Mijn schoenen

Hernán Losada (35): 'Ik stond met mijn fiets voor onze voordeur toen een gast met een pistool mij verraste. 'Geef me je schoenen', zei hij. Ik heb dat rustig gedaan. Ons huis lag in Barracas, een kalme, familiale wijk in het zuiden van Buenos Aires. Maar vlakbij was er wel Villa 21. 'Villa' is Argentijns voor favela. 's Avonds moest je in Barracas dus weleens opletten. Maar als ik er tegenwoordig terugkom, ben ik helemaal op mijn gemak; nu kent iedereen mij daar. Mohamed Messoudi (ploegmaat, nvdr) kwam vorig jaar eens op bezoek en dat verliep zonder problemen. Hij ging mee barbecueën met tien vrienden van mij, dicht bij mijn ouderlijk huis. Nadien hebben we nog gepokerd en goed gelachen. Op sociaal vlak zijn Argentijnen anders dan Belgen. Toen mijn vrienden ginder hoorden dat ik iemand uit ...

Hernán Losada (35): 'Ik stond met mijn fiets voor onze voordeur toen een gast met een pistool mij verraste. 'Geef me je schoenen', zei hij. Ik heb dat rustig gedaan. Ons huis lag in Barracas, een kalme, familiale wijk in het zuiden van Buenos Aires. Maar vlakbij was er wel Villa 21. 'Villa' is Argentijns voor favela. 's Avonds moest je in Barracas dus weleens opletten. Maar als ik er tegenwoordig terugkom, ben ik helemaal op mijn gemak; nu kent iedereen mij daar. Mohamed Messoudi (ploegmaat, nvdr) kwam vorig jaar eens op bezoek en dat verliep zonder problemen. Hij ging mee barbecueën met tien vrienden van mij, dicht bij mijn ouderlijk huis. Nadien hebben we nog gepokerd en goed gelachen. Op sociaal vlak zijn Argentijnen anders dan Belgen. Toen mijn vrienden ginder hoorden dat ik iemand uit België mee had, stelden ze meteen voor om met hem een rondreis te maken. Argentijnen zijn heel open. Bij ons gebeurt alles ook last minute, terwijl in België elke afspraak strikt gepland wordt. In Argentinië belt de ene naar de andere: 'Doe je iets over twee uur? Nee? Dan gaan we barbecueën.'' 'In Buenos Aires is Puerto Madero een heel bekende plek, te vergelijken met Het Eilandje in Antwerpen. Je vindt er de duurste appartementen en je hebt er een prachtig zicht over het water. Er zijn ook heel goede restaurants, waar je lekker vlees kunt eten. Nog een mooie wijk is Palermo, met zijn Boheemse stijl en vele winkels. San Telmo is dan weer een oude wijk, waar mensen de tango dansen op straat. En heel speciaal is Caminito, een deel van de wijk La Boca waar de Italiaanse stijl in ere wordt gehouden. De huisjes daar hebben alle mogelijke kleuren. 'Alle Argentijnen hebben Italiaanse of Spaanse voorouders. Mijn vader ontdekte dat zijn grootvader uit Genua kwam. Uiteindelijk kon hij dat ook aantonen. Toen mocht hij de Italiaanse nationaliteit aanvragen, en nadien ik ook. Mijn Italiaans paspoort was interessant om in Europa te voetballen; voor niet-Europeanen gelden hier allerlei limieten. Ik voel me ook erg thuis in Italië. Ik vind er ons karakter terug: luid praten, heel expressief, heel passioneel, niet alleen over voetbal, maar ook over eten. En 's zondags met de hele familie pasta eten, daar zijn wij ook verzot op.' (lacht) 'Ik heb een appartement in Buenos Aires en een huis in Córdoba, in het centrum van het land, op elf uur rijden van Buenos Aires. Naar Córdoba gingen mijn ouders met mij en mijn broer vroeger vaak op vakantie. Uiteindelijk kochten mijn ma en pa er een bed and breakfast. Córdoba is een plek om 's zomers naartoe te trekken, als het hier winter is. Veel mensen ontvluchten dan Buenos Aires, want daar wordt het in de zomer makkelijk 37 graden en dan is er niks te doen. Rond Córdoba liggen supermooie plekken met hoge bergen, rivieren, wilde paarden, watervallen en meren waarin je kunt zwemmen.' 'Van Diego Maradona zag ik enkel zijn laatste periode, niet zijn beste. Dus is voor mij Lionel Messi de beste Argentijnse voetballer ooit. Hij blinkt ook uit in het hedendaagse voetbal, ten tijde van Maradona had het voetbal nog een ander tempo. Ook op fysiek vlak is het nu minder evident: je krijgt allemaal beesten tegenover je, die dan ook nog eens kunnen vliegen. Vroeger ging het er nog iets amateuristischer aan toe. Romário kon bij PSV ook nog het verschil maken als hij de dag vóór de match op stap was geweest. Daar staat tegenover dat voetballers nu meer beschermd zijn door de enorme media-aandacht en de vijftig camera's rond een veld. Maradona kreeg stampen die een rode kaart en tien schorsingsdagen verdienden, maar toen werd er vaak niet eens voor gefloten.' 'Mijn vrienden in Argentinië werken keihard, maar gaan ook vooruit in het leven. Argentinië heeft een heel rijke bodem. Gooi je gsm op de grond en er groeit bij wijze van spreken een plant uit. Dus zeggen we in Argentinië: als je een slecht leven hebt, is het omdat je niet wíl werken. Je droomjob vind je er misschien niet, maar geld verdienen kan je in Argentinië altijd.' KRISTOF DE RYCK