Toen Jürgen Klinsmann op 27 maart 2008 aan zijn opdracht begon bij de Beierse grootmacht pakte hij uit met volgende bewering: 'Ik wil iedere speler elke dag een beetje beter maken.' Nagenoeg dezelfde woorden kwamen vorige week maandag uit de mond van de Kroatische ex-international Niko Kovac (46), die een contract tot 2021 kreeg. Hij is de opvolger van de succesrijke Jupp ...

Toen Jürgen Klinsmann op 27 maart 2008 aan zijn opdracht begon bij de Beierse grootmacht pakte hij uit met volgende bewering: 'Ik wil iedere speler elke dag een beetje beter maken.' Nagenoeg dezelfde woorden kwamen vorige week maandag uit de mond van de Kroatische ex-international Niko Kovac (46), die een contract tot 2021 kreeg. Hij is de opvolger van de succesrijke Jupp Heynckes, die hij vorig seizoen verrassend versloeg met Eintracht Frankfurt in de finale van de DFB Pokal. 'Ik zal mijn profs op vele gebieden verbeteren. Het is mijn doel om elk individu te versterken.' Om 8 uur 's ochtends dienden de vedetten op het appel te verschijnen. Onder hen Arjen Robben, Franck Ribéry, aanvoerder Manuel Neuer en de teruggekeerde Renato Sanches. Het doel van de eerste trainingsdagen: goed zweten, door middel van sprints, uithouding en sprongkrachttesten, naast de traditionele bloed- en gewichtsanalyse. Kovac is duidelijk een aanhanger van het motto van oud-trainer Felix Magath: 'Kwaliteit komt van kwelling en pijn.' Wie wil meedraaien aan de top en een gooi wil doen naar de drie hoofdprijzen, zal zware inspanningen moeten leveren. Die idee wordt alvast bevestigd door sportief directeur en oud-speler Hasan Salihamidzic. 'We zullen heel intensief werken de komende maanden, dat onthielden we uit de lange gesprekken die we voerden met Niko.' Twee maanden na zijn spierscheur in de adductoren trainde ook Serge Gnabry (22), vorig seizoen verhuurd aan Hoffenheim, weer met de bal. 'De coach lijkt me enorm cool', verklaarde de aanwinst. 'Bovendien is hij heel eerlijk en direct.' Kovac, die broer Robert (44) en Peter Hermann (66) naast zich krijgt als assistenten, belde ondertussen zelf met scoremachine Robert Lewandowski (29), die op een vertrek aanstuurt. 'Ik deelde mijn standpunt mee. Hij is een spits van wereldklasse, die in München nog veel kan presteren.'