na één jaar in de Serie B terug te keren naar de Serie A. Heel lang flirtte Atalanta met Palermo om de leidersplaats. Maar vanaf februari vielen de blauwzwarten flink terug. Het is voor Atalanta al de tiende promotie naar eerste in de clubgeschiedenis, de vierde in de laatste twintig jaar. Trainer Andrea Mandorlini (43) is pas aan zijn eerste seizoen bij de club bezig en aan zijn tweede in de Serie B, nadat hij vorig jaar achtste werd met Vicenza. Atalanta, dat in 1988 als tweedeklasser nog de halve finales van de Europabeker voor bekerwinnaars verloor van KV Mechelen, geldt traditioneel als een opleidingscentrum voor jong talent dat er ook regelmatig in slaagt ondanks zijn bescheiden niveau spelers naar de nationale ploeg af te vaardigen die het vervolgens met meerwaarde aan de grote clubs kan verkopen. Minder adelbrieven kan Messina voorleggen. In zijn hele bestaan kwamen ze maar twee jaar in de Serie A uit : van 1963 tot 1965. In 1992 zakten de rood-gelen naar derde klasse, waar ze een jaar later failliet gingen en degradeerden naar de amateurreeksen. Pas in 1998 steeg Messina na een bijkomende fusie opnieuw naar vierde klasse. In 2001 belandden ze weer in tweede. Dit jaar startte catastrofaal. Toen trainer Bortolo Mutti na zeven speeldagen overnam, stond Messina allerlaatste. Messina nam met de promotie afscheid van het oude Celestestadion en speelde de laatste competitiewedstrijd al in het nieuwe San Felipe, dat veertigduizend plaatsen heeft. Voor trainer Mutti (49), in het verleden al in eerste aan de slag met onder meer Napoli en Piacenza, is het de eerste keer dat hij met een ploeg naar de Serie A stijgt. Ook daar zal Messina steun krijgen van Juventus, waarmee het al een paar jaar een samenwerkingsakkoord heeft. Het afgelopen seizoen kreeg Messina immers vijf jonge Juventustalenten in bruikleen. (GF) ITALIE is voor de vijfde keer Europees kampioen met de beloften. Het klopte nu ook in de finale Servië & Montenegro met 3-0. Topschutter AlbertoGilardino scoorde zijn veertigste goal van het seizoen : 23 in de competitie met Parma, 3 in de Uefabeker en 14 met de beloften. SIENA heeft een nieuwe trainer : Gigi Simoni vervangt Giuseppe Papadopulo. die de Toscaanse ploeg naar eerste bracht en het behoud verzekerde. Simoni, die in het verleden onder meer Inter trainde, coachte tot vorige week tweedeklasser Napoli. PARMA heeft een vervanger voor de naar Juventus vertrokken trainer Cesare Prandelli. Het gaat om Silvio Baldini (45), tot februari trainer van tweedeklasser Palermo. Overigens bestuderen twee kandidaat-overnemers het dossier Parma : een Russisiche groep investeerders en het sportbedrijf Champion. PLAY-OFFS. Vanavond spelen Perugia en Fiorentina de heenwedstrijd in de play-offs die de laatste overgebleven plaats in eerste klasse moet aanduiden. Perugia eindigde vierde laatste in eerste, Fiorentina vijfde in tweede klasse. Op 20 juni volgt de terugwedstrijd. COMO, AVELLINO en Pescara degraderen uit tweede naar derde klasse. Como speelde vorig jaar nog in eerste. Ook de verliezer van het dubbele duel Bari-Venezia (vierde en vijfde laatste) gaat naar derde. LIVORNO, dat zopas promoveerde naar de Serie A, stelde oud-international Roberto Donadoni aan als nieuwe trainer. De oud-speler van AC Milan was al actief bij de Toscanen, maar stapte zelf op uit onvrede met de resultaten. Nu slaagde voorzitter Spinelli er toch in hem te overhalen tot een terugkeer naar de havenstad. (GF) GF