Komende zomer trekt België als een van de topfavorieten naar het EK. Maar achter de rug van Eden Hazard en co spat er een pak minder glitter af van de voetbalnatie die zij vertegenwoordigen. De Europese voetbalbond UEFA schrapte Brussel als gaststad van het EK. Wéér bleek het niet te lukken om een modern alternatief te creëren voor het hopeloos verouderde Koning Boudewijnstadion. Bovendien werd eind 2018 ook de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) getroffen door het Propere Handenschandaal, waarin zelfs scheidsrechters in opspraak kwamen.
...

Komende zomer trekt België als een van de topfavorieten naar het EK. Maar achter de rug van Eden Hazard en co spat er een pak minder glitter af van de voetbalnatie die zij vertegenwoordigen. De Europese voetbalbond UEFA schrapte Brussel als gaststad van het EK. Wéér bleek het niet te lukken om een modern alternatief te creëren voor het hopeloos verouderde Koning Boudewijnstadion. Bovendien werd eind 2018 ook de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) getroffen door het Propere Handenschandaal, waarin zelfs scheidsrechters in opspraak kwamen.U was hier toen pas CEO en sprak van normvervaging en belangenvermenging bij de bond. Waar dacht u toen precies aan? Peter Bossaert: 'Aan al die grijze gebieden binnen de bond waar verschillende mensen op hetzelfde terrein kwamen. Als je alles in de juiste vakjes onderverdeelt, krijgt je een veel beheersbaarder vehikel, waarin mensen minder snel verleid worden om een grens over te steken.' Zo zijn we meteen bij de nieuwe structuur. De bond bestaat enkel nog uit een vzw. Essentieel daarin is dat de uitvoerende macht nu op uw niveau zit, niet meer op dat van de raad van bestuur. Maar bondsvoorzitter Mehdi Bayat zei al: 'Veel mensen begrijpen nog altijd niet dat we het management meer gewicht willen geven.' Bossaert: 'Dat is een proces. Je mag niet vergeten hoe het voetbal is ontstaan: vanuit het amateurgebeuren - daar heb ik onwaarschijnlijk veel respect voor. Maar vandaag is voetbal big business geworden - Manchester City wordt gevaloriseerd op vijf miljard dollar. Dus heb je profs nodig.' Het opkrikken van het niveau van de scheidsrechters vindt u kennelijk erg belangrijk. U trok daarvoor de Engelse ex-scheidsrechter David Elleray aan. Bossaert: 'Op het vlak van arbitrage liepen we achter op de internationale standaarden. Als ik zie waar we vandaag staan, sinds we zes maanden geleden het plan van David Elleray uitrolden, hebben we al grote stappen vooruit gezet. De physical coach en videoanalist van de Rode Duivels zijn nu ook die van de scheidsrechters. We slaan een brug met onze bondscoach, Roberto Martínez, en vragen hem - een toptrainer - wat hij verwacht van arbitrage. De manier waarop wij de scheidsrechters nu evalueren, met zeer uitgebreide, objectieve parameters, is ook nieuw.' Een collega-journalist schreef onlangs dat de komst van Elleray nog maar weinig impact heeft. Bossaert: 'Dit is geen sprint, maar een werk van lange termijn. Soms vraag ik ook een beetje geduld. En die journalist had eens de moeite kunnen nemen om bij de scheidsrechters te checken wat zij vinden van de nieuwe werking. Zij zijn erg positief.' Maar in de krant stond dat scheidsrechters niet meer met de pers mogen praten, op straffe van een schorsing. Bossaert: 'We zijn een proces van verandering ingegaan. Ik denk dat het goed is om op zo'n moment even afspraken te maken. Het laatste wat wij willen doen, is de scheidsrechters monddood maken. Maar van belang in een eerste fase was: een team creëren. En dat doe je enkel op basis van vertrouwen. Er was een vertrouwensbreuk. Sluiten wij daarmee de deur naar de toekomst toe? Helemaal niet.' Met die vertrouwensbreuk verwijst u naar de scheidsrechters Bart Vertenten en Sébastien Delferière, die ongezond nauwe banden bleken te onderhouden met de malafide makelaar Dejan Veljkovic. Wat vindt u van de in het weekblad Humo geponeerde stelling dat de KBVB scheidsrechters in de armen van makelaars duwde? De bond spoorde hen aan uit hun ivoren toren te komen en toenmalig scheidsrechterbaas Paul Allaerts tafelde blijkbaar weleens met Veljkovic. Bossaert: 'Ik heb die stelling nooit gehoord. Het dateert ook allemaal van vóór mijn tijd hier. Maar zonder allusie te willen maken op die specifieke cases vind ik het ongepast voor scheidsrechters om contact te hebben met makelaars.' U opperde ook al dat er een 'Chinese Muur' moest komen tussen de scheidsrechters en de clubs, die vroeger blijkbaar aanduidingen voor matchen weleens mee konden sturen. Maar intussen gaan scheidsrechters wel soms meetrainen met een club. Bossaert: 'Dat is een idee van Bertrand Layec ( de Franse technisch directeur van het Referee Department, nvdr), die daar zeer positieve ervaringen mee heeft in Frankrijk. Zeker als je uit een crisis komt, is het van belang om eerst eens heel duidelijk te stellen wat het principe is, in dit geval: alles wat te maken heeft met de arbitrage, moet onafhankelijk zijn. Maar daarmee heb ik niet gezegd dat er geen contact mag zijn. Ik denk dat alle partijen elkaar goed moeten begrijpen. Vaak is dat niet zo makkelijk als je ver van elkaar blijft.' Ex-scheidsrechter Serge Gummieny lanceerde in de krant Het Belang van Limburg dat Elleray en Layec een brutoloon van respectievelijk 300.000 en 200.000 euro zouden hebben. Bossaert: ' Fake news, daar is geen andere term voor.' Volgens de kranten van Het Mediahuis werd het nochtans bevestigd door de Pro League, de vereniging van profclubs, én 'binnen de hoogste instanties van de KBVB'. Bossaert: 'Ik kén de cijfers. Die komen niet eens in de buurt. Dat verhaal is pas in de kiem gesmoord toen ik iemand inzage gegeven heb in het contract om aan te tonen dat het een kwakkel was, bedoeld om Elleray te destabiliseren.' Het verhaal van de VAR, de video assistent referee, blijft er intussen één van vallen en opstaan. Bossaert: 'De VAR corrigeert het overgrote deel van de foute beslissingen en is dus nuttig. Maar niet enkel de technologie is nieuw, we moeten ook nieuwe mensen opleiden. De vraag vanuit de clubs is groter dan de service die wij momenteel kunnen bieden. En uiteraard moeten we nog zaken optimaliseren. Sowieso denk ik dat de technologie de volgende jaren fors gaat evolueren. Artificiële intelligentie zal zijn intrede doen in het VAR-gebeuren. Tachtig procent van de beslissingen, zoals alle buitenspelsituaties, zullen digitale beslissingen kunnen worden, door een computer genomen, 0 of 1. Dat zal de video referees toelaten om te focussen op de complexe beslissingen.' Terug naar de Propere Handenzaak. Die gaat ook over de matchfixing bij de wedstrijd KV Mechelen-Waasland-Beveren van 11 maart 2018. De disciplinaire afhandeling van dat luik was een grote test voor bondsprocureur Kris Wagner. Hij werd door u binnengehaald en bestempeld als een 'juridisch zwaargewicht'. Maar in april 2019 maakte Wagner zich belachelijk toen hij in een wereldvreemd pleidooi 7 speeldagen schorsing eiste voor Roeslan Malinovski en de toenmalige Genkspeler werd vrijgesproken. Bossaert: 'Zijn start was inderdaad tumultueus. In de zaak rond Malinovski was er een disproportioneel pleidooi. De Propere Handenzaak handelde de bondsprocureur op een zeer professionele manier af. Maar als procureur vervolgt hij zaken die soms heel gevoelig liggen.' Met zijn theatrale stijl en kleurrijk taalgebruik drijft hij die zaken soms nog op de spits. Bossaert: 'Wij moeten een sereen klimaat hebben waarbinnen ook de bondsprocureur moet handelen.' Dus hebt u hem even ter orde geroepen vóór het matchfixingproces? Bossaert: 'Wij hebben regelmatig evaluatiemeetings waarin wij vertellen hoe we over elkaar denken.' Toen de Geschillencommissie Hoger Beroep Waasland-Beveren vrijsprak, ging Wagner niet in beroep. Nochtans had hij die club 'rot' genoemd en hebben de voorzitter en financieel directeur daags na de verdachte match onderling gezegd dat Waasland-Beveren beter voluit was gegaan. Geen enkele jurist begreep waarom Wagner Waasland-Beveren plots een vrijgeleide gaf. Bossaert: 'Dat behoort tot de autoriteit van de bondsprocureur.' Sport/Voetbalmagazine vroeg Wagner om toelichting. Toen bleek dat hij wel wilde praten, maar niet mag van de KBVB. Bossaert: 'Ik denk dat hij dat vooral zelf moet beoordelen. Mij lijkt het wijs voor een procureur om zich een stuk terughoudend op te stellen.' KV Mechelen kreeg wél een degradatie opgelegd en ging in beroep. Zo belandde de zaak bij het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS). Dat veroordeelde Malinwa opnieuw, maar stelde dat het bondsreglement niet meer toeliet om nog een degradatie op te leggen. Daarmee legde het BAS de gaten in het bondsreglement bloot. Bossaert: 'Dat is niet mijn besluit. Het ging om een verschil in interpretatie. Als je die kwestie zou voorleggen aan een groep van kenners, hoeveel zouden er dan gaan voor de keuze van het BAS en hoeveel voor die van de Geschillencommissie Hoger Beroep? Ik heb geen idee.' Dat er inmiddels een nieuw reglement in de pijplijn zit, bewijst dat niet dat het huidige te veel ruimte laat voor interpretatie? Bossaert: 'Ik hoop dat dankzij het herschrijven van het reglement de mazen in het net kleiner worden.' Bij de stukken uit het strafdossier die het federaal parket overmaakte aan de onderzoekscoördinator van de KBVB zaten ook belastende syntheses over Vertenten en Delferière waarmee nog niets gebeurd is. Bossaert: 'Deze stukken werden overgemaakt in het dossier rond de matchfixing. Het disciplinaire onderzoek naar beide scheidsrechters is nog lopende, net als het strafonderzoek.' Komt er nu dan nog een tweede disciplinair proces, rond de twee scheidsrechters? Bossaert: 'Het is nu wachten op de uitkomst van de verdere procedure bij het federaal parket. Eens die stukken publiek worden, zullen wij zien wat wij nog verder moeten, kunnen of willen doen.' Intussen vecht Vertenten zijn ontslag om dringende redenen aan. Is Delferière nu eigenlijk ook ontslagen? Bossaert: 'Meneer Delferière had twee contracten: één als scheidsrechter en één als bediende bij de ACFF, de Waalse vleugel van de KBVB. Als scheidsrechter hebben we hem ontslagen. Maar dat ontslag volgt een specifieke procedure omdat meneer Delferière beschermd is, hij is vakbondsafgevaardigde en zit in de ondernemingsraad. Wij hebben dus aan de rechtbank toestemming moeten vragen om hem te mogen ontslaan en wachten daar af. Zijn bediendencontract staat los van dit verhaal, bij de ACFF is hij dus nog steeds aan de slag.' Ziet u een scenario waarin Delferière en/of Vertenten ooit zouden kunnen terugkeren als scheidsrechter? Bossaert: 'Daar kan ik niet op antwoorden zolang de procedures lopen.' Houdt u er rekening mee dat in het luik rond de malversaties ook de KBVB zelf nog in nauwe schoentjes kan terechtkomen? Naar verluidt zijn ook hier contracten gesloten die niet helemaal koosjer waren. Bossaert: 'Ik houd daar geen rekening mee, maar ik weet het niet. Ik kan alleen getuigen over het laatste jaar en daar heb ik alle vertrouwen in.' U outte zich jaren geleden als Clubsupporter. Maakt dat nu uw positie tegenover andere clubs weleens moeilijk? Bossaert: 'Ik ken niemand in het voetbal zonder herkomst. Maar ik zou wel gek zijn als ik Club zou bevoordelen in welke situatie dan ook. Ik stel mij bij de KBVB neutraal op en wil vermijden dat men gewag zou kunnen maken van wat dan ook. Daarom ga ik ook nauwelijks naar wedstrijden van de nationale competitie.' Het was in 2018 wel Clubvoorzitter Bart Verhaeghe die u belde met de vraag om CEO van de bond te worden. Intussen is hij geen ondervoorzitter meer van de KBVB. Is dat zuur? Bossaert: ' Bart Verhaeghe is niet vertrokken omdat hij die nieuwe aanpak geen warm hart meer toedraagt.' Naar verluidt keerde hij Brussel de rug toe omdat hij zijn streven naar een moderne, professionele toekomst al te vaak geblokkeerd zag door kleinere partijen en clubs die moeilijk kunnen of willen meestappen in dat verhaal. Bossaert: 'Een veranderingstraject voelt voor sommigen weleens onwennig aan. In een eerste fase wordt niet altijd gesnapt wat je precies bedoelt als je spreekt van 'een meer professionele aanpak'. Later wordt dat wel tastbaar en heeft het plots impact. Almaar meer mensen voelen dat onze principes de juiste zijn.' Sommigen - zeker Bart Verhaeghe - bereiden zich voor op nieuwe ontwikkelingen die op til zijn in het Europese clubvoetbal. Hoe kijkt u daarnaar? Bossaert: 'De vraag is: willen wij met het Belgische clubvoetbal binnen een Europese context nog iets betekenen in de toekomst? Ik vind het onvoorstelbaar nuttig dat men daarover nadenkt.' Hoe kijkt u naar de BeNeLiga? Bossaert: 'De Belgische G5 ( de grote vijf: Anderlecht, Club Brugge, KRC Genk en KAA Gent en Standard, nvdr) heeft samen met de Nederlandse G6 aan de Belgische en Nederlandse voetbalbond gevraagd om een haalbaarheidsstudie rond de BeNeLiga te faciliteren. Tot zover reikt onze autoriteit in dat verhaal.' De kleinere clubs in 1A, de zogenaamde K11, waren enkele maanden geleden not amused toen ze erachter kwamen dat u een geheime ontmoeting over dat thema had gehad met de G5. Bossaert: 'Er was geen geheime ontmoeting, denk ik. Volgens mij was bij iedereen bekend dat de Belgische G5 en de Nederlandse G6 die vraag gesteld hadden. Trouwens: als wij op dat vlak iets kunnen betekenen voor de K11 of de amateurclubs, ben ik evengoed bereid om haalbaarheidsstudies voor hen te faciliteren.' De oplossing die u onlangs voor het nationaal stadion op tafel legde, is een renovatie van het Koning Boudewijnstadion. Bossaert: 'Dat is zó'n haalbaar verhaal. En we hebben de steun van alle politieke partijen. Wij overwegen om ons kandidaat te stellen voor het EK of WK vrouwenvoetbal. We kunnen niet nog eens twintig jaar wachten om zulke plannen te koesteren.' De politieke toezegging voor de financiering van zo'n renovatie hebt u nog niet. Bossaert: 'We spreken hier over een project dat tussen de 150 en 200 miljoen euro gaat kosten en afgeschreven wordt op dertig jaar. We hebben in dit land al gekkere dingen gedaan, toch? De beslissing zal op tafel komen bij de volgende regeringsvorming.' Het contract van Martínez loopt na het EK af. Zal hij nog in de dug-out zitten van dat vernieuwde stadion? Bossaert: 'Laat ons hopen. Er moet duidelijkheid komen vóór de start van het EK. We komen hierop terug als we zover zijn.' Intussen is het stil rond de vacature van technisch directeur, terwijl de kandidaturen vóór 30 november binnen moesten zijn. Bossaert: 'We gaan de profielschets van de beoogde technisch directeur laten afhangen van de uitkomst van de besprekingen met Martínez. De technisch directeur moet werk maken van de langetermijnbelangen van het Belgische voetbal. Dat moet in perfect evenwicht zijn met een coach die als taak heeft de kortetermijnobjectieven te realiseren. De gesprekken over een nieuwe technisch directeur zullen makkelijker zijn als we duidelijkheid hebben over de toekomst van Martínez.'