Toen Javier Saviola voor Monaco tekende, was dat voor velen een complete verrassing. Wat kwam deze vedette van Barça zoeken in Frankrijk ? Wilden de Catalanen hun 'konijn' (Saviola's bijnaam omwille van zijn lengte : 1,68 m) opnieuw vertrouwen laten opdoen, net zoals Real Madrid dat vorig seizoen deed met Fernando Morientes ? Deze laatste gooide hoge ogen in het prinsdom en keerde langs de grote poort terug naar Madrid. Maar Saviola is een ander geval. Bij River Plate werd hij aangezien als de toekomstige opvolger van Diego Maradona. In 2001 betaalde Barcelona 36 miljoen euro om de talentvolle tiener in te lijven. Meteen ...

Toen Javier Saviola voor Monaco tekende, was dat voor velen een complete verrassing. Wat kwam deze vedette van Barça zoeken in Frankrijk ? Wilden de Catalanen hun 'konijn' (Saviola's bijnaam omwille van zijn lengte : 1,68 m) opnieuw vertrouwen laten opdoen, net zoals Real Madrid dat vorig seizoen deed met Fernando Morientes ? Deze laatste gooide hoge ogen in het prinsdom en keerde langs de grote poort terug naar Madrid. Maar Saviola is een ander geval. Bij River Plate werd hij aangezien als de toekomstige opvolger van Diego Maradona. In 2001 betaalde Barcelona 36 miljoen euro om de talentvolle tiener in te lijven. Meteen maakte el conejo zich razend populair bij de supporters. Een kwestie van zuiver talent en de wil om zich te integreren in een nieuwe gemeenschap. Hij was bijvoorbeeld een van de enige spelers in de kern die lessen Catalaans volgde. Waarom hem dan naar Monaco verbannen ? Ten eerste boterde het nooit echt tussen Saviola en trainer Frank Rijkaard. De Nederlander verkoos Henrik Larsson aan te werven en ging ervan uit dat de bank te klein zou uitvallen om de Argentijnse publiekslieveling aan de kant te houden. De menigte zou ongetwijfeld zijn naam beginnen scanderen van zodra het wat minder loopt met de ploeg. Ten tweede was er het financiële aspect. Met het vertrek van Saviola bespaart het van schulden vergeven Barcelona op de totale loonlast. De kleine spits streek zowat 2,3 miljoen euro per jaar op, premies niet meegerekend. Bovendien had de Spaanse clubleiding het behoorlijk moeilijk met de vele afwezigheden van Saviola omwille van de Argentijnse nationale ploeg. Hij speelde mee in de Copa America, in de WK-kwalificatiewedstrijden en op de Olympische Spelen. Saviola zelf weigerde naar een andere Spaanse club te verhuizen. Op het einde van dit seizoen kan Barcelona hem een contractverlenging voorstellen of hem definitief bij een andere club onderbrengen. Ondertussen prijst Monaco zich alvast gelukkig met de aanwinst. (PB)France Football, een vooraanstaand Frans tijdschrift, deed een enquête waaruit bleek dat Marseille de populairste club in Frankrijk is, maar Saint-Etienne beschouwd wordt als de club die de geschiedenis het meest beïnvloed heeft. Stéphane Dalmat liep een enkelfractuur op en moet geopereerd worden. Toulouse zal hem drie maanden moeten missen. Noël Le Graet, de voorzitter van Guingamp, is geïnteresseerd om de fakkel over te nemen van aftredend bondsvoorzitter Claude Simonet. (PB)TOPSCHUTTERS : 1. Pereira (Ajaccio) 6 goals ; 2. Chamakh (Bordeaux), Frei (Rennes), Pagis (Straatsburg), Adebayor (Monaco) 5 goals. AC Ajaccio û Strasbourg 2-2, Sochaux û Rennes 3-0, Lyon û Caen 4-0, Nice û Toulouse 1-0, Nantes û PSG 1-0, Metz û Monaco 1-1, Bordeaux û Istres 2-2, Marseille û Saint-Etienne 1-1, Auxerre û Lens 3-0, Lille û Bastia 2-1 1. Lyon1060415522 2. Lille1062212620 3. Auxerre1063116919 4. Monaco10523141018 5. Marseille1053211817 6. Nice10424131316 7. Nantes104339715 8. Bordeaux1031615715 9. Sochaux10442111014 10. Metz10325101214 11. Toulouse10343131212 12. Bastia1034391212 13. Rennes1035271311 14. Lens10235111111 15. Caen1023581311 16. PSG10244121410 17. Saint-Etienne1014511158 18. AC Ajaccio1014510148 19. Istres100556135 20. Strasbourg100559185 23/10 Lens û Marseille, Toulouse û Lille, Monaco û Auxerre, Saint-Etienne û Bordeaux, PSG û AC Ajaccio, Rennes û Metz, Istres û Lyon, Caen û Nantes, Strasbourg û Nice, Bastia û Sochaux PB