Liefde op het eerste gezicht, het is iets mysterieus. Bij het kijken naar matchen van de Tunesische club Monastir ziet Beñat San José, op zoek naar een verdediger, hoe Emmanuel Agbadou schittert op het kleine scherm. Van elke pixel spat zijn persoonlijkheid af en op vele kilometers afstand is de coach overtuigd van wat hij ziet. De Ivoriaan komt naar de Oostkantons.
...

Liefde op het eerste gezicht, het is iets mysterieus. Bij het kijken naar matchen van de Tunesische club Monastir ziet Beñat San José, op zoek naar een verdediger, hoe Emmanuel Agbadou schittert op het kleine scherm. Van elke pixel spat zijn persoonlijkheid af en op vele kilometers afstand is de coach overtuigd van wat hij ziet. De Ivoriaan komt naar de Oostkantons. De eerste wedstrijden vertellen het verhaal van een speler die tactisch nog onvoldoende gewapend is om goed te verdedigen, maar die zijn collectieve beperkingen compenseert met zijn atletisch vermogen. Minder in de lucht, ondanks zijn lange gestalte, dan in één-tegen-éénsituaties op de grond, waarbij zijn topsnelheid en zijn explosiviteit in de eerste meters een ravage aanrichten. Agbadou is dan misschien nog geen tactisch geschoolde verdediger, hij is wel één brok kracht, die nooit onopgemerkt blijft wanneer hij op het veld staat. Als liefhebber van balbezit merkte Beñat San José vooral op dat de Ivoriaan uitzonderlijke kwaliteiten bezit van zodra hij de bal aan de voet heeft. Dan etaleert de verdediger van Eupen de buitengewone persoonlijkheid van iemand die de bal vraagt en hem pas weer afgeeft wanneer hij ervan overtuigd is dat hij een verschil gemaakt heeft. Terwijl hij door de Baskische coach eerst werd gebruikt als rechtsachter, of een enkele keer als centrale verdediger in een viermansachterhoede, schittert Agbadou wegens die troeven nog meer nu Stefan Krämer, de nieuwe coach van de Panda's, hem opstelt op links in een driemansdefensie. Op die flank loopt Eupen met de bal. In het spoor van Konan N'Dri, de actiefste speler in de Pro League wat betreft meters winnen met de bal aan de voet, profiteert Agbadou van de dreiging en de diepgang die van zijn landgenoot uitgaat, om de ruimte te veroveren die de tegenstanders laten vallen wanneer ze achteruitlopen. De grootste durfal van de Eupense defensie kan voor gevaar zorgen op de flank of wanneer hij naar binnen snijdt en steekt dan ook meermaals per match de middellijn over. Hij zaait paniek in de vijandelijke verdediging wanneer hij aan het eind van zijn loopacties de bal speelt. Het kenmerkt iemand die nergens bang voor is, zeker niet om bij balverlies een sprint te trekken in de verdedigende omschakeling. Want hij verdedigt met lijf en leden en laat zich zelden de kaas van het boord eten.