De Ivorianen zijn Marc Wilmots dankbaar dat hij erin geslaagd is om vier Frans- Ivoriaanse spelers voor de Olifanten te doen kiezen: Gnaly Maxwel Cornet (Olympique Lyon), Seko Fofana (Udinese), Jérémie Boga (Chelsea) et Jean-Philippe Gbamin (FSV Mainz 05). Hij faalde daarentegen in het dossier Soualiho Meïté, die deze zomer van Zulte Waregem naar Monaco ging.
...

De Ivorianen zijn Marc Wilmots dankbaar dat hij erin geslaagd is om vier Frans- Ivoriaanse spelers voor de Olifanten te doen kiezen: Gnaly Maxwel Cornet (Olympique Lyon), Seko Fofana (Udinese), Jérémie Boga (Chelsea) et Jean-Philippe Gbamin (FSV Mainz 05). Hij faalde daarentegen in het dossier Soualiho Meïté, die deze zomer van Zulte Waregem naar Monaco ging. Maar nadat er eerst met bloemetjes werd gegooid, volgde nadien de bloempot. Voor de wedstrijden tegen Nederland en Guinee maakte Wilmots de verrassende keuze om de kapiteinsband aan Serge Aurier te geven. Nu is het zo dat een Ivoriaanse speler aan die band erg veel belang hecht. Op het WK 2014 ging hij bijvoorbeeld naar Yaya Touré en Didier Drogba kon daar maar moeilijk mee om, wat tot een verziekte sfeer in de kleedkamer leidde. Aurier heeft niet zo'n fraai parcours achter de rug. De speler van PSG haalde op de streamingapp Periscope vernietigend uit naar Laurent Blanc en enkele ploegmaats, wat een groot schandaal tot gevolg had. Aurier liep ook al een veroordeling tot twee maanden gevangenis op wegens agressie tegenover een politieagent in een nachtclub. Bij Wilmots' aankomst waren er twee spelers in de huidige groep favoriet om de aanvoerdersband te dragen: Gervinho (Hebei China Fortune) et Serey Dié (FC Basel). Toen Wilmots bekendmaakte dat Aurier zijn kapitein zou zijn, werden de messen geslepen. Zo was er onder meer de uitspraak van de Ivoriaanse ex-international Ousmane Viera Diarrassouba, winnaar van de Afrika Cup in 2015: 'Aurier is geen voorbeeld, er zijn veel voorbeeldiger spelers dan hij. Met zijn problemen weerspiegelt hij niet het imago dat de nationale ploeg wil uitdragen. Ik kan daar echt niet bij. Bovendien heeft hij geen respect voor wie ouder is. In Afrika zijn dat waarden die er echt toe doen.' Gervinho en Dié waren er niet bij tegen Guinee. Vreemde, onterechte afwezigheden. In het geval van Gervinho was er vaag sprake van een familiaal probleem. De lokale pers concludeerde al snel dat de twee spelers de beslissing van hun nieuwe coach niet verteerd hadden en dat ze de wedstrijd hadden geboycot. Of was de toekenning van de kapiteinsband misschien een beslissing van de bondsvoorzitter? Wilmots reageerde daarop: 'Ik ben de enige baas aan boord!' Om kritiek in de toekomst de mond te snoeren, kondigde hij aan dat de kapitein voortaan die speler zal zijn die de meeste caps voor de nationale ploeg telt. Gervinho en Dié zitten alvast in de kern voor de dubbele confrontatie met Gabon, die vorige week werd bekendgemaakt. De storm lijkt eindelijk te zijn gaan liggen.