Bloedmooi, dat is ze. Zonder twijfel. Daar schreef Sport/Voetbal Magazine in oktober van vorig jaar al in lyrische bewoordingen over, toen ze onze portretreeks sierde. We mochten het vorige week met eigen ogen aanschouwen, toen Daniela Hantuchova tijdens de Proximus Diamond Games in Antwerpen tijd maakte voor een interview. Maar over haar uiterlijk mochten we het in principe niet hebben - vergelijkingen met haar voorgangster als meest sexy speelster, de tennistiek veel mindere Anna Kournikova, is de 19-jarige Slovaakse naar eigen zeggen spuugzat.
...

Bloedmooi, dat is ze. Zonder twijfel. Daar schreef Sport/Voetbal Magazine in oktober van vorig jaar al in lyrische bewoordingen over, toen ze onze portretreeks sierde. We mochten het vorige week met eigen ogen aanschouwen, toen Daniela Hantuchova tijdens de Proximus Diamond Games in Antwerpen tijd maakte voor een interview. Maar over haar uiterlijk mochten we het in principe niet hebben - vergelijkingen met haar voorgangster als meest sexy speelster, de tennistiek veel mindere Anna Kournikova, is de 19-jarige Slovaakse naar eigen zeggen spuugzat. Over tennis, louter en alleen daarover mocht het gesprek gaan, liet Hantuchova vooraf weten. Waarover zouden we anders vragen willen stellen aan iemand die vijfde staat op de WTA-ranking, vorig jaar het prestigieuze toernooi van Indian Wells won en al twee Grand Slamtitels behaalde in het gemend dubbel ? Over haar diepblauwe ogen ? Haar lieve glimlach ? Of haar gebronsde, eindeloos lange benen ? Kom nou, Daniela. Alleen over tennis, dus. We hebben het geprobeerd.Daniela Hantuchova : Mijn hele familie tenniste. Toen ik voor het eerst een racket vasthad en tegen een balletje sloeg, wist ik meteen : er is niets dat ik liever zou doen dan dit. Op mijn zesde had ik mijn keuze voor het leven al gemaakt. Klopt. Mijn ouders tennisten ook, but they just played for fun. Mijn grootmoeder daarentegen was een van de beste speelsters van Slovakije. Zij bezorgde me een heel goeie basis qua techniek. Mijn latere coaches hebben me op dat vlak nauwelijks moeten bijschaven. In 1988 won Miroslav Mecir goud op de Olympische Spelen van Seoel. Die overwinning betekende voor mij een enorme motivatie om het ook te maken in het tennis. Stel je voor, iemand uit mijn eigen land die erin slaagde olympisch kampioen te worden. Fantastisch, vond ik het. Sinds dat moment droomde ik ervan om ook ooit eens de beste te worden, zoals Mecir op dat moment, op die Olympische Spelen. Wat ik vooral bewonderde aan hem was zijn specifieke, verrassende stijl. De tegenstanders hadden er telkens het gissen naar waar hij de bal zou slaan. Mecir bleef ook altijd ijzig kalm. Hij beschikte misschien niet over de kracht waar vele anderen wel mee konden uitpakken, maar hij had een geweldig - ik zou bijna zeggen fluwelen - balgevoel. In het vrouwentennis geldt dat zeker niet en ik ben wel blij en fier dat te kunnen zeggen ( grijnslach). Een klein land als het onze telt toch verscheiden speelsters in de top-100, met onder meer Janette Husarova, Henrieta Nagyova en Martina Sucha. Als een heldin zou ik niet durven te zeggen. Maar wat me wel zeer verheugd, is dat ik door mijn prestaties Slovaakse kinderen kan motiveren om te tennissen, dat ze kiezen om een sport te beoefenen in plaats van alcohol te drinken of met roken te beginnen. En wat ik er zelf van vind dat ik de beste tennisspeelster ben van mijn land ? I feel honoured. Definitely ( glimlacht, haast ondeugend). Maar ik denk dat ik nog beter moet kunnen. Mentale sterkte, zonder twijfel. Hij leerde me met de juiste ingesteldheid op de baan te staan, altijd positief te denken en te blijven vechten voor elk punt. Het gevoel ook van : I'm the best. Er bestaat een erg groot mentaliteitsverschil tussen Amerikanen en Slovaken. They think much bigger than us. De omstandigheden - praktisch het hele jaar mooi weer - vormden een ander groot pluspunt in vergelijking met Slovakije. De beslissing om naar de academie van Bollettieri te gaan, vormde dan ook een van de belangrijkste voor de uitbouw mijn carrière. Ik vond het op dat moment ook heel opwindend om bij een van de beste coaches ter wereld terecht te kunnen. Bollettieri had Boris Becker, Andre Agassi en zovele anderen aan de top gebracht. Waarom ik brak met hem ? Ik verbleef er twee winters gedurende drie maanden, maar ik stelde mij als doel de top te bereiken en daarvoor had ik iemand nodig die mij het hele jaar volgde. IMG raadde me Nigel Sears aan en het klikte meteen. Op fysiek vlak heeft Nigel van mij een betere speelster gemaakt, en vooral tactisch bracht hij me veel bij : welke slagen ik op cruciale momenten moet bovenhalen, bijvoorbeeld. Dat maakt vaak het verschil tussen een gemiddelde tennisster en een goede. Absoluut ! My granny understands the game very well. Ze kent mij bovendien heel goed, weet hoe ik denk én, ondanks het feit dat ze al 76 is, speelt ze zelf nog, dus... Ik sla haar tips zeker niet in de wind. Dat programma houdt in dat een ex-tennisster die in de WTA-Tour een zekere staat van dienst opbouwde, een nieuwe speelster helpt bij alle vragen die ze heeft, want er komen zoveel nieuwe dingen op je af dat je misschien dreigt het noorden te verliezen. Ik voelde me vereerd dat een van de grootste legendes in de tenniswereld zich bereid toonde mij advies te geven. Ik tenniste tegen haar in Eastbourne. Dat vormde echt een speciale ervaring, omdat je je dan pas realiseert dat je tegen iemand speelt die negen keer Wimbledon won. It's a bit scary dat ze op haar leeftijd nog zo goed is. Ik zie het mezelf in elk geval niet zolang volhouden als zij ( lacht). Goh, ik heb geen voorkeur voor backhand of forehand en probeer beide slagen even goed te beheersen. Daar streef ik toch naar samen met mijn coach, om het hele gamma op hetzelfde niveau te krijgen, dus ook mijn service en volley. Maar ik besef maar al te goed dat ik op alle vlakken nog progressie kan maken, dat maakt het juist zo interessant.Onder meer, maar ook snelheid. Om de zusjes- Williams te kloppen, moet je tennis volledig op punt staan. Ze hebben ervoor gezorgd dat onze sport op een ander niveau wordt gespeeld. Het gaat er voor mij hoofdzakelijk om meer ervaring op te doen. Most players have been much longer around than me. Nee, hoor, elke wedstrijd moet gespeeld worden. Kim Clijsters bewees vorig jaar op de Masters dat je ze wel degelijk kan verslaan. Ook op de Australian Open was ze er heel dicht bij. Serena en Venus kunnen ook een mindere dag hebben. Momenteel domineren ze het tennis - ze maakten niet voor niets de dienst uit in de laatste vier Grand Slamtoernooien. Maar het vormt voor ons een uitdaging om hen het vuur aan de schenen te leggen. En hopelijk slagen we er op een dag in hun dominantie te doorbreken. Ik geloof er alvast in. Daar kan je weinig aan veranderen, hé. Samen met mijn coach stel ik wel wekelijks een powertrainingsprogramma op, maar het hoofd is het belangrijkste in tennis. Ook al kan je Serena en Venus op kracht niet bijbenen, er zijn nog genoeg manieren om ze te verslaan. Technisch sta ik op hetzelfde niveau als zij, denk ik.Twee uitstekende speelsters - voor België moet het nogal wat betekenen om twee zulke toppers te hebben - en vooral ook twee heel lieve meisjes. Ik ken ze beiden behoorlijk goed en mag zelfs zeggen dat we vriendinnen zijn.( kijkt gespeeld boos) Zolang er ook over mijn tennis geschreven wordt, heb ik daar geen problemen mee.You're welcome. It was a pleasure to meet you. ( glimlacht lief). door Roel Van den broeck en Frédéric Vanheule'Zolang er ook over mijn tennis geschreven wordt, heb ik er geen problemen mee dat ze me de benen van Slovakije noemen.'