Of dit het seizoen van de waarheid is? De vraag komt Nick Nuyens stilaan de strot uit, maar ze dringt zich op. Van Kuurne-Brussel-Kuurne in 2006 is het geleden dat de 30-jarige Antwerpenaar nog eens een aansprekende voorjaarskoers won. "Zelf heb ik absoluut niet het gevoel dat het nu van moeten is", vindt hij. "Ook de ploeg legde geen druk op tijdens mijn voorbereiding op de periode die er nu aan komt."
...

Of dit het seizoen van de waarheid is? De vraag komt Nick Nuyens stilaan de strot uit, maar ze dringt zich op. Van Kuurne-Brussel-Kuurne in 2006 is het geleden dat de 30-jarige Antwerpenaar nog eens een aansprekende voorjaarskoers won. "Zelf heb ik absoluut niet het gevoel dat het nu van moeten is", vindt hij. "Ook de ploeg legde geen druk op tijdens mijn voorbereiding op de periode die er nu aan komt." Die ploeg is niet langer Rabobank maar Saxo Bank - Sungard. "De twee vergelijken wil ik niet doen", zegt de naar Berlaar uitgeweken Bevelnaar. "Ik kan alleen zeggen dat ik mij nu heel goed in mijn vel voel en dat dit in het verleden anders was. Bij Saxo Bank krijg ik heel veel steun en vertrouwen. Alle neuzen wijzen hier in dezelfde richting. Dankzij de ploegstages trainde ik ook vaker dan andere winters in het buitenland." Nuyens draagt het absolute kopmanschap in de klassiekers tot de Amstel Gold Race. "Die rol is niet nieuw voor mij", weet hij. "Bij Cofidis zat ik ook in die situatie en behaalde ik resultaten. Ik weet dus dat ik het kopmanschap aankan. Het schrikt me niet af. Alleen wordt er zo veel gezegd over mij. Als anderen niet winnen, vindt men dat spijtig. Als ik niet win, heb ik gefaald. Zo is de perceptie. Maar ik besef zelf goed genoeg dat ik Boonen of Cancellara niet ben. Dat weet de ploegleiding ook." Vorig jaar reeg Saxo Bank in deze periode van het jaar de overwinningen aaneen. "Cancellara, Breschel en O'Grady gingen weg", merkt Nuyens op. "De klassieke ploeg is serieus gewijzigd. We hebben misschien niet de allergrootste namen, maar onze kern is breed genoeg én gemotiveerd. Ik zie het als een uitdaging om met deze ploeg mooie dingen te laten zien." Vandaag/woensdag rijdt Nuyens in Dwars door Vlaanderen voor het eerst dit seizoen in eigen land. Zijn ploeg bleef immers weg uit het Belgische openingsweekend. "De honger is nu heel groot", verklaart de renner. "Als het dat was wat Bjarne Riis wilde bereiken, is hij er in elk geval goed in geslaagd." Daartegenover is Nuyens een van de weinige spitsen die komend weekend zowel de E3-Prijs Harelbeke als Gent-Wevelgem op het menu heeft. "Ik ben daar nuchter in. Rijd ik zaterdag de finale in Harelbeke, wordt het heel moeilijk om dat daags nadien te herhalen. Maar dan kan ik me in dienst stellen van de ploegmaats. Valt Harelbeke door omstandigheden tegen, wacht me nog een herkansing in Gent-Wevelgem. Maar ik ga voluit voor Harelbeke. Die wedstrijd sluit beter aan bij de Ronde van Vlaanderen." Vlaanderens mooiste vormt met de Amstel Gold Race het hoofddoel van deze lentecampagne voor Nuyens. "Ik heb nog altijd de ambitie om een grote klassieker binnen te halen", zegt de man die in zijn eerste profseizoenen dikwijls de maat nam van Philippe Gilbert. "De een maakt meer en/of sneller progressie dan de ander", stelt Nuyens vast. "Ik ben met mezelf bezig. Ik voel dat ik goed gewerkt heb en wil gewoon minstens weer mijn vroegere niveau halen. Hopelijk vertaalt zich dat nog eens in een dikke uitslag." DOOR BENEDICT VANCLOOSTER