Dat het in de krant kwam, zegt Stéphane Pauwels, was niet echt de bedoeling. Maar goed, nu het er dan toch stond : inderdaad, OSC Rijsel volgt al enkele weken spelers in de Belgische eerste klasse. Pauwels, een Belg, is de sportief coördinator van de Franse subtopper. Vorige woensdag woonden hij en twee scouts van de club ook de oefeninterlands van de Rode Duivels (tegen Noorwegen) en Jong België (in en tegen Frankrijk) bij. Een aantal spelers, onder wie Paul Kpaka (GBA), kreeg al een gunstig rapport, maar, aldu...

Dat het in de krant kwam, zegt Stéphane Pauwels, was niet echt de bedoeling. Maar goed, nu het er dan toch stond : inderdaad, OSC Rijsel volgt al enkele weken spelers in de Belgische eerste klasse. Pauwels, een Belg, is de sportief coördinator van de Franse subtopper. Vorige woensdag woonden hij en twee scouts van de club ook de oefeninterlands van de Rode Duivels (tegen Noorwegen) en Jong België (in en tegen Frankrijk) bij. Een aantal spelers, onder wie Paul Kpaka (GBA), kreeg al een gunstig rapport, maar, aldus Pauwels, het gaat nog maar om een verkenningsronde. Pas eind maart zal manager Dreossi zelf contact opnemen met de clubs van de spelers. De Belgische interesse van Rijsel is niet toevallig. Er is een stuk verleden, met mooie herinneringen aan Erwin Vandenbergh en Filip Desmet. En er is de prima verhouding prijs-kwaliteit van jong talent in de Belgische competitie. Vorig jaar nog haalde Rijsel bij Lokeren de Togolese spits Olufade weg. Pauwels : "Een goeie, jonge Franse aanvaller kost al gauw 250.000 euro. Engeland en Italië zijn voor ons al helemaal onbetaalbaar. Zelfs aan spelers van Anderlecht, dat hetzelfde budget heeft als wij, kunnen wij niet aan. Aan Baseggio bijvoorbeeld, van wie trainer Halilhodzic vorig jaar zo gecharmeerd door was, hoeven wij niet eens te denken." Idem voor Wesley Sonck : "Op dit moment dé speler in België. Hij wordt hier al vergeleken met Jean-Pierre Papin. Natuurlijk zouden we hem graag hebben, maar als Schalke hem wil, moeten wij afhaken." Dus volgen de Rijselse scouts bij voorkeur wedstrijden van Westerlo, Lierse, GBA en RC Genk. Met manager Wijnants van Westerlo had Pauwels al contact over Kevin Vandenbergh. Hij kreeg er te horen dat papa Erwin hem liever naar Genk ziet gaan, omdat die club zijn zoon eerst nog een jaar bij Westerlo zou laten voetballen. Net als vorig jaar blijft Rijsel ook geïnteresseerd in Stefaan Tanghe, die Pauwels nog kent uit de tijd dat hij commercieel werk deed bij Moeskroen, ook Tanghe's ex-club. "Toen we anderhalf jaar geleden contact met hem opnamen, had hij drie dagen tevoren getekend bij Utrecht. In elk geval gaan we hem de komende weken verder volgen." Voor Rijsel, op een boogscheut van de grens met België, zijn Belgische voetballers ook commercieel interessant. Pauwels : "In het seizoen 2003/04 moeten we hier in een nieuw te bouwen stadion met 35.000 plaatsen kunnen spelen. Met Belgische spelers krijgen we meer aandacht in de Belgische media, en dat lokt toeschouwers. Momenteel hebben we 13.500 abonnees in een stadion met maar 17.000 plaatsen. Gemiddeld duizend Belgen wonen onze thuismatchen bij. Wij maken er geen geheim van dat we dat aantal, net als toen Vandenbergh en Desmet hier speelden, gevoelig naar omhoog willen krijgen."door Geert Foutré,