In het Oost-Vlaamse Knesselare beleeft Henk Houwaart niet meteen zijn meest vrolijke tijden. "Ik zit met een dubbel gevoel opgescheept", erkent de Nederlandse Belg. "Het gaat enerzijds goed met mezelf, want ik ben eindelijk weer volledig gezond na een operatie aan mijn beide knieën. Ik kan weer voetballen en ik voel me een pak jonger. Maar aan de andere kant zit ik momenteel zonder werk, hé. ( lacht) En dan beleven ze hier thuis...

In het Oost-Vlaamse Knesselare beleeft Henk Houwaart niet meteen zijn meest vrolijke tijden. "Ik zit met een dubbel gevoel opgescheept", erkent de Nederlandse Belg. "Het gaat enerzijds goed met mezelf, want ik ben eindelijk weer volledig gezond na een operatie aan mijn beide knieën. Ik kan weer voetballen en ik voel me een pak jonger. Maar aan de andere kant zit ik momenteel zonder werk, hé. ( lacht) En dan beleven ze hier thuis lastige tijden, want daar word ik zot van. Aan fietsen en je tuin onderhouden, daar komt wel eens een eind aan." Hij solliciteerde de afgelopen maanden naar eigen zeggen voor het eerst zelf bij Cercle Brugge, SV Roeselare en KV Kortrijk. "Ik kom tot de vaststelling dat er op het WK of EK meestal voor meer ervaren trainers wordt geopteerd, mannen van rond de zestig jaar, terwijl meer en meer clubs kansen willen geven aan jonge en beloftevolle coaches. Oké, ze doen maar", zegt Houwaart. "Ik kom niet meer aan de bak, ook al lees ik overal dat ik tot de kandidaten behoor. Het is eigenlijk bijna niet te geloven, voor iemand met mijn palmares en tactische bagage. Hugo Broos ervaart waarschijnlijk hetzelfde." Met financiële eisen heeft het volgens Houwaart nooit te maken. "Helemaal niet. Ik ben zeker niet te duur", weerlegt hij. "Maar in een bestuur heb je nu eenmaal altijd voor- en tegenstanders. Concreet had ik alleen telefonisch contact met Frans Schotte, de voorzitter van Cercle Brugge. Ik stond op de lijst, maar het werd alweer net niet." Vorig seizoen deed hij nog een vriendendienst bij de West-Vlaamse eersteprovincialer Club Roeselare, nu rekent Houwaart blijkbaar weer op Cyprus of Griekenland. "Ik heb daar nog altijd heel goede contacten. Daarom zeg ik niet op voorhand nee. Weet je, ik moet het gras kunnen ruiken, spelers commanderen en beter maken." Op het einde van de maand, op 31 augustus, wordt de flegmatieke Houwaart 65. Het woord pensioen wil hij niet horen vallen. "Ik mag er niet aan denken of ik voel me een oude vent. Godverdikke, man. Het is gewoon wachten op een nieuwe kans. Alleen hoop ik toch dat ik nergens rommel moet opruimen." Henk Houwaart is 64. Hij trainde in het verleden in België onder andere SK Roeselare, Eendracht Aalst, Cercle Brugge, KV Kortrijk, Club Brugge, RC Harelbeke, AA Gent, R Antwerp FC, STVV, Knokke FC en Club Roeselare. FRéDéRIC VANHEULE