Ze sloeg de handen voor de ogen, schudde met het hoofd en gooide dan de armen triomfantelijk in de lucht. Eindelijk mocht Coco Gauff in Linz (Oostenrijk) datgene vieren wat er in haar al memorabele seizoen nog ontbrak: een eerste WTA-titel in het enkelspel. Bouwjaar 2004, dus 15 jaar, de jongste winnares sinds de Tsjechische Nicole Vaidisova in 2004, die drie jaar erna haar hoogste ranking - nummer 7 - zou bereiken. Coco, geboren als Cori (maar dat bekt niet zo lekker), kan volgens de analisten beter doen.
...

Ze sloeg de handen voor de ogen, schudde met het hoofd en gooide dan de armen triomfantelijk in de lucht. Eindelijk mocht Coco Gauff in Linz (Oostenrijk) datgene vieren wat er in haar al memorabele seizoen nog ontbrak: een eerste WTA-titel in het enkelspel. Bouwjaar 2004, dus 15 jaar, de jongste winnares sinds de Tsjechische Nicole Vaidisova in 2004, die drie jaar erna haar hoogste ranking - nummer 7 - zou bereiken. Coco, geboren als Cori (maar dat bekt niet zo lekker), kan volgens de analisten beter doen. De manier waarop ze zich in Linz had herpakt, was spectaculair. In de kwalificaties was ze kansloos tegen Tamara Korpatsch, een Duitse die 130e op de ranking stond. Een zware mentale tik, maar ze kreeg in laatste instantie als lucky loser toch nog een plaatsje op de hoofdtabel en won daar van onder anderen Kiki Bertens (WTA 8) en Jelena Ostapenko, de winnares van Roland Garros in 2017. Exact een jaar geleden dobberde ze nog rond plaats 900 op de ranking, na Linz dook ze voor het eerst in haar prille carrière de top 100 in (WTA 71). Daarmee is ze ook zeker van een plaats op de hoofdtabel van de Australian Open begin volgend jaar, terwijl ze dit seizoen nog op de goodwill van de toernooidirecties van Wimbledon en de US Open moest rekenen. In Zuid-Londen had ze zich voor het eerst aan de tenniswereld getoond. Ze had een wildcard voor het kwalificatietoernooi gekregen en had de drie ronden overleefd, waardoor ze de jongste speelster (15 jaar en 122 dagen) was die ooit op de hoofdtabel van Wimbledon stond. En toen begon het sprookje, met winst in de eerste ronde - op Centre Court - tegen Venus Williams. 'Zonder jou en Serena had ik hier nooit gestaan. Door jullie begon ik ook te tennissen. Bedankt', fluisterde ze in het oor van de oudste van de Williamszussen, die óók door hun vader naar het profcircuit werden begeleid. Corey Gauff, haar vader, heeft een goede leermeester aan Leonard Francois, de vader van Naomi Osaka, met wie ze af en toe traint in de ProWorld Tennis Academy in Delray Beach (Florida). Team 8, de sportmanagementfirma van Roger Federer en zijn manager Tony Goodsick, behartigt de zakelijke belangen van de jonge tiener, die net als de Zwitserse maestro een contract met pastafabrikant Barilla tekende. 'Roger heeft me al verschillende keren gezegd dat ik me op het tennis moet blijven concentreren, niet op de randzaken of de verhalen die rond een toernooi of match worden opgehangen', zei Gauff, die op Wimbledon pas in de vierde ronde tegen de latere winnares Simona Halep sneuvelde. Op de US Open was Osaka in de derde ronde veel te sterk (6/3, 6/0) voor Gauff, die vorig jaar nog het juniorestoernooi op Roland Garros had gewonnen en eerder dit seizoen aan de zijde van Caty McNally (amper 17) het dubbeltoernooi in Washington op haar naam schreef. Of zoals Michelle Obama, haar idool, tweette: 'Coco is nu al onwaarschijnlijk goed.'