Madeira, ook wel het Bloemeneiland of de Parel van de Atlantische Oceaan genoemd, bevindt zich op 500
...

Madeira, ook wel het Bloemeneiland of de Parel van de Atlantische Oceaan genoemd, bevindt zich op 500 kilometer van de Afrikaanse kust en op 1000 kilometer van Portugal. Het eiland telt 280.000 bewoners. Voor de eerste toeristengolven aanspoelden, weken velen van die bewoners uit naar Canada en de Verenigde Staten. Het is verwonderlijk dat het succes van Cristiano Ronaldo op het eiland niet beter wordt geëxploiteerd. In de boetiek Football Corner in de luchthaven bijvoorbeeld ligt het shirt van Ronaldo niet opvallender in de etalage dan dat van Miccoli (Benfica) of Nani (net getransfereerd van Sporting Lissabon naar Manchester United). De website van Andorinha Futebol Clube maakt niet eens melding van de passage van Ronaldo bij de club en alleen Nacional schijnt te beseffen dat het succes van zijn ex-speler op de club kan uitstralen. Aan het stadion heet een bord van een meter hoog, met een foto van de kleine Ronaldo met het shirt van Nacional, de bezoekers welkom. "Ik kan je vertellen dat we de twee grasvelden en het synthetische terrein, dat we momenteel aan het aanleggen zijn, de Campos Cristiano Ronaldo zullen noemen", zegt voorzitter Rui Alves. Merkwaardig genoeg onderhoudt Ronaldo vooral een goede relatie met voorzitter Carlos Pereira van Maritimo, een club waarvoor hij nooit voetbalde. Maar, preciseert Alves, "Ronaldo toont zich in al zijn interviews zeer correct en vergeet nooit te vermelden dat hij zijn eerste titel heeft behaald met Nacional. Hopelijk kan hij aanwezig zijn wanneer we de velden inhuldigen."Dat blijkt gemakkelijker gezegd dan gedaan. Wanneer hij zich op Madeira ophoudt, moet Cristiano Ronaldo zich verbergen. "We hadden ons erop verheugd dat hij ons stadion zou bezoeken en de jongens aan onze voetbalschool zou begroeten", vertelt voorzitter Rui Santos van zijn eerste club Andorinha. "Maar ik weet nog dat hij drie keer van hotel moest veranderen in evenveel nachten toen hij voor het eerst uit Manchester terugkeerde. Hij wordt werkelijk opgejaagd."De toekomst van Cristiano Ronaldo ligt veeleer op Porto Santo, een ander eiland van de archipel op 75 kilometer van Madeira's hoofdstad Funchal. Samen met twee andere personen kocht hij er grond. Zijn peetvader Fernão Barros is ervan overtuigd : "Over enkele jaren zal het daar zijn dat de mensen met vakantie gaan, want er zijn stranden met veel zand. En omdat het landschap er vlakker is, zal bouwen er veel minder geld kosten."