AA Gent speelde vorig seizoen leuk combinatievoetbal en pakte daar uiteindelijk verdiend de titel mee. Als extra beloning mogen ze dit seizoen aantreden in de Champions League, zowat de universiteit van het Europese clubvoetbal. Nu werd er hier en daar wat schamper gedaan over de kansen van Gent. Geen ervaring op dat niveau en nog meer van zulke dooddoeners. De doorsneevoetbalvoorzitter of -trainer zoekt op voorhand al wat excuses om een eventuele nederlaag te kunnen verkopen. Maar niet Hein Vanhaezebrouck.
...

AA Gent speelde vorig seizoen leuk combinatievoetbal en pakte daar uiteindelijk verdiend de titel mee. Als extra beloning mogen ze dit seizoen aantreden in de Champions League, zowat de universiteit van het Europese clubvoetbal. Nu werd er hier en daar wat schamper gedaan over de kansen van Gent. Geen ervaring op dat niveau en nog meer van zulke dooddoeners. De doorsneevoetbalvoorzitter of -trainer zoekt op voorhand al wat excuses om een eventuele nederlaag te kunnen verkopen. Maar niet Hein Vanhaezebrouck. De man die KV Kortrijk enkele seizoenen boven zichzelf deed uitstijgen, is goed bezig zowat alle criticasters het zwijgen op te leggen. Zo zou hij een zeker calimerogehalte hebben -denk aan het compilatiefilmpje over scheidsrechterlijke dwalingen dat hij maakte tijdens zijn trainerschap bij Kortrijk - en overkomen als een betweter, iemand die het beter weet dan zowat iedereen en dat ook niet wegsteekt. Maar zoals het wel vaker gaat, bepaalt de waan van de dag de mening van de pers. En dus wordt ten minste een deel van die kwaliteiten vandaag net geroemd. De voetballiefhebber kijkt echter door al dat extrasportieve gewauwel heen en ziet vooral een tactisch erg sterke trainer. Iemand met een duidelijk concept die looplijnen en afspraken in een team slijpt, die kiest voor aanvallend en aantrekkelijk voetbal en altijd en overal uitgaat van eigen kracht. Iets wat minder wordt belicht maar ook erg opvalt, is de fysieke paraatheid van zijn team. Stuk voor stuk blijven zijn spelers lopen en buiten probleemgeval Yaya Soumahoro blijft zijn kern doorgaans van blessures gespaard. Bij Club Brugge wachten ze nu al elf seizoenen op een nieuwe titel en bij Anderlecht al vijftien jaar op combinatievoetbal dat past bij de stilaan vergeten stijl van het huis. Ongetwijfeld bijten enkele bestuursleden van die clubs op de tanden bij het aanschouwen van het Gentse voetbal, dat torenhoog uitsteekt boven het wel erg matige spel van hun eigen teams. Dat Gent bij momenten Lyon positioneel en tactisch overklaste in hun eerste Champions Leaguepartij, kwam voor sommigen misschien als een verrassing, maar Heilige Hein had dit zelf vast al voorspeld. Zou hij kunnen dienen als een voorbeeld voor nieuwe coaches in België, mannen die willen gaan voor mooi en aanvallend voetbal en zich vooral bezighouden met hun eigen sterktes in plaats van overdreven te focussen op de tegenstrever? Met een duidelijk spelconcept en goed uitgevoerde taken kun je van matige spelers subtoppers maken en van een degelijke, doch niet uitzonderlijke kern een stevige ploeg. Dat hij een voorbeeld moge zijn voor veel van zijn collega's, het Belgische voetbal zal er wel bij varen. Al uw reacties en sportgerelateerde zoekertjes zijn welkom bij Sport/Voetbalmagazine, Raketstraat 50 bus 5, 1130 Brussel of via e-mail : sportmagazine@roularta.be. De redactie behoudt zich het recht voor teksten in te korten of te weigeren. De schrijver moet zijn naam en woonplaats vermelden. Dries Stuyven, Leuven