Ik vrees dat we met de idee van de Profliga om de competitie af te slanken naar veertien ploegen niet echt veel opschieten. Uiteraard zijn er te veel clubs in eerste klasse en moet er iets gebeuren om niet verder af te glijden. Onlangs is uit een studie zelfs gebleken dat er per één miljoen inwoners maar nood is aan één club. In België betekent dat dus : tien verenigingen in eerste klasse.
...

Ik vrees dat we met de idee van de Profliga om de competitie af te slanken naar veertien ploegen niet echt veel opschieten. Uiteraard zijn er te veel clubs in eerste klasse en moet er iets gebeuren om niet verder af te glijden. Onlangs is uit een studie zelfs gebleken dat er per één miljoen inwoners maar nood is aan één club. In België betekent dat dus : tien verenigingen in eerste klasse. Maar of dat de oplossing is ? Volgens mij niet. Omdat je dan in wezen alleen de problemen gaat verleggen. Gewoon omdat we met een achterstand zitten opgezadeld die niet meer te dichten valt, omdat de kloof met het buitenland te groot is geworden. Dat heeft natuurlijk te maken met financiële mogelijkheden, met cultuur. Als je ziet dat bijvoorbeeld een club als Schalke 04 in Duitsland in één match vaak meer toeschouwers heeft dan hier in de negen wedstrijden van eerste klasse samen, dat zegt genoeg. Maar veel kadert ook in de opties die je als club neemt. Zo moeten we weer dringend werk maken van een goed jeugdbeleid, je kan dat niet genoeg benadrukken. De prestaties van de beloften hebben getoond dat er nog talent is, alleen drijft dat niet boven door een goed beleid, maar wel door toevalligheden of door het werk van individualiteiten. Of clubs andere prioriteiten gaan stellen als de hoogste afdeling herleid wordt tot veertien, dat betwijfel ik. Vooral ook omdat de licentievoorwaarden nu kennelijk nog strikter gaan toegepast worden. Eén jaar geleden ging het wat dat betreft nog iets gemakkelijker, nu gaat men heel nauwgezet toekijken dat iedereen aan de voorwaarden beantwoordt. Dat betekent dat er hoe dan ook weer investeringen moeten gedaan worden. Als je nagaat dat in de toekomst ook een verwarmde grasmat, waarover op dit moment alleen RC Genk beschikt, bij de criteria hoort om aan een licentie te geraken, dan betekent dat dat clubs ook daarvoor weer geld moeten uittrekken. En dat geld kan dan niet in het sportieve worden gestopt. Wat ik ook een beetje vreemd vind is dat de Profliga besliste dat voor de degradatieregeling het sportieve primeert op het economische. Terwijl sommige clubs juist sportief beperkt worden omdat ze zichzelf financieel niet willen vergalopperen. Dat is een beetje oneerlijke concurrentie tegen die ploegen die geld dat ze niet hebben, toch gebruiken om spelers te kopen. Los daarvan : als je eerste klasse afslankt, dan impliceert dat in de huidige omstandigheden dat meer dan de helft van de clubs die op het hoogste niveau meedraaien in aanmerking komen om eruit te vallen. Dat wil ook zeggen dat de plaatsen voor voetballers en trainers nog beperkter zullen zijn. Dat mag dan een egoïstische reflex zijn, dat is wel een menselijke overweging. En ik herhaal het : of je nu met veertien ploegen speelt of met achttien, de problemen zullen dezelfde zijn. Toen ik zelf nog speelde, hoorde ik al dat het vet van de soep is. Maar sindsdien gaat alles gewoon door. Trouwens, in Schotland spelen ze al een tijdje met tien ploegen. En zijn alle problemen daardoor verdreven ? Absoluut niet. Het komt er gewoon op aan om terug naar de basis te gaan en met de jeugd te herbeginnen. En dat gebeurt niet, zelfs niet bij Anderlecht, zoals ook Jean Dockx moet ondervinden. Te gemakkelijk hebben clubs na het Bosman-arrest ook gedacht dat je alleen maar jeugd opleidt voor andere clubs. Terwijl nu blijkt dat dat niet zo is, als je op een en ander maar tijdig anticipeert. Met bijvoorbeeld langjarige contracten. door Wim De Coninck, co-commentator Canal +