"Herhaling is een journalistieke plicht", stelde professor Frank Vandenbroucke in zijn toespraak in het parlement bij het afscheid van De Standaard-coryfee Guy Tegenbos. "Een journalist moet vervelend, hardnekkig maar grondig zijn. Hij moet voortdurend op dezelfde nagel kloppen."
...

"Herhaling is een journalistieke plicht", stelde professor Frank Vandenbroucke in zijn toespraak in het parlement bij het afscheid van De Standaard-coryfee Guy Tegenbos. "Een journalist moet vervelend, hardnekkig maar grondig zijn. Hij moet voortdurend op dezelfde nagel kloppen." Een mooi excuus om het nog eens over de play-offs te hebben. Mijn vingers jeukten immers toen ik in Knack het interview las met Ivan De Witte. "Wie nu nog wil ontkennen dat de competitiehervorming gewerkt heeft, is van kwade wil", zei de voorzitter van AA Gent. Of ik van kwade wil ben, moeten anderen beoordelen. Ik weet wel dat ik ontzettend kwaad word als ik dergelijke teksten lees. Vooral wat het opperhoofd van de Buffalo's eraan toevoegde, stoorde me enorm. "Play-off 2 is doffe ellende. So what, zeg ik dan." Play-off 2 mag van De Witte afgeschaft worden. Hij is alleen geïnteresseerd in wat bovenin gebeurt. De Gentse psycholoog heeft niet de minste empathie met de tien overige clubs uit de Jupiler League. Zij mogen van hem half maart inpakken. Hun spelers mogen drie maanden vakantie nemen, hun supporters gedurende een kwart van het jaar thuisblijven. Een ex-voorzitter van de Pro League, van alle clubs dus, vindt dat de kleintjes mogen wegrotten. Dan kunnen de topclubs acht keer tegen elkaar uitkomen. Benieuwd wat de socialistische burgemeester, die de voorbije jaren zo'n bepalende rol speelde voor AA Gent, daarvan vindt. Michel Louwagie, de rechterhand van de voorzitter, zit overigens op dezelfde golflengte. Hij pleitte er binnen de Pro League voor om de winnaar van play-off 2 de kans te ontnemen om in aanmerking te komen voor een Europees ticket. Een aanfluiting, inderdaad, maar dan spelen de acht clubs van play-off 2 helemaal 'umsonst'. De Witte beweert in Knack ook dat de Europese successen van Anderlecht en Club Brugge dit seizoen te danken zijn aan de play-offs. Dat het de vijf vorige jaren meestal heel wat minder was, viel uiteraard niet toe te schrijven aan de play-offs. Met minstens evenveel reden kan gesteld worden dat Club Brugge vanwege de play-offs de finale van de Europa League misliep. Dnjepr Dnjepropetrovsk staat volgende week woensdag in de eindstrijd in Warschau tegenover FC Sevilla. De Oekraïners waren in de vorige ronde beslist niet sterker dan blauw-zwart, wel veel frisser. Zij kregen voor de kwartfinale de kans om de spelers te laten rusten. Club daarentegen was in het moordende ritme van de play-offs verzeild. Ivan De Witte noemt zich graag de geestelijke vader van de play-offs. Hij vergeet wijselijk dat hij al een paar keer zelf aanpassingen voorstelde. In deze jaargang is de formule echter ideaal voor zijn club, die na de reguliere competitie twee punten cadeau kreeg in de achtervolging op Club Brugge. Dit format, waarin de nadruk volledig op de slotfase ligt, maakt van de competitie een tombola waarin elke beslissing van een scheidsrechter, de Reviewcommissie of een uitgetelde tegenspeler (KV Kortrijk bijvoorbeeld) bepalend kan zijn. Telkens weer wordt er dan moord en brand geschreeuwd. Desondanks staat de titel op het punt als een rijpe vrucht in de grijpgrage handen van La Gantoise te vallen. Het zou (zal) een zegen voor ons voetbal zijn dat het rijtje met landskampioenen uitgebreid wordt. Een heuse topper in de tweede stad van Vlaanderen: fantastisch, maar laten we de andere clubs niet vergeten. AA Gent zou (zal) een terechte kampioen zijn. Het bracht over 38 speelrondes het beste voetbal. Het lichtvoetige voetenwerk van de infanterie van Hein Vanhaezebrouck haalde het van fysieke kracht en gestalte. Met de nodige nuance mag AA Gent het Barcelona van België worden genoemd. De Buffalo's schonken het vaakst champagnevoetbal en dat in het mooiste stadion van het land. De Ghelamco Arena geeft blauw-wit een voorsprong van minsten vijf jaar op de concurrentie. Knap werk van Louwagie en De Witte. Het Gentse bestuur doet er echter goed aan niet te vergeten dat het kan verkeren in de play-offs. Vorig seizoen nog moest het zelf troost vinden in play-off 2 en Zulte Waregem, twee seizoenen terug slechts een zucht verwijderd van de titel, beleefde de voorbije weken play-off 2 als een strafkamp. "Een drama", jammerde Francky Dury op de radio. DOOR FRANÇOIS COLINIvan De Witte heeft maling aan de meerderheid van de profclubs.