Eén dag na de laatste speeldag had Riccardo Kakáop de luchthaven van Malpensa nog aangekondigd: "Ik wil bij Milan blijven." Toen al gaf AC Milandirecteur Adriano Galliani aan dat de Italiaanse topclubs, voorheen wereldtoppers, er niet meer aan moeten denken sterren als Cristiano Ronaldo of Lionel Messi te lokken. "Met onze huidige stadions worden we een kleine competitie", stelde hij.
...

Eén dag na de laatste speeldag had Riccardo Kakáop de luchthaven van Malpensa nog aangekondigd: "Ik wil bij Milan blijven." Toen al gaf AC Milandirecteur Adriano Galliani aan dat de Italiaanse topclubs, voorheen wereldtoppers, er niet meer aan moeten denken sterren als Cristiano Ronaldo of Lionel Messi te lokken. "Met onze huidige stadions worden we een kleine competitie", stelde hij. In januari hadden Milan én Kaká nog een astronomisch bod van Manchester City geweigerd. "Omdat Kaká niet wilde", aldus Galliani. Ook dit keer was de speler geen vragende partij. "De economische realiteit is dat Milan zich niet kan permitteren per jaar 70 miljoen euro verlies te leiden. Real Madrid kan bijna het dubbele van ons budget uitgeven. Het bezit zijn stadion en kan het exploiteren, het moet zijn tv-gelden niet delen en het profiteert van een fiscaal regime waardoor het met eenzelfde bruto-investering spelers hogere lonen kan aanbieden. Twee miljoen bruto betekent in Italië één miljoen netto, in Spanje is dat anderhalf miljoen." En passant meldde Chelsea dat het absoluut Alexandre Pato wil, een andere sterspeler van de rossoneri. Zelfs Intervoorzitter Massimo Moratti, voor wie geld geen probleem is, moest met Barcelona gaan praten omdat zijn topspeler Zlatan Ibrahimovic, met 25 goals topschutter van de Serie A, al drie maanden zeurt dat hij toe is aan een nieuwe uitdaging. Voorlopig verdient de Zweedse spits met 13,5 miljoen euro netto per jaar (waarmee hij de best betaalde voetballer ter wereld is) een pak meer dan de sterren van Barcelona. Maar hij is uitgekeken op de Serie A, ooit het walhalla voor de topvoetballers. "Wat kan hij in Italië nog meer doen? Een verzameling titels aanleggen?", vraagt zijn agent Mina Raiola zich af. "In elk geval zijn er weinig ploegen die Zlatan zelf interesseren. Ze bevinden zich allemaal buiten Italië", voegde hij er veelbetekenend aan toe. Het vertrek van de beste voetballers naar Engelse of Spaanse clubs zorgt al een paar jaar voor kopzorgen. "De Serie A moet kleiner gaan wonen: het geld is op, het feest voorbij. Alleen Moratti kan nog even tegenspartelen", omschreef de hoofdredacteur van de Gazzetta dello Sport het. Ex-trainer Delio Rossi van Lazio vatte het probleem goed samen. "Ons voetbal wordt niet armer, het is al arm. Onze topploegen horen niet meer bij de beste acht in Europa. Het probleem is een nieuwe Kaká vinden, maar dan één die tien jaar jonger is. We moeten goed met de jeugd werken." Fabio Quagliarella (26) verhuist voor zestien miljoen euro van Udinese naar Napoli. De spits kreeg een vijfjarig contract en zal 1,8 miljoen euro per seizoen opstrijken. Ciro Ferrara (42), al invaller voor Claudio Ranieri, tekende een contract voor twee jaar als trainer bij Juventus. De ex-verdediger voetbalde bij Juventus van 1994 tot 2005, waarna hij er verantwoordelijk werd voor de jeugdopleiding. Tegelijk werd de oud-international assistent-bondscoach van Marcello Lippi. De andere kandidaat-trainer bij Juventus, Luciano Spalletti (50), blijft trainer van AS Roma. Luigi Del Neri (58), de afgelopen twee jaar aan de slag bij Atalanta Bergamo, volgt als trainer bij Sampdoria Walter Mazzarri op. De nieuwe coach, die als speler nog voor Sampdoria uitkwam, botste in 2004 bij AS Roma met Antonio Cassano, die tegenwoordig het mooie weer maakt bij Sampdoria. Cassano schreef in zijn biografie dat hij geen snars begreep van wat Del Neri vertelde. Nog trainerswissels: Palermo gaf Walter Zenga (49, het afgelopen anderhalf jaar aan de slag bij die andere Siciliaanse eersteklasser, Catania) een contract voor drie jaar. Vorige week kondigde de vorige trainer van Palermo, Davide Ballardini verrassend zijn vertrek aan: hij wilde aan de slag bij Atalanta waar Del Neri vertrok. Maar vrijdag gaf Atalanta de voorkeur aan Angelo Gregucci, die deze week 45 wordt en vorig seizoen tweedeklasser Vicenza coachte. Antonio Conte (39) tekende bij Bari een nieuw contract voor een jaar, waarbij zijn loon verdrievoudigt. Nooit verdiende een trainer daar 800.000 euro netto per jaar. Chievo verlengt na het behoud het contract met trainer Domenico Di Carlo (45), die in november arriveerde. Ook Bologna gaf een contract voor een extra jaar aan Giuseppe Papadopoulo (61) die half april arriveerde en op de laatste speeldag het behoud verzekerde. Juventus verlengde het contract van aanvaller Vincenzo Iaquinta (29) tot 2013. Zaterdag won de nationale ploeg in Pisa met 3-0 tegen Noord-Ierland, na treffers van GiuseppeRossi, Pasquale Foggia en Sergio Pellisier. Bij de acht debutanten in een experimenteel team was Interverdediger Davide Santon (18) de meest opvallende naam. Straks neemt Italië in Zuid-Afrika deel aan de Confederations Cup, die zondag begint. GEERT FOUTRé