De eerste ronde van de Spaanse competitie eindigde met een verrassing van formaat. Vorige zaterdag versloeg Real Sociedad Real Madrid met 1-0. Valencia profiteerde van dit buitenkansje om zich onverwachts tot herfstkampioen te kronen. Het team van RafaBenítez speelde op het veld van Albacete nochtans allesbehalve briljant. Aan een betwistbare strafschop die werd omgezet door Jorge Lopez had het echter genoeg voor een zuinige 0-1-zege. Het volstond ook om na neg...

De eerste ronde van de Spaanse competitie eindigde met een verrassing van formaat. Vorige zaterdag versloeg Real Sociedad Real Madrid met 1-0. Valencia profiteerde van dit buitenkansje om zich onverwachts tot herfstkampioen te kronen. Het team van RafaBenítez speelde op het veld van Albacete nochtans allesbehalve briljant. Aan een betwistbare strafschop die werd omgezet door Jorge Lopez had het echter genoeg voor een zuinige 0-1-zege. Het volstond ook om na negentien wedstrijden in de competitie te draaien met één punt voorsprong op de Koninklijke uit Madrid. Valencia wordt wellicht ook een ernstige kandidaat om tot op het einde mee te strijden voor de titel. De trainer is trouwens van oordeel dat zijn huidige team sterker is dan dat van twee jaar geleden, toen Valencia landskampioen werd. Nog steeds kan het team bogen op een onberispelijk spelende defensie en een betrouwbare doelman Santiago Cañizares, maar daarnaast tonen de spitsen zich dit seizoen ook behoorlijk trefzeker. De eerste plaats in de rangschikking was overigens niet het enige goede nieuws uit Valencia. De club kon ook melden dat middenvelder DavidAlbelda, één van de hoekstenen van het team, zijn contract heeft verlengd tot in 2006. En tijdens de mercato versterkte de ploeg zich met de Argentijnse middenvelder Sebastian Battaglia, die in december met Boca Juniors de intercontinentale beker won tegen AC Milan en die beschouwd wordt als één van de sterkhouders van het huidige Argentijnse voetbal. Anderzijds heeft niemand minder dan Chelsea interesse laten blijken voor verdediger Fabian Ayala, zodat de kans niet denkbeeldig is dat die vroegtijdig vertrekt. In vergelijking met Real Madrid heeft Valencia het voordeel dat het niet zo zwaar onder druk staat omdat de kampioenstitel geen must is. Een ander voordeel voor Valencia is dat het geen zware Champions-Leaguewedstrijden moet spelen. COPA DEL REY : in de heenwedstrijden van de achtste finales was de grootste verrassing de 1-0-nederlaag van Barcelona tegen tweedeklasser Levante. RONALDO werd beboet door Real Madrid omdat hij zonder toestemming van de club een minitrip had gemaakt naar Londen. MISRAD HIBIC, de Bosnische verdediger van Atlético Madrid, kondigde aan zijn profcarrière stop te zetten. Hij voerde daarvoor persoonlijke redenen aan, waaronder heimwee naar zijn vaderland. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Ronaldo (Real Madrid) 13 goals ; 2. F. Torres (Atlético) 11 goals ; 3. Mista (Valencia) 10 goals ; 4. Salva (Málaga), Raúl (Real Madrid) 9 goals. (DDv)