Met het Fed Cup-duel tegen Australië voor de deur ging het rond dat Henin weinig zin had in die wedstrijden met de nationale ploeg. "Ik ga daar eerlijk in zijn", verduidelijkt ze. "Op het moment dat de entourage twijfelde aan onze winstkansen, verdween ook bij mij de motivatie wat. In Madrid ( waar België vorig jaar de Fed Cup won, nvdr) beschikten we over een schitterende groep, daarom had ik het zeer spijtig gevonden als we niet op volle sterkte konden aantreden. Dat ik nooit een officieel antwoord gaf, kwam omdat ik er zelf simpelweg nog niet uit was."
...

Met het Fed Cup-duel tegen Australië voor de deur ging het rond dat Henin weinig zin had in die wedstrijden met de nationale ploeg. "Ik ga daar eerlijk in zijn", verduidelijkt ze. "Op het moment dat de entourage twijfelde aan onze winstkansen, verdween ook bij mij de motivatie wat. In Madrid ( waar België vorig jaar de Fed Cup won, nvdr) beschikten we over een schitterende groep, daarom had ik het zeer spijtig gevonden als we niet op volle sterkte konden aantreden. Dat ik nooit een officieel antwoord gaf, kwam omdat ik er zelf simpelweg nog niet uit was." Gelukkig voor het Belgische Fed Cupteam besliste Juju uiteindelijk dat ze toch zou deelnemen. Met dank aan haar directe omgeving. "Ik praatte veel met de mensen rondom mij. Sportief gezien beloofde het een overvol, vermoeiend schema te worden. Een aaneenschakeling van wedstrijden op het scherp van de snee. Anderzijds speelde het in mijn voordeel dat er twee wedstrijden op gravel geprogrammeerd stonden ( de Amerikaanse hardcourtvelden zijn sneller, nvdr). Daardoor kreeg ik een ideale voorbereiding op de rest van het seizoen." Komt daar bij dat de herinnering aan de Fed Cupzege vorig jaar in Madrid te mooi was om het nu allemaal te laten schieten. "Voor mezelf, de ploeg en het publiek dat ons graag eens in eigen land aan het werk ziet, zou het spijtig geweest zijn als ik er niet bij was." Dat is het minste wat gezegd kan worden. Henin stond toch wel wat onder druk om ja te zeggen. "Ik voelde, zowel rechtstreekse als onrechtstreeks, dat veel mensen mij liever zagen spelen. Ik begrijp dat. Ook voor de federatie zou mijn forfait een onfortuinlijke zaak geweest zijn. Toch hou ik eraan om te benadrukken dat ik deze beslissing in de eerste plaats voor mezelf nam, omdat ik bij de groep wou horen." Dat ze desondanks zo lang wachtte om de knoop door te hakken, was omdat ze de beslissing van Kim Clijsters afwachtte. Maar terwijl Clijsters met haar pijnlijke schouder een geldig excuus had om af te zeggen, kon Henin zich niet verstoppen. "Ik wachtte op het antwoord van Kim. Ik vond dat de ploeg op honderd procent van haar kunnen moest staan, anders had het geen zin." n tegenstelling tot de vorige editie, toen de Fed Cupfinales in één week werden afgewerkt, worden de wedstrijden nu over drie weken gespreid. Die vernieuwing stuitte op flink wat verzet bij de topspeelsters. "De formule van vorig jaar was ongetwijfeld beter," zegt ook Justine Henin, "al kon ze niet verhinderen dat het forfaits regende. In deze periode van het jaar kan iedereen wel wat extra partijen gebruiken, al vind ik drie weken van het goede te veel. Gelukkig spelen we hier in Leopoldsburg op gravel, in Australië hadden we vast en zeker op gras gespeeld. Dat is nog erger !"De kalender van de Fed Cup roept nog meer vragen op. Henin : "De tweede partij vindt plaats in juli. Waarom vragen ze niet aan beide partijen welke datum hen het best uitkomt ?" Geen lichtzinnige vraag, want de overvolle kalender zorgt voor overbelasting voor het jonge, broze lichaam van Henin, in die mate dat ze forfait gaf voor het toernooi in Charleston."Amelia Island heeft me geen goed gedaan. Door de regen klopte het speelschema niet meer en moest ik bijvoorbeeld de kwartfinale en de halve finale op dezelfde dag afhaspellen, met slechts een half uurtje tussenin ! De finale tegen Venus Williams was er te veel aan. Ik had last aan de adductoren, een rustpauze drong zich op. Ik nam vijf dagen geen racket in de hand."Henin bekent dat die nederlaag tegen Williams ook bijdroeg tot haar afzondering. "Het verlies kwam minder hard aan dan dat op de Diamond Games in Antwerpen, maar als je zo dicht bij matchwinst staat, doet verlies altijd pijn. Vervolgens had iedereen het weer over mijn mentale broosheid. Ieder zijn mening, maar heb je gezien hoe Venus van tactiek wisselde en mijn spel trachtte te ontregelen ? In de derde set vocht ik nog sterk terug, daar spreekt niemand over. Ik tenniste haast perfect, maar helaas tegen de beste speelster van het moment."Na haar teleurstellende prestaties in Indian Wells en Key Biscane besloot ze zich twee weken terug te trekken. "Waarvan één weekje op de Harry Hopman Academie. Een fantastische ervaring ! We hebben erg fysiek gewerkt, maar zonder al te nadrukkelijk aan resultaten te denken. Buiten het tennis trachtte ik mijn zinnen wat te verzetten. Ik volgde bijvoorbeeld mijn eerste golflessen."Opvallend is dat ze steeds vaker en langer van huis wegblijft, ver van de heimat. Bewust ? "Ik geef toe dat het niet altijd eenvoudig is om in België te werken. Hoe je het ook draait of keert, de druk weegt hier zwaarder. Na die vijf weken in Amerika voelde ik me herboren. Vooral omdat ik voor mezelf kon tennissen, zonder me veel van de mening van anderen aan te trekken. Daarom staat het nu al vast dat ik er deze zomer terugkeer als voorbereiding op de US Open. Saddlebrook is een paradijs voor de beste speelsters ter wereld. Jelena Dokic zal er ook zijn, Capriati komt toe op de dag dat ik er vertrek, en ook Hingis passeert er geregeld." door Florient Etienne,"Als voorbereiding op de US Open keer ik zeker terug naar de States."