De Duitse Gründlichkeit is dan toch geen fabeltje. In de schaduw van het Borussia-Park staat een groepje supporters gedisciplineerd achter een dranghek te wachten op de spelers. Niemand die het ook maar aandurft om de virtuele afbakening aan weerskanten van het hek te overschrijden. Aan de overkant van de Hennes-Weisweiler-Allee heeft trainer Lucien Favre de ochtendtraining dan al een tijdje afgefloten. Thorgan Hazard blijft nog even hangen om de tweede doelman van Die Borussen te fusilleren vanop elf meter. De handlangers van onze landgenoot heten Ibrahima Traoré en Raffael. Bij elke penalty die Hazard binnentrapt, gooit hij er een Duitse oerkreet tegenaan. Dat scenario zal zich nog acht keer herhalen. De arme Tobias Sippel ziet het met lede ogen aan en zal het straks in zijn portemonnee voelen. 'We hebben een kleine weddenschap lopen met de doelmannen', legt Thorgan Hazard uit. 'We mogen een reeks van drie strafschoppen nemen. Bij elke misser moeten we 25 euro aan de doelman geven. Slaag je erin je drie penalty's om te zetten, dan is de keeper ons 25 euro schuldig. We verbrassen geen miljoenen hé. Maar het draagt bij tot de sfeer in de kleedkamer.'
...

De Duitse Gründlichkeit is dan toch geen fabeltje. In de schaduw van het Borussia-Park staat een groepje supporters gedisciplineerd achter een dranghek te wachten op de spelers. Niemand die het ook maar aandurft om de virtuele afbakening aan weerskanten van het hek te overschrijden. Aan de overkant van de Hennes-Weisweiler-Allee heeft trainer Lucien Favre de ochtendtraining dan al een tijdje afgefloten. Thorgan Hazard blijft nog even hangen om de tweede doelman van Die Borussen te fusilleren vanop elf meter. De handlangers van onze landgenoot heten Ibrahima Traoré en Raffael. Bij elke penalty die Hazard binnentrapt, gooit hij er een Duitse oerkreet tegenaan. Dat scenario zal zich nog acht keer herhalen. De arme Tobias Sippel ziet het met lede ogen aan en zal het straks in zijn portemonnee voelen. 'We hebben een kleine weddenschap lopen met de doelmannen', legt Thorgan Hazard uit. 'We mogen een reeks van drie strafschoppen nemen. Bij elke misser moeten we 25 euro aan de doelman geven. Slaag je erin je drie penalty's om te zetten, dan is de keeper ons 25 euro schuldig. We verbrassen geen miljoenen hé. Maar het draagt bij tot de sfeer in de kleedkamer.' De tweede van de Hazardtelgen voelt zich duidelijk goed in zijn vel bij Borussia Mönchengladbach. De nummer drie van vorig seizoen nam Hazard in februari voor zo'n acht miljoen euro definitief over van Chelsea en legde de middenvelder tot 2020 vast. Dat langdurige contract staat voor Hazard gelijk met duurzaamheid. THORGAN HAZARD: 'Ik was op zoek naar stabiliteit. Mijn eerste half jaar bij Mönchengladbach was goed verlopen. Waarom dan opnieuw van club veranderen? Altijd maar verhuizen was op den duur chiant. Ambetant. Ook mijn vrouw en dochtertje snakten naar een zekere sereniteit. We hebben dan maar besloten geen pand meer te huren. Onlangs hebben we ons eerste huis gekocht. Niet ver van Venlo, op zo'n 25 minuten rijden van Mönchengladbach.' HAZARD: 'Om praktische redenen hebben we voor Nederland gekozen. Geen slecht woord over Düsseldorf, waar we een jaar hebben gewoond. Maar alles verliep in het Duits en om administratieve zaken te regelen moesten we telkens hulp inroepen. In Nederland kunnen we ons plan trekken, want mijn vrouw spreekt vloeiend Nederlands. Ik vind het ook belangrijk dat mijn dochtertje in het Nederlands naar school zal kunnen gaan.' HAZARD: 'In mijn periode bij Zulte Waregem woonde ik op honderd meter van de Waregem Golf Club. Ik ging regelmatig golfen met Davy De fauw en Ólafur Skúlason. Nu heb ik geen tijd meer om lessen te volgen. Als ik van training kom, ben ik helemaal knock-out. We zitten in een regime met midweekwedstrijden in de beker en binnenkort ook in de Champions League. De weinige vrije tijd die ik heb, besteed ik liever aan mijn familie. We gaan dan op familiebezoek in België of we boeken een citytrip naar Disneyland.' HAZARD: 'Ik heb een behoorlijk eerste seizoen in Duitsland achter de rug. Mijn zeven basisplaatsen lijken weinig, maar reken er mijn invalbeurten bij en dan kom je aan een dertigtal wedstrijden. Daarin scoorde ik één keer en gaf ik zeven assists. Dit seizoen wil ik meer spelen, ik wil niet langer de nummer twaalf of dertien zijn. Als je pech hebt, mag je pas invallen bij een 3-0-voorsprong, wanneer je ploegmaats als enige doel hebben om de bal bij te houden. Probeer dan eens op te vallen.' HAZARD: 'De trainer, Lucien Favre, opteerde voor een soort rotatiesysteem om de ploeg niet te veel te belasten in de competitie. En dat pakte goed uit in de Europa League. We verloren enkel van de latere winnaar Sevilla. Ik scoorde twee keer in de voorrondes tegen Sarajevo, ik maakte de 2-2 in de terugwedstrijd tegen Sevilla... (denkt na) In Europa heb ik mij eigenlijk meer kunnen tonen dan in de competitie.' HAZARD: 'Het ging zo: Favre was op vakantie toen de sportief directeur hem belde. Of hij mij kon gebruiken in zijn ploeg? Aangezien Favre mij niet kende, heeft hij snel een paar filmpjes van mij bekeken op het internet. Uiteindelijk gaf hij groen licht aan het bestuur. Bij deze wil ik alle fanaten bedanken die video's van mij op YouTube zetten!' (lacht) HAZARD: 'In de 4-4-2 waarin we nu spelen, is er geen plaats voor een zuivere spelverdeler. Ik speel afwisselend op links, rechts en zelfs vooraan. Aan die nieuwe positie moet ik nog wennen. Als spelverdeler dook ik de ruimte in of zocht ik naar manieren om uit te dekking te komen. Nu moet ik plots met de rug naar doel spelen, bewust het contact opzoeken met de verdediger. Begin er maar aan tegen die Duitse kleerkasten.' HAZARD: 'Mijn linker vind ik nochtans redelijk. Maar Favre is een perfectionist. Aan mijn volleyis er nog veel werk. Ik ben bang om een bal die uit de lucht komt meteen op de wreef te nemen. Het is een trauma dat dateert uit mijn periode bij Lens toen ik mij bij een vluchtschot blesseerde. Sindsdien zit die angst er nog steeds in. Daarom speel ik al een tijdje met een speciale bescherming rond mijn voet.' HAZARD: 'Max Kruse was de vaste strafschopnemer, maar die is naar Wolfsburg vertrokken. De trainer heeft nog geen vaste hiërarchie op papier gezet. Mochten we een penalty krijgen, dan zal ik mij zeker niet verstoppen. Dat geldt ook voor de vrije trappen en corners. Al heb ik hier leren delen. (grijnst) Vanaf de zijkanten neem ik mijn verantwoordelijkheid. Ligt de bal meer in het centrum dan laat ik anderen trappen.' HAZARD: 'Het is geen must, maar ik voel mij er beter bij. Toen Kruse op vertrekken stond, heb ik voorzichtig gepolst of ik zijn nummer mocht overnemen. De clubleiding had er niets op tegen. Bij Zulte Waregem heb ik ook op het vertrek van Franck Berrier moeten wachten om met het rugnummer tien te spelen. Vraag aan elke offensieve speler welk rugnummer hij het liefste wil dragen en hij zal tien antwoorden.' HAZARD: 'Als ik kan scoren, zal ik het niet laten. Maar ik ben er niet door geobsedeerd. Eden evenmin. Hij weet van zichzelf dat hij nooit een killer zal zijn voor doel. We zijn geen aanvallers, eerder spelmakers. Aan de lopende band doelpunten maken, zit niet in onze genen.' HAZARD: 'Ik neem vooral zijn parcours als voorbeeld. Overbodig bij Chelsea, recht gekropen in Duitsland en vorig seizoen met kop en schouders de beste in de Bundesliga. In Duitsland kunnen ze nog altijd niet over hem zwijgen. Kevin staat model voor de voetballer die gestaag progressie heeft geboekt. Nu moet hij zijn uitzonderlijke seizoen bevestigen bij Manchester City.' HAZARD: 'Het wordt een belangrijke stap in mijn carrière. Ik zal voor het eerst die hymne horen. Om kippenvel van te krijgen! Na twee jaar in de Europa League ben ik vooral benieuwd of ik het tempo van de Champions League aankan. Maar ik ben niet bang om mij met de beste spelers van de wereld te meten.' HAZARD: 'Integendeel. Ik vind dat de loting ongelooflijk meevalt. We hadden gehoopt op een, hoogstens twee Europese kleppers. Het zijn er drie geworden. Wie wil er nu niet in een pittige poule zitten met de kampioen van Italië, de Engelse vicekampioen en de Europa Leaguewinnaar. (blaast) We zullen elke wedstrijd moeten stunten. Als we als derde kunnen eindigen, komen we goed weg.' HAZARD: 'Die twee rammelingen zal ik niet gauw vergeten. We waren gewoon niet klaar om tegen PSV te spelen. Laat die wedstrijd een paar maanden later herspelen en we hadden zeker meer weerwerk geboden. Maar je kan beide situaties niet vergelijken. Oké, voor Mönchengladbach wordt het de vuurdoop in de Champions League. Vorig seizoen hebben we tegen Sevilla ervaren dat we gelijke tred kunnen houden.' HAZARD: 'Eerst wil ik mij bij Gladbach als sterkhouder opdringen. Als dat mij lukt, waarom geen terugkeer naar Chelsea overwegen? Maar ik besef dat er veel zal moeten gebeuren eer Chelsea aan mij denkt. Sinds mijn uitleenbeurt aan Mönchengladbach heb ik niet meer met José Mourinho gesproken en hij heeft het toch voor het zeggen.' HAZARD: 'Voor de details moet je bij mijn vader zijn. Maar het komt erop neer dat Chelsea mij binnen de twee jaar voor een beperkt bedrag kan terugkopen. Deze jaargang en het seizoen daarop worden dus belangrijk. Ofwel koopt Chelsea mij terug ofwel blijf ik hier.'HAZARD: 'Met hoeveel punten voorsprong heeft Chelsea de titel gepakt? Op het einde hebben ze zelfs rustig kunnen uitbollen. Wie heeft dan gelijk: Mourinho of diegenen die hem bekritiseren? Zes keer scoren en er zelf vier binnenkrijgen, dat is het voetbal van Mourinho niet. Om kampioen te spelen, heb je een solide verdediging nodig en een perfecte organisatie. Het botst met mijn karakter om zoiets te zeggen, maar ik kan mij wel in de geest van Mourinho verplaatsten.' HAZARD: (lange stilte) 'Ik kan mij niet meer herinneren wanneer we voor het laatst allemaal samen waren. Kylian heb ik bijvoorbeeld al een tijdje niet meer gezien. De grootste aanpassing is wellicht voor mijn ouders. Mijn vader probeert zijn tijd evenredig te verdelen onder al zijn zonen. Hij zakt dus niet elke week naar Londen af omdat hij Chelsea aan het werk wil zien. De ene keer pikt hij een thuiswedstrijd van Mönchengladbach mee, met mijn moeder is hij ook al naar Hongarije geweest. En dan is er ook Ethan - de jongste - die nog naar school gaat en bij Stade Brainois voetbalt.' HAZARD: 'Toen hij over Hongarije sprak, wisten we eerst niet wat te denken. Maar het zal hem goed doen om ver weg van ons te voetballen. Van alle broers heeft hij het meeste afgezien van de naam Hazard. Ik was in het begin altijd het broertje van. Voor Kylian was het erger: bij Rijsel werden zijn kwaliteiten getoetst aan die van Eden, toen hij bij Zulte Waregem zat, werd hij bekeken als mijn opvolger. Nu hij bij een club voetbalt waar wij niets mee te maken hebben, zullen de mensen enkel op Kylian focussen.' HAZARD: 'Het zou toch mooi zijn: onze schoenen aan de haak hangen waar het allemaal voor ons begonnen is. Geen gepruts meer met geld, gedaan met de druk van buitenaf, alleen plezier maken. Al hoop ik dat Stade Brainois tegen dan niet in eerste klasse speelt. Anders mag het plan om samen in een ploeg te spelen de vuilnisbak in.' DOOR ALAIN ELIASY IN MÖNCHENGLADBACH - FOTO'S BELGAIMAGE - CHRISTOPHE KETELS'Als ik kan scoren, zal ik het niet laten. Maar ik ben er niet door geobsedeerd.' THORGAN HAZARD 'Chelsea kan mij binnen de twee jaar voor een beperkt bedrag terugkopen.' THORGAN HAZARD 'In het begin was ik altijd 'het broertje van'.' THORGAN HAZARD