Toeval bestaat niet. Op de terugweg van het interview met Davy De fauw passeren we een reclamebord met daarop de naam De fauw prominent aanwezig. Een handelaar in dakpanelen, zo blijkt. De symboliek is mooi: in het tumult rond de club tijdens het tussenseizoen en het begin van de voorbereiding - de verhuisplannen van CEO Patrick Decuyper en de flirt van trainer Francky Dury met Lille OSC - stelde de aanvoerder van Zulte Waregem zich op als de plichtsbewuste dakwerker van dienst. Wakend over het imago van Essevee zorgde hij voor beschutting tegen lastige vragen. Net zoals hij dat tegenover Sport/Voetbalmagazine deed...
...

Toeval bestaat niet. Op de terugweg van het interview met Davy De fauw passeren we een reclamebord met daarop de naam De fauw prominent aanwezig. Een handelaar in dakpanelen, zo blijkt. De symboliek is mooi: in het tumult rond de club tijdens het tussenseizoen en het begin van de voorbereiding - de verhuisplannen van CEO Patrick Decuyper en de flirt van trainer Francky Dury met Lille OSC - stelde de aanvoerder van Zulte Waregem zich op als de plichtsbewuste dakwerker van dienst. Wakend over het imago van Essevee zorgde hij voor beschutting tegen lastige vragen. Net zoals hij dat tegenover Sport/Voetbalmagazine deed... Davy De fauw: "De eerste week na de play-offs was ik nog in het land, ongelooflijk hoeveel mensen mij erop aanspraken. Meestal met 'Proficiat,... máár we zaten er zo dicht bij.' Later, tijdens mijn vakantie in de VS, heb ik er zelf nog vaak aan moeten denken. Op het moment zelf denk je ook wel: ik moet hiervan genieten! Maar er komt zo veel op je af dat je pas achteraf beseft wat er allemaal gebeurde." "De goal van Jens (Naessens, nvdr). De adrenalinestoot die ik toen voelde, dat was... wauw. We waren even virtueel kampioen, hé." "Ervaring in play-off 1 en slimmigheid. Kijk gewoon naar hoe we op Anderlecht die goal tegen krijgen: vlak nadat we zelf gescoord hadden. Terwijl iedereen weet dat je op zulke momenten extra waakzaam moet zijn. We leden stom balverlies en maakten een overbodige overtreding, waaruit Biglia dan met een afgeweken vrije trap kan scoren. Dat is jammer. (bedenktzich) "Maar in feite mogen we niet spreken over tekortkomingen, want wat wij verwezenlijkten, is uniek voor Zulte Waregem. Uiteindelijk hebben we in die campagne tegen alle topclubs eens gewonnen, dat blijft een krachttoer." "Daar was ik eerlijk gezegd blij om, dat motiveerde ons. Wij hadden intern het gevoel dat we wél zouden meedoen tot het einde. We waren fysiek top - de begeleiding is hier op dat vlak uitstekend - en werden op het einde van de reguliere competitie klaargestoomd voor die play-offs. Misschien zaten wij nog het meest fris van alle ploegen." "Ik las van alles in de kranten en heb dan even contact gehad met Decuyper, ja. Ik snap dat België op zijn kop stond, maar er werden ook veel onzinverhalen verspreid. Ik begreep dat er veel vragen waren, maar ik was er vrij gerust in dat een verhuis niet meteen aan de orde zou zijn. Patrick had me voldoende uitleg gegeven." "Patrick is niet ineens de grote boeman, hij heeft veel goed gedaan voor Zulte Waregem. Dat deze club het vorig seizoen zo goed deed, is ook zijn verdienste. Het zou jammer zijn om datgene wat opgebouwd werd, zomaar weg te gooien. Ik heb echter de indruk dat ons imago - gelukkig - niet zo veel schade heeft opgelopen. Die hetze heeft hoop en al twee weken geduurd. "Je weet dat als een 'kleine' club succes boekt, dat er dan getrokken wordt aan spelers én de trainer. Dat gebeurde tijdens de eerste trainingsweek, de trainer heeft daar open en duidelijk over gecommuniceerd. Maar uiteindelijk bleef dus alles bij het oude." "Dat valt best mee, hoor. Door de onduidelijkheid rond Thorgan (Hazard,nvdr) en Junior (Malanda,nvdr) waren er natuurlijk vraagtekens. Er zijn voorlopig maar weinig nieuwelingen bijgekomen, dus ja: wij zijn ook benieuwd naar wat er nog komen gaat. Maar de voorbereiding toonde al aan dat de basis en het gevoel van vorig jaar nog aanwezig zijn." "Als er nog iets bijkomt op het middenveld, ja. (ondertussen keerde Hazard terug en kwam N'Diaye erbij, nvdr)" "Iedereen zit nu over Standard te praten, maar toch tip ik weer op Anderlecht als kampioen. Club op de tweede plaats en dan Genk, die zitten er ook altijd kort bij. Dat Club Timmy Simons haalde, is een goede zet. Ze hebben weer een stuk Brugge naar Brugge gehaald. Die eigenheid waren ze een beetje kwijt. Maar in feite kan je weinig voorspellen: er moeten nog veel transfers gebeuren, bij alle clubs." "Dury is vooral sterk in het motiveren van zijn groep, de héle groep. Hij kan iedereen elke week scherp zetten. Ik kan je verzekeren: dat is echt geen evidentie. Heeft hij mij beter gemaakt? Door zijn spelstijl met hoge backs kon ik mij offensief meer tonen. Dat is zijn verdienste." "Ik zal het zo stellen: in Nederland wordt een verdediger in eerste instantie op zijn voetballende kwaliteiten beoordeeld, terwijl ze in België verlangen dat je je tegenstander lamlegt. Ook denken trainers in Nederland vanuit een offensief concept en in België vanuit defensief standpunt. Dat cliché klopt dus wel." "Het was voor mij een soort tijdreizen: ik moest meteen terugdenken aan mijn tijd als jeugdspeler bij Club Brugge, waar ik ook leerde vanuit de organisatie te spelen. Je moet in België ook harder in duel gaan. Een typerend voorbeeld: in Nederland gaat bij een rondootje de bal soms vijftien keer rond, in België staat er na vier of vijf passes alweer iemand anders in het midden. Ik heb me lange tijd afgevraagd: heeft dat te maken met een verschil in technische capaciteiten of met een verschil in mentaliteit?" "Ik kwam toch bij het tweede uit." "Absoluut. Wij starten bij Zulte Waregem vanuit de verdedigende organisatie en als je dan zo een superseizoen meemaakt, ga je daar vanzelf in mee. Voor Dury is dat blok van de centrale verdedigers en de twee verdedigende middenvelders zeer belangrijk. Met Junior en Delaplace hadden we daar ook de ideale tandem voor." "We hebben nog even de tijd. Ik heb er alle vertrouwen in dat we daar nog versterking zullen krijgen. Bij Dury is er een principe heilig: de middenvelders mogen geen balverlies lijden, want omdat onze backs meestal hoog staan, zijn we dan heel kwetsbaar. Dat betekent dat je balvaste spelers nodig hebt op die posities. In de voorbereiding merkten we dat het zonder Delaplace en Malanda op dat vlak toch wat zoeken is, we waren kwetsbaarder." "Het is jammer dat we niet in ons eigen stadion kunnen spelen natuurlijk, onze verouderde infrastructuur had een voordeel kunnen zijn. Ik kan me perfect inbeelden dat ploegen als PSV of Zenit ons op basis van het Regenboogstadion zouden onderschatten, terwijl het voor ons een vertrouwde omgeving is. "Anderzijds is Anderlecht een goede oplossing: een mooi, compact stadion dat we in principe moeten kunnen vullen. Het is ook niet te ver rijden van Waregem. De Heizel is een pak minder interessant, zowel qua sfeer als financieel voor de club." "Via mijn broer. Hij is al dertien jaren actief in de sociale sector en richtte de Werkgroep Verder mee op. Ze begeleiden de nabestaanden bij het verwerken van een dergelijk verlies. "Het ligt in de lijn van de opvoeding die mijn broer en ik kregen. In onze familie is iedereen tamelijk sociaal aangelegd. Daarom heb ik bijvoorbeeld in een voetbalclub ook oog voor iedereen rond de ploeg, gaande van de sponsors tot de materiaalman of de persverantwoordelijke. Als je zorgt dat iedereen zich gewaardeerd voelt, doet iedereen dat extraatje." "Tijdens play-off 1 ontstond er druk, maar dat was positieve druk. Ik heb het in Nederland anders meegemaakt, wanneer je vecht tegen degradatie, dat is negatieve druk. Veel lastiger." "Dat kan. Maar we hebben dat snel en goed opgelost. De dag erna hebben we meteen de hoofden bij elkaar gestoken en een communiqué verspreid. Zoiets kan je alleen maar snel oplossen als de sfeer in de groep goed zit. We hadden toen ook net twee keer na elkaar verloren, onder druk doe je soms inderdaad dingen die je niet wilt doen." "Ik heb daaromtrent al met Patrick samengezeten. De intenties zijn er om samen langer door te gaan, maar de prioriteit ligt nu bij het versterken van onze kern. Daarna kunnen we nog verder praten." "Neen. Vorig seizoen werd Junior trouwens ook ingehaald als rechtsachter - in de voorbereiding wisselden wij elkaar telkens een helft af. En kijk wat er van hem geworden is..." (glimlacht) DOOR MATTHIAS STOCKMANS - BEELDEN: IMAGEGLOBE"Dat Club Timmy Simons haalde, is een goede zet. Ze hebben weer een stuk Brugge naar Brugge gehaald." "Onder druk doe je soms dingen die je niet wilt doen."