De eersteklassegeschiedenis van FC Diest splitst zich op in twee periodes. In het seizoen 1960/61 dwong de Brabantse club met de titel in tweede de promotie af naar eerste. De Warandeploeg scoorde toen liefst 93 goals. Daarvan namen de twee sterspelers van de zwart-witten, Jef Van Camp en Julien Van Roosbroeck, er respectievelijk 29 en 40 voor hun rekening! Was het spel van Diest niet oog-strelend te noemen, het was zeker doeltreffend. De strategie was simpel: twee spelers acteerden in de spits en het middenveld moest er maar voor zorgen dat beiden bevoorraad werden. Het eerste hoofdstuk in de hoogste voetbalklasse duurde vier seizoenen. Van 1961 tot en met 1965. In die jaren eindigde de ploeg respectievelijk op de twaalfde, tiende, zevende en zestiende plaats.
...

De eersteklassegeschiedenis van FC Diest splitst zich op in twee periodes. In het seizoen 1960/61 dwong de Brabantse club met de titel in tweede de promotie af naar eerste. De Warandeploeg scoorde toen liefst 93 goals. Daarvan namen de twee sterspelers van de zwart-witten, Jef Van Camp en Julien Van Roosbroeck, er respectievelijk 29 en 40 voor hun rekening! Was het spel van Diest niet oog-strelend te noemen, het was zeker doeltreffend. De strategie was simpel: twee spelers acteerden in de spits en het middenveld moest er maar voor zorgen dat beiden bevoorraad werden. Het eerste hoofdstuk in de hoogste voetbalklasse duurde vier seizoenen. Van 1961 tot en met 1965. In die jaren eindigde de ploeg respectievelijk op de twaalfde, tiende, zevende en zestiende plaats. Het absolute hoogtepunt in het bestaan van de vereniging lag ongetwijfeld in 1964 toen het elftal als zevende eindigde in de competitie en de finale bereikte van de beker van België. De spelers waren rijper geworden en naast Siegfried Mariman, die in Verleysen een verlengstuk kreeg, beschikte men over een stevig middenveld dat kon aanleunen bij de vaak schitterende acties van de aanvallers. Het werd voor Diest een onvergetelijk seizoen met in de competitie o.a. een 6-5-zege tegen Beerschot en een 4-0-zege tegen Standard. Bovendien versierde Julien Van Roosbroeck ook een eerste selectie voor de Rode Duivels. En dan was er die bekerfinale. Om daar te raken hadden de Diestenaars achtereenvolgens SC Charleroi, FC Herentals, Berchem Sport en Club Brugge uitgeschakeld. In de finale wachtte AA Gent. Wat de bekroning van een schitterend seizoen moest worden, werd een pijnlijke zaak. Eerst was er nochtans geen vuiltje aan de lucht: Gent kreeg geen vat op het spel van Diest, dat via goals van Van Camp en Lievens een comfortabele 2-0-voorsprong opbouwde. Na 90 minuten stond er toch 2-2 op het bord omdat de Diestenaars in de allerlaatste seconde nog de Gentse gelijkmaker incasseerden. In de verlengingen hadden de zwart-witten duidelijk hun beste kruit al verschoten en kregen ze ook een mentale knak. Diest verloor met 4-2 en de beker ging mee naar Gent. Wie waren de elf die voor Diest speelden en wat is er van hen geworden?Trainer Marcel Vercammen was een geboren Lierenaar die voor Lyra speelde en veelvuldig Rode Duivel was. Werd daarna speler-trainer bij SV Waregem en nadien trainer bij SV Waregem, FC Diest, Verbroedering Geel en Sint-Truiden. Fokte en verhandelde paarden en werd uiteindelijk caféhouder in Diest in de nabijheid van het Warandestadion. Hij overleed in 1981 op 63-jarige leeftijd in zijn woonplaats Diest. Omer Goeleven (74). Secure doelman die via Zelem naar Diest kwam. Werd daarna jeugdtrainer bij Diest. Was magazijnier bij Dars Van Haecht en ook nog uitbater van de cafetaria verbonden aan de sporthal in Zelem. Woont in Halen bij Diest. Jef Drijvers (75). Flankverdediger die na zijn carrière bij Diest voor Lotsbergen en Kermt speelde. Technisch ingenieur die in Webbekom bij Diest woont. Henri Saenen (75). Middenvelder die zijn carrière beëindigde als speler-trainer bij Bocholt en SV Heist. Hij trainde de UEFA's van Diest. Was opvoeder aan het Rijkshoger Technisch Instituut in Diest. Woont in Diest. Louis Van Rompaye. Middenvelder die nadien bij Halen speelde. Was zelfstandig verkoper van onderhoudsproducten. Overleed in 1992 op 54-jarige leeftijd en woonde in Diest. Hij had ook nog een broer, Hans Van Rompaye, die wegens een blessure de bekerfinale niet kon spelen. Willy Karremans (74). Middenvelder die eerst bij Looi Sport en vervolgens bij Diest speelde. Was buschauffeur bij De Lijn en woont in Tessenderlo. Siegfried Mariman (75). Uitstekend middenvelder die bij SK St-Niklaas, SC Charleroi en dan Diest speelde. Was nadien nog speler-trainer bij RC Gent en jeugdtrainer bij SK St-Niklaas. Was automonteur en woont in St-Niklaas. Gerard Verleysen (75). Middenvelder die wegens een blessure een vroegtijdig einde zag komen aan zijn voetbalcarrière. Hij werkte bij de petroleummaatschappij RBP in Antwerpen, waar hij ook woont. Marcel Maes. Snelle aanvaller die via Veerle-Laakdal en Houthalen bij Diest kwam waar hij nadien ook nog even trainer werd. Werkte als bediende bij een notaris in Diest. Overleed in 2002 op 68-jarige leeftijd. Hij woonde in Diest. Jef Van Camp (73). Aanvaller. Een van de sterkhouders en boegbeeld van de ploeg. Snel, opportunistisch en kapitein van het elftal. Speelde nadien ook nog voor Voorwaarts Tienen, SV Hulst en Assent. Is nu vicevoorzitter van FC Diest. Was stadsbediende en woont in Diest. Julien Van Roosbroeck (74). Aanvaller die linksvoetig was en als linksbuiten werd uitgespeeld. Was zeer dribbelvaardig en werd door Diest bij FC Turnhout weggeplukt. Werd ook een aantal keren genomineerd voor de nationale ploeg en speelde na Diest ook nog voor Waterschei en opnieuw bij FC Turnhout. Was slager van beroep. Baatte ook nog een sportwinkel uit in Balen waar hij nu nog steeds woonachtig is. Eddy Lievens (64). Polyvalente en getalenteerde speler die zowel in de verdediging als in de aanval gebruikt kon worden. Kwam via Geel bij Diest terecht en speelde nadien achtereenvolgens voor Sint-Truiden, Anderlecht, Lierse en AS Oostende. Werd ook een aantal keren opgeroepen voor de Rode Duivels. Was na zijn voetbalcarrière café-uitbater in Geel en op dit moment baat hij samen met zijn vriendin een zaak in matrassen uit op de weg van Diest naar Hasselt waar hij ook woont. Gedurende de bekercampagne werden ook nog drie spelers ingezet die echter de finale wegens blessures niet konden spelen. Armand Bos. Rechtsback die door Diest bij Looi Sport werd ontdekt. Trok nadien opnieuw naar Looi om daarna speler-trainer bij Herselt en trainer bij Scherpenheuvel en Vigor Beringen te worden. Was productieleider bij een houtbedrijf in Hulst en daarna hoofdbediende bij Het Loois Verzekeringskantoor. Overleed in 1986 op 49-jarige leeftijd en woonde in Tessenderlo. Hans Van Rompaye (69). Middenvelder. Kon ook als linksbuiten worden uitgespeeld. Werd na zijn Diestse periode nog even speler-trainer bij Assent en daarna trainer bij Meerhout, Diest en samen met Wilfried Van Moer bij Assent. Was bediende bij een bouwonderneming in Tessenderloo en woont op de Grote Markt in Diest. Victor Verdonck (79). Stopper. Kwam via Geel naar Diest waar hij zijn hele carrière bleef. Werkte eerst bij de belastingen en werd dan boekhouder. Hij is nu eigenaar van een groot chaletpark in Geel-Oosterlo met negen tennis- en zeven voetbalvelden. Het domein is 35 hectare groot en er staan 424 chalets. Hij woont in Geel. door danny goyvaerts