Thuis tegen GBA spelen jullie 4-4 gelijk en geven zo een punt weg, maar op Lierse winnen jullie met verstandig voetbal. Is Genk een topploeg ?

Sef Vergoossen : Daarvoor missen we rust en ervaring. Van alle topploegen hebben wij een elftal dat extreem jong is, gemiddeld zes jaar jonger dan Anderlecht. Ervaring is niet gewoon aan Skoko vragen om het tempo te drukken. Hij heeft spelers rond zich nodig die met hem mee denken. Ik kan dat stimuleren via oefeningen op training, maar in wedstrijden leren ze het meest.
...

Sef Vergoossen : Daarvoor missen we rust en ervaring. Van alle topploegen hebben wij een elftal dat extreem jong is, gemiddeld zes jaar jonger dan Anderlecht. Ervaring is niet gewoon aan Skoko vragen om het tempo te drukken. Hij heeft spelers rond zich nodig die met hem mee denken. Ik kan dat stimuleren via oefeningen op training, maar in wedstrijden leren ze het meest. Nee, het is alleen maar goed voor de spelers. Je maakt zoveel mee, qua druk en belangstelling. Dat proces leer je niet voor een bord.Een team met fysieke kracht en ervaring. Alle andere ploegen bovenin hebben meer ervaring, lengte en kilo's dan wij. Zolang je het voetballend kan oplossen hoeft dat geen punt te zijn, maar er komen ook momenten dat je strijd moet leveren. Als je reëel blijft, zijn wij geen titelkandidaat. Wij presteren wel beter dan verwacht, maar anderzijds laten Brugge en Anderlecht meer steken vallen dan verwacht. Worden wij kampioen, dan is er iets verkeerd bij die ploegen, maar we willen het hen wel zo lang mogelijk lastig maken.Misschien moet ik naar de groentenboer. En dan wil ik weten waar ik de groenten kan halen. Volgend jaar stromen er weer beloften door naar de kern. Het zijn uitzonderingen als Koen Daerden die vanuit de juniores in het eerste elftal komen en daar blijven presteren. Achtennegentig procent doet het stapsgewijs. Soms is het goed iemand van elders te halen om zo'n jongere nog wat uit de wind te zetten. Dat zeg ik ze ook. Voor dat bericht over die keeper in de krant komt, is dat met Jan Moons en Bram Castro besproken. Zij mogen dan kwaad op mij zijn, ze weten wel waar ze aan toe zijn. Ik ben met die opmerking snel klaar. Met de manier waarop je voetbalt toon je of je respect hebt voor je supporters. Tot vandaag vind ik onze keuze om het voetbal in de eerste plaats aan de 20.000 supporters terug te geven, de goeie. Het leverde veel goodwill op bij de supporters en vooral een hele boel punten. Welke keuze je ook maakt, je zal altijd eens verliezen. Zo lang we de intentie tonen vooruit te spelen, zal het wel eens mis gaan, maar écht fout zie ik het nooit gaan. Ik vind een 4-4 geen aanleiding om dingen te veranderen. Vooral omdat drie van de vier goals niets te maken hebben met de keuze voor een systeem, maar het gevolg zijn van persoonlijke fouten. Niemand kan ontkennen dat we in de achterste linie het hele jaar door noodgedwongen nogal wat aanpassingen moesten doen.Je maakt keuzes. Op het eind maakt een vermoeide Wamfor een technische fout. Ik kan dat als trainer makkelijk voorkomen. Door hem in de eerste helft achterin te houden, achter de middenlijn. Maar dan vallen die twee goals van ons voor de rust niet, in acties die hij op de andere helft maakt. Het is maar wat je wil.Toen ik vorig jaar Genk observeerde, zag ik ze in een te grote ruimte spelen. Josip Skoko speelde achter de spitsen, de buitenspelers bleven aan de zijlijn gekleefd, centraal kreeg Bernd Thijs de enorme ruimte niet belopen. Ik heb Bernd zien verzuipen. Dus trek ik Skoko nu meer naar Bernd toe, waardoor je moeilijker uit te schakelen en dus minder kwetsbaar bent. Waar gaat het om in het voetbal ? Dat je de ruimte die je krijgt optimaal bespeelt. Die ruimte verdeel je zo, dat niet vier mensen een verschrikkelijk aantal meters moeten maken en de zeven anderen fluitend toekijken. Naarmate we beter presteren, wordt ons die ruimte ontnomen. Dan luidt de vraag : hoe creëer je voor jezelf ruimte ?Tegenstanders hebben dat recht. Wij moeten dan maar zorgen dat we voetballend een oplossing vinden en er doorheen komen. Voer je ons systeem goed uit, dan dwing je de tegenstander terug, dan moet je zoeken hoe je die muur toch gesloopt krijgt. In de meeste gevallen lukt ons dat wel.Vorig jaar zag ik te veel onrust. Deze groep heeft alleen baat bij rust. Rust krijg je door duidelijkheid te geven. Als je na een gelijkspel thuis meteen oppert om dingen te veranderen, geef je geen enkel vertrouwen.Als er dingen fout gaan, moet je dat kunnen bespreken. Hoe kan ik nu een speler corrigeren of complimenteren als ik hem tevoren niet aangaf wat ik van hem verlang, wat hij moet doen bij balverlies en balbezit ? Rust creëer je nooit als je elke week van systeem verandert. Ik ga uit van één systeem : 4-4-2, waarbij je altijd probeert een 4-2-4 af te dwingen. Zeventig procent van mijn trainingen zijn erop gericht ons voetbalidee in de praktijk te brengen. Daarom bijvoorbeeld speelt Skoko, terwijl ik Rogerio een fantastische voetballer vind, want onze centrale middenvelders moeten vooral ondersteunend zijn naar voor toe. De eerste intentie is om in de lengte te spelen, niet achteruit of breed. Dus moeten die middenvelders bij balbezit één keer naar achter en drie keer naar voor. Rogerio is een jongen die drie keer naar achteren gaat en één keer diep. Bij Roda had ik een half jaar nodig eer Bob Peeters en Peter Van Houdt samen wilden spelen. Tot ik ze op een dag niet met de groep liet trainen, maar ze naar een apart veld stuurde waar ze niet op elkaars helft mochten komen. Want jullie willen toch niet samenspelen. Zo schud je voetballers wakker. Maak elkaar sterk, daar gaat het om. Weet de een wat de ander gaat doen en speelt hij daar op in, of is alles toeval ? In het begin liepen Wesley en Dagano ook zomaar wat door elkaar, maar ze pikken snel op wat van hen verwacht wordt. Ja. Omdat ze al na twee maanden daar stonden waar ik ze pas tegen de winterstop verwachtte. Ik heb Wes en Moumou gezegd : reken er maar niet op dat wat je uitprobeert al de eerste of tweede keer lukt. Maar je moet wel op zoek gaan naar de vaste dingen. Door onze aanpak verplichten we de tegenstander keuzes te maken. Voeren wij alles goed uit, dan kan een tegenstander dat een tijdlang belopen, tot het ergens breekt. Het is een gevecht dat je aangaat : wie past zich het eerst aan ? Ik wil het even langer volhouden. De eerste die zich aanpast, wordt meestal niet sterker.Een pluspunt hier is ook dat we met voldoende begeleiders in kleine groepen efficiënt kunnen werken. Ik kàn 45 mensen trainen, maar zo maak ik ze niet beter, daarvoor moet ik ze aandacht kunnen geven. Ik groeide op in een klas van veertig kinderen. Daar word je niet veel wijzer. Wijzer werd ik pas toen ik in de middelbare school in kleinere klassen specifieke aandacht kreeg. Dan pik je dingen snel op.Ja. Op dat vlak kan ik hier absoluut niet klagen, omdat de spelers hier ook alles hebben : twee kinesisten, een sauna, jacuzzi, een stoombad. Als de training om vier uur stopt, zitten ze niet om kwart over vier in de auto, maar hangen ze hier om vijf uur nog rond. Ze maken gebruik van de faciliteiten. Wie niet fit is, moet zich om acht uur melden. Een kwartier later komt de dokter, om half negen weet ik wie met de groep mee traint, wie binnen blijft met de kine, of wie met Roland Jansen buiten individueel gaat trainen. De anderen moeten hier om negen uur zijn voor de training van tien uur. Niet voor mijn plezier, maar omdat twee kinesisten niet vanaf kwart voor tien zeven spelers kunnen tapen. Ik vind Nederlandse les even belangrijk als trainen, het maakt deel uit van het beroep. Wie eraan verzaakt, krijgt de eerste keer een boete en de tweede keer speelt hij niet. Als het kan, woont iemand van de technische staf de les ook bij. De spelers hier weten goed waar ze aan toe zijn. Ons oefenprogramma loopt vier weken vooruit, de spelers weten wat er volgende week donderdag om drie uur loos is.Voetbal als beroep beleven betekent dat je beter moet willen worden. Trainen is ook fit blijven. Fit blijven is rust nemen en op je voeding letten. Wie 's morgens niet ontbijt, kan de arbeid tijdens de ochtendtraining niet aan en zit dan al in het rood. Die is 's middags te moe om te eten, waardoor hij na de middagtraining helemaal gesloopt is. Zo'n speler sleept zich doodmoe naar huis, maar krijgt om elf uur 's avonds door de honger wél trek in een zak friet, waardoor hij de volgende ochtend weer geen honger heeft en een ontbijt overslaat en die cyclus opnieuw begint. Daarom praat de diëtiste ook met de echtgenotes en de moeders van de spelers.In sport gaat het om presteren. Dat stoelt op drie pijlers.De club moet de randvoorwaarden verzorgen : trainingsveld, ballen, medische staf, lunch, wassen van kledij. Dat heb je zelf in de hand. Het enige op de hele week dat je niét in de hand hebt, is dat anderhalf uur van de wedstrijd. Dat is het mooie van voetbal. Als ik ervoor zorg dat de spelers zich niet moeten irriteren aan kleine dingen, gaat die extra energie naar het voetballen zelf.Tweede pijler is de fysieke én de mentale training. Sommige trainers gaan na een nederlaag geen tweede keer naar het restaurant waar ze voor die match lunchten. Ik niet. We keren terug tot we een keer winnen, al duurt het een jaar. De onderliggende boodschap is : hou je niet bezig met bijzaken.De derde pijler zijn de simpele dingen, het huishoudelijk reglement dat ervoor zorgt dat we een jaar lang met 35 man door één deur kunnen zonder te botsen.De boetes die ik geef, lijken op willekeur, maar ze zijn beredeneerd. Een speler met een hoog salaris die van nature lui is, raak je niet met een boete. Ik had er bij een vorige club een die het eens vertikte een bal op te halen die hij weg had getrapt. Trek maar af van mijn salaris, riep hij. Daarmee gaf hij aan dat hij niet om geld gaf. Dus verplichtte ik hem 's anderdaags zelf een nieuwe bal mee te brengen, of hij kon zonder bal rondjes lopen. Zo'n man help ik niet door hem een boete te geven.Komt iemand te laat, laat ik hem 's anderdaags een half uur vroeger komen. Valt hij in herhaling, moet hij er een uur vroeger zijn. Desnoods ga ik door tot zeven uur 's morgens, ook al houdt dat in dat ik hier dan zelf ook moet zijn.Ja. Ik kom mijn afspraken altijd na, al gaat de wereld op zijn kop staan. Of al krijg ik, zoals enkele jaren geleden gebeurde, een aanbieding van Ajax nadat ik net bij MVV had bijgetekend.Ik zeg tegen Sonck : zeg nu geen dingen waar je straks op moet terug komen, ga liever lekker trainen. Als ik vind dat een speler mentaal, tactisch en fysiek in staat is om een stap hoger te zetten, zal ik hem nooit beïnvloeden om nog een jaar te wachten.Wesley staat heel ver. Al had ik niet gedacht dat hij zo snel naar dit niveau zou groeien. Als ik zie hoe hij met de publiciteit omgaat, ben je een aardig eind op weg om door te groeien : eerst internationaal, dan topschutter en vervolgens Gouden Schoen. Hij staat stevig in zijn schoenen, weet wat hij wil, is verstandig genoeg om in te schatten wat er om hem heen gebeurt. Zo iemand kan heel veel op zijn schouders dragen. Toen hij drie wedstrijden na elkaar niet scoorde, bleef hij daar toch rustig onder. Zijn gedrevenheid kennende neem ik mijn pet voor hem af.Ik vond dat hij vaak een verkeerde houding had naar de scheidsrechters. Dat is niet goed. Eén speler op duizend kan zich met scheidsrechters, grensrechters, tegenstanders en publiek bezighouden én ook nog zelf goed voetballen, alle anderen worden minder als ze zich met zulkde dingen bezighouden. Doe het dus niet. Wie naar een hoger nivau wil, moet constant op een hoog niveau presteren en de wisselvalligheid afleggen. Dan moet je gele en rode kaarten beperken. Als scout van een topclub moet ik geen speler die acht wedstrijden per seizoen mist door schorsingen. Anders moet ik er een tweede bij halen. Want wanneer presteert een topclub ? Als ze op dezelfde spelers kan terugvallen, zonder dat ze om de haverklap onbeschikbaar zijn. Bij de laatste oefenmatch voor het kampioenschap klampt een sponsor mij aan om te zeggen dat Sonck dit seizoen gegarandeerd tien keer geel pakt. Ik zeg hem : als hij zeven kaarten pakt, krijg u geen fles maar een hele dóós wijn; krijgt hij er minder dan vijf, dan wil ìk een doos wijn. Wes heeft tot nu twee gele kaarten, waarvan één ten onrechte. Op RWDM hielp hij zelfs voorkomen dat een tegenstander geel kreeg. Dan zijn we al een heel eind.Ik ben het er niet mee eens dat hij zich irritant gedraagt tegenover zijn ploegmaats. Zijn opmerkingen tijdens een match tonen dat hij aan het ploegbelang denkt. Op Molenbeek is hij scherp tegen Hans Leenders, die de opmerking negeert maar even later om de reden die Wes aangaf wel een penaltyfout maakt. Dan zeg ik : Wes, je had nog harder moeten schreeuwen. Absoluut. Je moet er wel geen vier hebben, want dan word je goed gek. Maar als je er een paar hebt, is het best prettig, het houdt de boel levend.Ik eis veel van mijn spelers, maar ik doe dat in hun eigen belang. Het ergste wat mij kan verkomen, is dat spelers me later aanwrijven dat ik ze iets niet heb gezegd. Alle spelers die ik later tegen kom, zeggen me : trainer, ik heb veel op u gevloekt, maar ik heb wel veel geleerd. Daar gaat het om : dat we elkaar beter proberen te maken. door Geert Foutré,"Onze keuze om het voetbal aan de supporters terug te geven, vind ik nog altijd de goeie.""Wesley is niet arrogant. Zijn gedrevenheid kennende neem ik mijn pet voor hem af.""Ik eis veel van mijn spelers, maar ik doe het in hun eigen belang."