De coup van Roman Abramovitsj op Stamford Bridge had nooit plaatsgehad zonder Pini Zahavi, een van de invloedrijkste voetbalmakelaars ter wereld. De voormalige sportjournalist uit Israël was vanaf de eerste minuut bij de spectaculaire deal betrokken en speelt nog steeds een cruciale rol in de opbouw van het nieuwe Chelsea.
...

De coup van Roman Abramovitsj op Stamford Bridge had nooit plaatsgehad zonder Pini Zahavi, een van de invloedrijkste voetbalmakelaars ter wereld. De voormalige sportjournalist uit Israël was vanaf de eerste minuut bij de spectaculaire deal betrokken en speelt nog steeds een cruciale rol in de opbouw van het nieuwe Chelsea. Op 23 april 2003 zat Zahavi naast collega-makelaar Jonathan Barnett aan tafel met Chelseadirecteur Trevor Birch in het ma- jestueuze restaurant Les Ambassadeurs in het Londense Park Lane. De club moest spelers verkopen uit grote financiële nood en Zahavi was dé man om daarbij te helpen. De zoon van een joodse winkeleigenaar had een sensationeel netwerk opgebouwd in de voetballerij. "We hebben op korte termijn investeerders nodig om te overleven", benadrukte Birch tijdens de lunch. "Geef me een paar dagen", zei Zahavi en belde direct na de maaltijd met zijn connecties. De belangrijkste van hen was Roman Abramovitsj, die Zahavi in maart 2002 had ontmoet in Rusland. Een paar maanden later nodigde de makelaar de oliemagnaat uit voor een bezoek aan Manchester United - Real Madrid en de band tussen de twee groeide. Abramovitsj raakte zó onder de indruk van de sfeer op Old Trafford, dat hij vastbesloten was een voetbalclub te kopen. Hij had eerst een oriënterend gesprek met Tottenham Hotspur, onderzocht de mogelijkheden bij Manchester United, maar Zahavi wees op de aantrekkelijke mogelijkheden van Chelsea. Dat had zich zojuist geplaatst voor de Champions League, bezit een fraai stadion en een overname bleek relatief eenvoudig. Kort na genoemde lunch regelde Zahavi een ontmoeting tussen Abramovitsj & co en Chelsea. De deal kreeg vorm in sneltreinvaart. Eind juni bereikte de Rus een akkoord met de machthebbers in West-Londen en de revolutie kon beginnen. Mét Zahavi, want de makelaar was de grote spil bij alle elf spectaculaire aankopen die hij voor een totaalbedrag van zo'n 160 miljoen euro in recordtijd regelde. Zelfs Peter Kenyon, destijds directeur van Manchester United, verhuisde op voorspraak van Zahavi naar Stamford Bridge. Als begeleider van onder andere Rio Ferdinand had de makelaar geregeld zaken gedaan met Kenyon en omschreef hem tegenover Abramovitsj als "dé man die Chelsea omhoog kan leiden". Dat Birch plaats moest maken voor Kenyon, schonk Zahavi in stilte voldoening. Na de lunch in Les Ambassadeurs eiste de Israëli commissie voor zijn aandeel in de grootste deal in de voetbalgeschiedenis, maar Birch en voorzitter Ken Bates weigerden. De officieuze redder van Chelsea manoeuvreerde de directeur vervolgens handig op een zijspoor. Sjoerd Mossou