S tef Peeters: 'Ik speelde in mijn carrière al met behoorlijk wat talentvolle spelers. Vooral bij Genk, waar ik trainde met jongens als Thibaut Courtois, Koen Casteels, Kalidou Koulibaly en Kevin De Bruyne. Maar toch ook Khaleem Hyland, ook al selecteerde ik hem niet voor mijn ideale elftal ( zie kader, nvdr). Ik schatte Youssef Aït Bennasser ( Marokkaanse international die bij SM Caen samen met Peeters speelde, nvdr) kwalitatief net iets hoger in. Op mij persoonlijk maakte Koulibaly de meeste indruk: nagenoeg foutloos verdedigen, atletisch, snel, rust aan de bal, fysiek sterk. Een heel complete speler.
...

S tef Peeters: 'Ik speelde in mijn carrière al met behoorlijk wat talentvolle spelers. Vooral bij Genk, waar ik trainde met jongens als Thibaut Courtois, Koen Casteels, Kalidou Koulibaly en Kevin De Bruyne. Maar toch ook Khaleem Hyland, ook al selecteerde ik hem niet voor mijn ideale elftal ( zie kader, nvdr). Ik schatte Youssef Aït Bennasser ( Marokkaanse international die bij SM Caen samen met Peeters speelde, nvdr) kwalitatief net iets hoger in. Op mij persoonlijk maakte Koulibaly de meeste indruk: nagenoeg foutloos verdedigen, atletisch, snel, rust aan de bal, fysiek sterk. Een heel complete speler. 'Het zou niet correct zijn om mezelf in dat elftal te plaatsen. Ik heb als profvoetballer bepaalde kwaliteiten, maar bij Eupen, bijvoorbeeld, beschikken Smail Prevljak en Adriano over meer uitzonderlijke gaven dan ik.' 'Mijn loopbaan kende redelijk wat stations. Na Genk volgden Sparta, MVV, STVV, Caen, Zulte Waregem en Cercle Brugge. Ik ben best trots op dat parcours. Het enige wat ik jammer vind, is dat een Belgische topclub ontbreekt. Dat wringt wel. Eens bij een team uitkomen die de top vijf benadert en wekelijks de betere is... daar verlang ik soms naar. De statistieken na 25 speeldagen gaven aan dat ik tweede stond in de lijst van spelers met de meest geslaagde passes op de helft van de tegenstander. Enkel Sven Kums van KAA Gent deed beter. Dat wil toch zeggen dat ik nu uitkom voor een ploeg die veel balbezit heeft. Die cijfers geven me voldoening; ik zou die bij Cercle Brugge nooit gehaald hebben. 'Eupen toonde dat ze me er absoluut bij wilden en deed een echt goed voorstel. Het was een verrassing dat Cercle me uiteindelijk liet gaan voor 700.000 euro. Sportief en financieel was dit een uitstekende keuze, een stap vooruit, maar ik ben ook blij dat ik Bernd Storck heb leren kennen in Brugge. Ongelofelijk direct, zo kun je zijn aanpak het best omschrijven. Na onze eerste wedstrijd riep hij me direct apart. 'Als jij zo verder speelt, kan ik je niet meer gebruiken.' Dat was cru en ook wat provocerend, maar hij wilde me uit mijn comfortzone halen en het werkte: hij schudde me wakker. Storck hamerde er constant op dat ik de tweede ballen moest hebben, dat ik voor tempowisselingen moest zorgen en directe duels moest winnen. Ik leerde daardoor ook dat ik meer in mezelf mocht geloven. Volgens Storck heeft veel van de resultaten met uitstraling te maken. In de spelerstunnel, voor de wedstrijd... Hij bracht die overtuiging over op de spelersgroep. Dat maakte best wel indruk. 'Storck was, samen met Ivan Leko eerder bij STVV, de beste en meest speciale coach die ik meemaakte. ( lacht) ' It is my way or the highway', zo zei Storck altijd. Hij deed geen toegevingen. Die man kan iets in beweging zetten.' 'De benadering van Beñat San José is totaal anders en ligt in lijn met de Spaanse school. Gedurende de week trainen we rustig, om fit te blijven, met de intentie tijdens het weekend te vlammen. Groot voordeel daarvan is dat ik nog niet geblesseerd geraakte. Ik was hier vanaf het begin onder de indruk van de spelers. Jordi Amat voetbalde meer dan honderd wedstrijden in de Primera División en ook nog eens vijftig in de Premier League. Adriano, die in Eupen nog een challenge ziet... Of Prevljak, die vorig jaar op zeven wedstrijden vijf keer scoorde. Maar zie ook de meerwaarde van Amara Baby, Knowledge Musona of Edo Kayembe. Dat zijn mannen die goed weten wat er van hen wordt verlangd en het ook juist invullen. 'Als er iets Duits is bij Eupen, dan is het wel de zelfdiscipline. Hier moet nooit gevraagd worden om iets op te ruimen. Dat zit er echt ingebakken, hoor. Iedereen komt ook altijd op tijd. Andreas Beck speelde meer dan vierhonderd Bundesligaduels en is momenteel invaller, maar zelfs in die rol weet hij perfect wat er van hem wordt verlangd. Qua mentaliteit sluit dat aan bij de manier waarop ik mijn job benader. ( lacht fijntjes) Limburgse nuchterheid en rust, hé. 'Voor ik tekende, had ik twee Facetimegesprekken met de coach. Ik was verbaasd hoeveel hij wist over mij. Hij zag me als spelmaker, een nummer acht. Dus niet alleen voor de verdediging, zoals bij Sparta. Ik kan dat, maar heb dan wel iemand naast me nodig, een meer fysieke type zoals Jens Cools of Kayembe. Iets hoger op het veld kom ik beter tot mijn recht. De coach wist dat en beschreef perfect mijn sterke en zwakke punten. Ik vond het prima hoe hij me wilde gebruiken en tot op de dag van vandaag werkt dat.' 'Elke plaats onder de eerste acht dit seizoen zou een teleurstelling zijn. Vooral omdat we het potentieel hebben. Alleen dreigen we weer tussen plek tien en vijftien te eindigen. Dat is te weinig. Ik haalde het recent ook nog eens aan bij een groepsgesprek. We moeten elkaar nóg meer pushen om de grens van de groep te verleggen. Mijn doelpuntenproductie en aantal assists kunnen ook hoger liggen, maar ik hecht zelf vooral waarde aan het aantal geslaagde passes op de helft van de tegenstander. Qua veldspel is dit een van mijn betere seizoenen. Ik ben nu een completere speler. Ik forceer mij minder en dat is dankzij Storck. Hij benadrukte constant simpel te spelen en haalde er de statistieken bij: 'Het zal je meer vertrouwen geven en je gaat groeien als speler.' Ik ging van zestig tot zeventig procent zuivere passen naar altijd tachtig. 'Ook Beñat denkt zo en Adriano is precies zo'n voetballer. Door kort te tikken, helpt hij de ploeg fel vooruit. Het moet allemaal juist zijn, hij wil geen fouten in balcontroles, keuzes of passing. Ik steek enorm veel op van die drang naar perfectie. En dan hebben we nog Prevljak. Ik vergelijk hem graag met Hamdi Harbaoui. Buiten de zestien meter is hun niveau voldoende, maar eenmaal in het strafschopgebied ondergaan die mannen een metamorfose. Die rúíken, vóélen waar ze zijn moeten zodra de bal komt. Hoeveel keer zag ik Harbaoui niet in één tijd scoren, terwijl hij buiten de zone van de waarheid soms niks klaarspeelde. ( grijnst) Dat is instinct zeker?' 'Bij Eupen is er minder persbelangstelling, we voetballen zonder druk en de werksfeer is gemoedelijk. Geen mental coach en geen behoefte aan veel teambuildingactiviteiten. Onder het motto: doe maar zo normaal mogelijk. We zijn dan wel in handen van buitenlandse eigenaars, maar die staan hier niet dagelijks te duwen. 'Ze stralen hier dagelijks de blijheid uit om er te mogen bij zijn in 1A en dat leidt tot een soort vrijheid. Ik ben heel tevreden met mijn overstap. Sowieso. Alleen hoop ik nu gewoon eens wat langer te kunnen blijven dan één seizoen.'