In 1996 won Atlético Madrid onder leiding van coach Radomir Antic de Spaanse dubbel. Ook dat jaar tekende de 11-jarige FernandoTorres een aansluitingskaart bij de tweede club uit de Spaanse hoofdstad. De seizoenen nadien verging het de colchoneros minder goed. De prestigieuze vereniging verzeilde zelfs een aantal jaren in tweede afdeling. Vandaag staan de rood-wit-blauwen er echter weer. Onder leiding van coach Gregorio Manzano, die eerder zijn strepen ve...

In 1996 won Atlético Madrid onder leiding van coach Radomir Antic de Spaanse dubbel. Ook dat jaar tekende de 11-jarige FernandoTorres een aansluitingskaart bij de tweede club uit de Spaanse hoofdstad. De seizoenen nadien verging het de colchoneros minder goed. De prestigieuze vereniging verzeilde zelfs een aantal jaren in tweede afdeling. Vandaag staan de rood-wit-blauwen er echter weer. Onder leiding van coach Gregorio Manzano, die eerder zijn strepen verdiende bij Mallorca, klommen ze naar de vierde plaats in de ranglijst van de Liga. Fernando Torres is op 19-jarige leeftijd al aanvoerder en staat in de ranglijst van de topscorers met zeven doelpunten tweede. In september kreeg Torres nochtans nog bakken kritiek over zich heen omdat hij niet tot scoren kwam. "De moeilijke momenten die hij heeft beleefd," zegt Gregorio Manzano, "hebben zijn rijpingsproces versneld." Torres is mateloos populair bij de fans. Velen vrezen echter al dat hij snel zal ingaan op mogelijke voorstellen van buitenlandse clubs zoals Chelsea of Milan, die hem al herhaaldelijk kwamen scouten. De Madrileense clubleiding is echter vastbesloten om haar jonge parel niet zomaar te laten vertrekken. Het is genoegzaam bekend dat wereldvedette Raúl ook zijn eerste voetbalschoenen bij Atlético sleet. Hem zomaar naar de buren van Real laten overstappen bleek achteraf een blunder van formaat. Atlético wil dan ook heel wat offers brengen om Torres te houden. Zijn contract, dat nog tot 2005 loopt, zal normaal binnenkort worden opengebroken. De verbrekingsclausule, waarop nu een bedrag staat van 90 miljoen euro, zou worden opgetrokken tot meer dan 100 miljoen euro. Atlético beseft maar al te goed dat het in verband met Torres al eens met vuur speelde. Toen de Madrilenen in 2001 in acute geldnood zaten, leenden ze twee miljoen euro bij Valencia en boden ze Torres aan als waarborg. Als de club zijn schuld niet kon terugbetalen, zou Torres automatisch eigendom worden van Valencia. Maar gelukkig voor de Madrilenen vonden ze de nodige fondsen en konden ze hun nieuwe supervedette houden. Sportief directeur PauloFutre is daar enorm over in de wolken, want hij vindt dat Torres brandt van ambitie en alles heeft om de absolute top te halen (DDv)SPANJE versloeg vorige zaterdag in het eerste barrageduel voor Euro 2004 Noorwegen met 2-1. De terugwedstrijd wordt vanavond gespeeld in Oslo. RONALDINHO liep een spierscheur op en Barcelona zal hem de komende vier tot vijf weken moeten missen. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Ronaldo (Real Madrid) 9 goals ; 2. F. Torres (Atlético) 7 goals ; 3. Pandiani (Dep. La Coruña), Mista (Valencia) 6 goals ; 5. Raúl (Real Madrid) 5 goals.