De gestage opbouw, de begeestering van de toenmalige clubvoorzitter John Cordier en het tactische inzicht van trainer Aad de Mos zouden na jarenlange inspanningen eindelijk hun vruchten afwerpen. Europees voetbal, waaronder het winnen van de Europabeker voor bekerwinnaars (1988), en een landstitel (1989) waren de resultaten.
...

De gestage opbouw, de begeestering van de toenmalige clubvoorzitter John Cordier en het tactische inzicht van trainer Aad de Mos zouden na jarenlange inspanningen eindelijk hun vruchten afwerpen. Europees voetbal, waaronder het winnen van de Europabeker voor bekerwinnaars (1988), en een landstitel (1989) waren de resultaten. In de Europacup verbaasde het "kleine" KV Mechelen vriend en vijand. Het haalde de finale. Om zo ver te komen hadden de Maneblussers achtereenvolgens Dinamo Boekarest, Dinamo Minsk en Atalanta Bergamo weten uit te schakelen. Op 11 mei 1988 was het dan de grote dag. KV moest het in de finale in Straatsburg opnemen tegen topfavoriet Ajax Amsterdam. Al van bij het begin trachtte Ajax de uitslag te forceren, maar het vond niet het juiste stramien om tegen KV op te tornen. In de tweede helft gebeurde het ongelooflijke. Na een magistrale dribbel van Eli Ohana en een voorzet naar de eerste paal kon Piet den Boer feilloos binnen koppen. Michel Preud'homme wist nadien met een magistrale save Ajax nog van een tegengoal te houden. Een sterk slotoffensief van de Nederlanders leverde geen resultaat op en het onmogelijke werd werkelijkheid: Malinois Europees bekerwinnaar! Ook in de competitie verliep alles vlot. KV beëindigde het seizoen voor de tweede keer op rij als vicekampioen. Het daaropvolgende seizoen, 1988/89, zou nog beter worden. Men had tot dan toe alles gewonnen wat mogelijk was, waarom zou men dan ook niet mogen hopen met 's lands grootste eer te kunnen gaan lopen? De spelers waren bereid voor elkaar te werken en men beschikte over een coach die zijn vak tot in de details beheerste. Graeme Rutjes: "KV Mechelen speelde een voorzichtig soort spel. Niet afwachtend maar héél erg gecontroleerd op het middenveld. Een stevig, bijna onklopbaar blok. We deden vooral aan positiespel en oefenden looppatronen. Er stond een team dat voor elkaar werkte." De droom werd werkelijkheid. Na ruim 40 jaar wist KV Mechelen opnieuw de landstitel te veroveren. Met een totaal van 57 punten mag de titel zeker verdiend genoemd worden. Er werden 64 doelpunten aangetekend en slechts 20 goals toegestaan. De geel-roden haalden ook de halve finales van de beker van België. Daarin moest KV het opnemen tegen Anderlecht. Een 3-1-winst achter de kazerne volstond echter niet om het 2-0-verlies uit de heenwedstrijd ongedaan te maken. Op Europees vlak miste Malinois op een haar na een tweede finale op rij. Tegen Sampdoria Genua werd in Mechelen met 2-1 gewonnen maar in Italië verloren de Mechelaars met 3-0. De Europese supercup tegen PSV werd wél gewonnen. Wie waren de helden die de Mechelse successen wisten op te stapelen en wat is er van hen geworden? Trainer Aad de Mos (62). Speelde voor ADO Den Haag. Begon zijn trainerscarrière als jeugdcoach en assistent bij Ajax. Werd dan hoofdtrainer bij Ajax, KV Mechelen, Anderlecht en verder o.a. bij PSV, Werder Bremen, Standard, Vitesse, de nationale ploeg van de VAE en het Griekse Kavala. Is nu aan de slag bij Sparta. Woont in Eindhoven. Michel Preud'homme (50). Speelde voor Standard, KV Mechelen en Benfica en was 58 keer Rode Duivel. Trainde Standard en haalde de titel met de Luikenaars. Huidig trainer van AA Gent. Woont in Keerbergen. Wim Hofkens (51). Nederlandse centrale verdediger die bij Willem II, Beveren, Anderlecht, Beerschot, KV Mechelen, Kortrijk en AZ speelde. Vijfmaal Nederlands international. Trainde diverse amateurclubs. Is tegenwoordig huisbewaarder in een school in Edegem, waar hij ook woont. Lei Clijsters. Verdediger die bij Opitter, Club Brugge, Patro Eisden, Tongeren, Waterschei, KV Mechelen en FC Luik speelde. Werd daarna trainer bij o.a. AA Gent en KV Mechelen. Was 40 keer Rode Duivel. Vader van Kim Clijsters. Overleed in januari 2009 op 53-jarige leeftijd. Woonde in Bree. Geert Deferm (46). Snelle linksachter die via Lummen en Winterslag naar Mechelen kwam. Speelde daarna voor AA Gent, La Louvière en Amiens. Trainde de belofte van KV Mechelen. Is regent lichamelijke opvoeding en biologie en geeft les aan de sporthumaniora in Hasselt. Woont in Lummen. Erwin Koeman (48). Nederlandse middenvelder die voor Groningen, PSV en KV Mechelen speelde. Was 34 keer Nederlands international. Trainer bij RKC en Feyenoord. Huidig bondscoach van Hongarije. Woont in Eindhoven. Bruno Versavel (42). Middenvelder. Begon bij Diest en ging dan naar Lokeren waar hij door Malinois werd weggeplukt. Zette zijn carrière daarna verder bij o.a. Anderlecht, Perugia, Turnhout en Diest, waar hij nu nog af en toe speelt. 28 caps. Is caféhouder in Diest, waar hij ook woont. Koen Sanders (47). Middenvelder die voor Eernegem, Club Brugge, KV Mechelen, Harelbeke en Wevelgem speelde. Vier selecties voor de nationale ploeg. Werkte eerst als bankbediende en is nu postbode in Jabbeke. Woont in Jabbeke. Marc Emmers (43). Middenvelder bij o.a. Waterschei, KV Mechelen, Anderlecht en Perugia. 37 caps. Even jeugdtrainer bij Genk. Werkte bij een vastgoedmakelaar in Neerpelt en baatte een krantenwinkel uit. Werkt nu bij Gamma als vakverantwoordelijke. Woont in Paal. Graeme Rutjes (49). Nederlandse verdediger. Speelde voor o.a. Excelsior Rotterdam, KV Mechelen en Anderlecht. 12 keer Nederlands international. Behaalde een diploma economie aan de Erasmusuniversiteit in Rotterdam. Is nu directeur van een golfclub annex ontspanningscomplex in Zeeland. Woont in Goes. Marc Wilmots (40). Aanvallende middenvelder. Speelde o.a. bij STVV, KV Mechelen, Standard, Schalke 04 en Bordeaux. Werd nadien trainer bij Schalke en STVV. Was senator voor de Waalse MR. Is huidig assistent-trainer van de Rode Duivels. Woont in Geldenaken. Paul Demesmaeker (46). Linksbuiten. Kwam via RWDM bij Malinois. Is marktkramer en woont in Zellik. Pascal De Wilde (45). Kwam via Club Brugge en Harelbeke naar KV. Na zijn Mechelse periode trok hij naar Valenciennes. Werkt tegenwoordig als koerier bij een farmaceutisch bedrijf. Woont in Bonheiden. Piet den Boer (51). Nederlandse spits die bij Excelsior, KV Mechelen, Bordeaux, Caen en Tielen speelde. Bijzonder kopbalsterk. Zit nu in het bankwezen bij ABN Amro in Antwerpen en Kasterlee. Woont in Geel. John Bosman (44). Nederlandse aanvaller die KV bij Ajax weghaalde. Speelde daarna bij PSV, Anderlecht, Twente en AZ. Was 30 keer international en scoorde tijdens zijn carrière 266 doelpunten. Nu scout bij AZ. Woont in Amstelveen. Eli Ohana (45). Aanvaller, door KV bij Beitar Jeruzalem weggehaald. Zette zijn carrière verder bij Braga en trok daarna terug naar Beitar. 50 keer international van zijn land. Werd trainer bij o.a. Beitar Jeruzalem, Yehuda Tel Aviv, Petak Tikva en momenteel de Israëlische belofteploeg. Woont in Jeruzalem. door danny goyvaerts