Het was een bijzonder opgeluchte Ivan De Witte die zondagavond om 20.50 uur de Versluys Arena verliet en zijn wagen opzocht. 'Dit doet echt zo'n deugd', verklaarde de AA Gentvoorzitter, nadat hij een dag eerder via de officiële website zowaar een open brief richtte aan de eigen fans met de melding dat de trainer sowieso zou aanblijven. Dat het duel op afzondering werd voorbereid in het poepchique Hotel La Réserve, Knokke-Heist, duidde toch op behoorlijk wat gespannen zenuwen. Want, sinds het aantreden van Hein Vanhaezebrouck in de zomer van 2014, was er voor het eerst sprake van een crisissfeer binnen de eigen clubgelederen, waar vooral argwaan begon te regeren. 'Maar ik wist altijd dat we hier samen uit gingen geraken', beweert De Witte. 'Je merkt dat wat bezinning nooit kwaad kan.' Algemeen manager Michel Louwagie houdt het dan weer liever op 'de moeilijkste en meest eigenaardige periode bij mijn club sinds het seizoen 2012/13 qua zenuwachtigheid. Ik zit 28 jaar in het voetbal en wil voorzichtig blijven. De r...

Het was een bijzonder opgeluchte Ivan De Witte die zondagavond om 20.50 uur de Versluys Arena verliet en zijn wagen opzocht. 'Dit doet echt zo'n deugd', verklaarde de AA Gentvoorzitter, nadat hij een dag eerder via de officiële website zowaar een open brief richtte aan de eigen fans met de melding dat de trainer sowieso zou aanblijven. Dat het duel op afzondering werd voorbereid in het poepchique Hotel La Réserve, Knokke-Heist, duidde toch op behoorlijk wat gespannen zenuwen. Want, sinds het aantreden van Hein Vanhaezebrouck in de zomer van 2014, was er voor het eerst sprake van een crisissfeer binnen de eigen clubgelederen, waar vooral argwaan begon te regeren. 'Maar ik wist altijd dat we hier samen uit gingen geraken', beweert De Witte. 'Je merkt dat wat bezinning nooit kwaad kan.' Algemeen manager Michel Louwagie houdt het dan weer liever op 'de moeilijkste en meest eigenaardige periode bij mijn club sinds het seizoen 2012/13 qua zenuwachtigheid. Ik zit 28 jaar in het voetbal en wil voorzichtig blijven. De rust zal nu hopelijk terugkomen.' Hoe kan je dure nieuwkomers als Marcq, Andrijasevic én Sylla inpassen? Een stevige kopbreker, een vraagstuk dat sportief nog niet werd opgelost. Marcq scoorde enkel goede punten thuis tegen Anderlecht. Tegen Genk kwam naar boven dat de Franse breker, aan de zijde van Esiti, over te weinig opbouwende kwaliteiten en snelheid beschikt om een tegenaanval succesvol op te zetten. Want dan loopt de 28-jarige routinier, bij Charleroi gewoon om veelal voor de eigen zestien meter te kamperen, te veel met de bal en verliest hij het overzicht. Kroatisch international Andrijasevic - op zijn best als schaduwspits - wordt constant opgehouden door letsels. Sylla is een aanvaller die graag de ruimte wordt ingestuurd. Op Oostende gebeurde dat vaak met lange ballen vanuit de verdediging. Ook de inpassing van Bronn, Machado en Dussenne verloopt trager dan voorzien. Meermaals hield Vanhaezebrouck aan de kust de handen voor het gezicht, telkens hij onnodige of foutieve ingrepen zag. Alleen is de spoeling, door de blessures van Birger Verstraete, Foket, Mitrovic, Neto, Kalu en Saief zodanig dun dat hij hen momenteel moet gebruiken. Het spandoek 'In Hein we trust' was afgelopen zondag alweer veelzeggend. Voor en na de wedstrijd werd door de grote schare meegekomen fans maar één naam gescandeerd. Hein Vanhaezebrouck is voor hen de hero. Na het kampioenschap parafraseerde de West-Vlaming volgend zinnetje uit de hit van David Bowie:'Oh, we can be heroes, just for one day.' Waarmee hij iedereen, en zichzelf, op scherp wilde zetten om de lat nog hoger te leggen. Dat Hein nog in het zadel zit, dankt hij vooral aan eindbeslissingsverantwoordelijke De Witte. De druk van bestuur en sponsors was groot om in te grijpen, maar de psycholoog en CEO van hr-bedrijf Hudson ging niet overstag. De voorzitter zag ook snel de pijnpunten van zijn verjongde team - vaak een voorsprong uit handen geven in de slotfase van een duel door gebrekkige onderlinge communicatie of concentratie - en merkte dat Vanhaezebrouck niet zo koppig is als hij vaak wordt afgeschilderd. De succestrainer werkte aan zijn (meer positieve) houding binnen de clubwerking, deed aan people management en probeert via lange trainingsdagen zijn systeem erin te slijpen. Die laatste hypothese werd alleszins op tafel gegooid bij het vaste maandagse gesprek tussen de voorzitter, algemeen manager en hoofdtrainer ergens in Latem en omstreken. Play-off 1 is eigenlijk een absolute vereiste voor AA Gent, dat zich wil profileren als Belgische topclub. Volop gaan voor de Cofidis Cup is te kort door de bocht, omdat je afhankelijk bent van een gunstige loting. Met name door Vanhaezebrouck wordt constant gekeken naar de achterstand op de zesde plaats. Na zeven speeldagen bedraagt die op promovendus R Antwerp FC zes punten, in de wetenschap dat de motor bij de Great Old en andere seizoensverrassingen ook nog weleens zal sputteren. SV Zulte Waregemtrainer Dury gaat uit van 50 punten voor een stek bij de eerste zes na de reguliere competitie van dertig speeldagen. Dat betekent nog een kampioenentempo voor de Buffalo's, momenteel twaalfde met 6 op 21. De Witte sust de gemoederen met de stelling dat er na vijftien speeldagen een eerste tussentijdse balans zal volgen. En Vanhaezebrouck weet dat hij enkel met een volledig fitte spelerskern de PO1-ambitie kan inwilligen. Kalinic, Gigot, Mitrovic en Milicevic, zij moeten als voortrekkers opstaan en sturen. Dejaegere heeft op dat vlak niet zo'n impact, maar wordt wel gewaardeerd voor zijn grinta. Door Milicevic naast Esiti te plaatsen net voor de defensie wordt als het ware wat teruggegrepen naar de combinatie Kums-Neto tijdens het kampioenenjaar. Een speler met goede voeten, overzicht en balvastheid, naast een fysiek krachtig type voor de duels. 'Mili is van mijn groep sowieso de speler met het meeste leiderschap. Op Oostende was hij belangrijk. Nu moet hij die lijn, net als de rest van de groep doortrekken', beweert Vanhaezebrouck. 'Dankzij hem konden we de bal in de ploeg houden en meer controle houden.' DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE - FOTO BELGAIMAGE