Op 28 augustus komt het F1-circus na een korte zomerstop naar 'klassiek circuit' Spa-Francorchamps afgezakt voor de helemaal uitverkochte GP van België. Vorig jaar toonde Lewis Hamilton (31)daar in zijn Mercedes nogmaals zijn stuurvaardigheid, in zoverre dat de drievoudige wereldkampioen met 48 zeges ondertussen aardig in de buurt komt van de 51 van viervoudig eindwinnaar Alain Prost. Even lonken naar het indrukwekkende palmares van Michael Schumacher mag en kan, want de Duitser reed zowaar 91 keer als eerste over de finish. De cijfers leren dat de winnaar van de GP van Hongarije - waa...

Op 28 augustus komt het F1-circus na een korte zomerstop naar 'klassiek circuit' Spa-Francorchamps afgezakt voor de helemaal uitverkochte GP van België. Vorig jaar toonde Lewis Hamilton (31)daar in zijn Mercedes nogmaals zijn stuurvaardigheid, in zoverre dat de drievoudige wereldkampioen met 48 zeges ondertussen aardig in de buurt komt van de 51 van viervoudig eindwinnaar Alain Prost. Even lonken naar het indrukwekkende palmares van Michael Schumacher mag en kan, want de Duitser reed zowaar 91 keer als eerste over de finish. De cijfers leren dat de winnaar van de GP van Hongarije - waar Hamilton op 24 juli recordhouder werd met vijf zeges, voor Schumi (4) - de laatste tien jaar nooit op het einde van het jaar de wereldtitel veroverde. Eind november, na de GP van Abu Dhabi zullen we zien of deze statistiek standhoudt. Max Verstappen - die in België en Nederland al uitgroeide tot een nationale held -beleeft een seizoen waarin hij telkens opnieuw blijft verbazen. Verstappen junior passeerde al zijn initiële doel van honderd punten, na iets meer dan de helft van deze jaargang. De passeermeester van Red Bull Racing - die in mei promoveerde van zusterteam Toro Rosso, in een ruiloperatie met Daniil Kvyat - debuteerde met een overwinning in Barcelona in de GP van Spanje (als jongste ooit met 18 jaar en 228 dagen) en verzamelde podiumplaatsen in Groot-Brittannië en Oostenrijk (telkens tweede). Maar zijn honger lijkt nog lang niet gestild. Alleen lijkt het er sterk op dat zijn bolide de snelheid van zijn ontwikkeling niet meer kan bijbenen. De auto van Red Bull Racing komt power tekort om de strijd aan te gaan met het heersende Mercedes, maar voor de tweede plaats bij de constructeurstitel kreeg Ferrari er een ferme concurrent bij. Gelukkig is er mentor en kampioensmaker Helmut Marko als sportief directeur om de ongebreidelde ambitie van Verstappen te kanaliseren. Ook al heeft de Nederlander met Belgsiche roots nog wat tijd om de jongste wereldkampioen ooit te worden, want Sebastian Vettel was in 2010 23 jaar en 134 dagen toen hij de eindzege pakte. Toch maakt Verstappen indruk. 'Tussen alle superlatieven door vind ik vooral zijn rijkunst zijn grootste kwaliteit', bejubelt tienvoudig GP-winnaar Gerhard Berger de jonge rijder. 'Max dendert rond alsof hij al tien jaar deel uitmaakt van het circuit. Dat verdient applaus en respect.' Drievoudig wereldkampioen Nelson Piquet zegt dat het niet alleen om snelheid en inhaalmanoeuvres draait. 'Hij maakt amper fouten, onvoorstelbaar knap voor iemand die pas komt kijken', stelt de 63-jarige Braziliaan vast. 'Ik wist dat Max goed was. Heel speciaal, zo'n rijder die eruit springt. Hij laat zich ook niet afleiden door alle bullshit. Max zit in een luxepositie: alle topteams willen hem nu al. Hij kan altijd de beste optie kiezen en zo een heerser van de F1 worden. Vergeet niet dat hij nog minstens vijftien seizoenen kan meegaan. Max zal de F1 jaren domineren.' DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE