Over de onlangs genomen beslissing om een nieuw stadion te bouwen en over de termijn waarbinnen dat zal gebeuren, kan CEO Ken Choo, rechterhand van clubeigenaar Vincent Tan, nog niet veel meer kwijt.
...

Over de onlangs genomen beslissing om een nieuw stadion te bouwen en over de termijn waarbinnen dat zal gebeuren, kan CEO Ken Choo, rechterhand van clubeigenaar Vincent Tan, nog niet veel meer kwijt. 'Geef ons nog enkele jaren', zegt hij. 'Alleen al het bouwen zelf duurt 18 tot 22 maanden. Wat ik wel kan meedelen, is dat we in het stadionproject graag trainingsfaciliteiten 'op academyniveau' willen voorzien voor vooral de U21. Zodat die jongens zich kunnen spiegelen aan het eerste elftal, zodat ze echt een schaduwelftal kunnen vormen en zo de doorstroming bevorderd wordt. Want nu is de kloof te groot. Er is nood aan een sterkere onderbouw. Ook het niveau van de beloftecompetitie zou verhoogd moeten kunnen worden. Onze voorzitter zal dat op het juiste moment ter sprake brengen in de Pro League en op de voetbalbond.' Want spelers opleiden, integreren en vermarkten is een van de pijlers in het globale plan van Vincent Tan, de gefortuneerde Maleisiër die ook eigenaar is van het Bosnische FK Sarajevo, van het Welshe Cardiff City FC én die participeert in het Amerikaanse Los Angeles FC. Eind vorige maand was Ken Choo nog met enkele trainers van Cardiff City FC in Peking om er training te geven in scholen in Chaoyang, het grootste, dichtstbevolkte, meest ontwikkelde en snelst groeiende zakendistrict van de Chinese hoofdstad. 'We proberen er onze links te ontwikkelen', zegt Choo, die ook CEO van Cardiff City FC is. 'Want China is natuurlijk een gigantische markt met een enorm potentieel. Binnenkort sturen we weer zes coaches naar Peking. We werken er samen met de regering, het ministerie van Onderwijs en de voetbalbond. De Welshe voetbalbond werkt nauw samen met de voetbalbond in Peking en wij steunen de voetbalbond van Wales. Enkele van onze coaches maakten deel uit van de technische staf van Wales op het EK 2016 in Frankrijk. Zo zijn wij in Peking betrokken geraakt.' Het zijn netwerken waarvan ook KV Kortrijk gebruik kan maken, benadrukt hij. 'In juli zijn de U21 van KVK voor vier dagen op onze academy in Cardiff geweest en volgende zomer zullen we ze voor een langere periode uitnodigen. Vorig seizoen is er Maleisische jeugd bij ons komen trainen en de komende maanden zullen er veel Chinezen komen. We zijn zelf ook al geïnviteerd om met jongere leeftijdsgroepen een trip naar Peking te maken. Misschien kunnen er dan enkele jongens van KVK met ons mee. In september zullen we bij Cardiff City de Chinese socialemediaplatforms Weibo en WeChat lanceren en onze vertaalsites ontwikkelen. Dit maakt deel uit van een lopende culturele uitwisseling.' Want externe communicatie biedt almaar meer mogelijkheden en wordt almaar belangrijker. Het is een punt waarop Ken Choo dit seizoen ook bij KVK vooruitgang wil zien. 'In Kortrijk wonen maar zo'n 70.000 mensen, maar dat hoeft geen probleem te zijn: succesvolle clubs bouwen hun fanbase wereldwijd uit', zegt hij. 'Het is aan Stijn Van den Berge, onze nieuwe communicatie-en-marketingmanager, om een socialmediateam op te zetten en via de sociale media en de website de fanbase te ontwikkelen. Bij Cardiff City leveren en creëren wij elke dag videocontent. Eind vorige maand nog werden we door YouTube uitgenodigd in hun hoofdkantoor om er als beste voorbeeld van hoe het moet andere clubs uit te leggen hoe wij het precies doen om overal in de wereld mensen te bereiken. Onze YouTubepagina wordt jaarlijks door miljoenen mensen bekeken. We worden er zelfs wat voor betaald door YouTube. Met die kennis en bekwaamheid zullen we KVK helpen om zich te ontwikkelen.' Voor de rest wordt het beleid van de voorbije jaren voortgezet. 'Stap voor stap proberen we de club met kleine aanpassingen te verbeteren', zegt Choo. 'Wat infrastructuur betreft, is dat met onder meer de renovatie van de toiletten, met een nieuwe bar en met het systeem van cashless payment in het stadion. In een huurhuis investeer je niet veel. Dat doe je pas wanneer het huis je eigendom is. Wat de spelersgroep betreft, voorzien we niet dat het nodig zal zijn om daar heel veel in te investeren. We halen spelers met een doorverkoopwaarde voor een redelijke prijs, spelers die verkocht kunnen worden wanneer het bestuur oordeelt dat dat in het belang van de club de beste strategie is.' En zoals voorzitter Joseph Allijns onlangs in Sport/Voetbalmagazine aangaf, wordt er transparanter gewerkt sinds de transferactiviteiten helemaal onder de bevoegdheid van algemeen manager Matthias Leterme vallen. 'Matthias is wat ik noem new school', bevestigt Choo. 'Hij is heel transparant en dat komt overeen met hoe er in Cardiff wordt gewerkt. Hij en ik spreken bijna dagelijks, net zoals we dat met Joseph doen. Alle clubactiviteit moet worden gerapporteerd aan de raad van bestuur zodat alles grondig kan worden onderzocht en goedgekeurd. Matthias' betrokkenheid hierbij helpt ons te garanderen dat dit proces uitgevoerd wordt.' Nu het Verenigd Koninkrijk besliste om uit de Europese Unie te treden, is de vraag: is een Britse club als Cardiff City FC nog wel zo interessant voor Vincent Tan, als daar straks strenge toelatingsvoorwaarden voor EU- spelers zullen gelden? Neen, denk je. Maar dat is niet het antwoord dat Ken Choo geeft. 'Het is onmogelijk om op dit moment te zeggen wat er in de toekomst zal gebeuren', antwoordt hij. 'Niemand die het echt weet. We anticiperen ook niet om geen afbreuk te doen aan de lopende processen en aan het management.' In elk geval zal hij nog een derde poging wagen om met Cardiff City FC naar de Premier League te promoveren, nadat de club in The Championship achtereenvolgend als elfde en als achtste eindigde, verzekert hij. In Kortrijk zijn er niettemin die hopen dat na de brexit KVK het favoriete clubje van Tan zal worden. 'Wanneer je drie of vier kinderen hebt, kun je niet zeggen dat je van een van hen meer houdt dan van de anderen', lacht Choo. 'Dat geldt ook voor Tan Sri Vincent en zijn gevoel bij elk van zijn clubs. Tan Sri houdt van KVK, dat is een feit. Het respect dat hier voor hem is getoond, is ook de reden waarom hij in het belang van een mooie toekomst voor KVK een gedragslijn voor het management invoerde.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE - FOTO GF'In een huurhuis investeer je niet veel. Dat doe je pas wanneer het huis je eigendom is.' - KEN CHOO