Door administratieve problemen met de transfer van László Köteles kreeg Thibaut Courtois tijdens de voorbereiding zijn kans tussen de Genkse palen en die greep hij met beide handen. Zijn klasse stond nooit ter discussie en ondanks zijn jeugdige leeftijd keepte hij met de rust van een ervaren rot. Als Genk om de titel strijdt, dankt het dat niet alleen aan zijn spitsen....

Door administratieve problemen met de transfer van László Köteles kreeg Thibaut Courtois tijdens de voorbereiding zijn kans tussen de Genkse palen en die greep hij met beide handen. Zijn klasse stond nooit ter discussie en ondanks zijn jeugdige leeftijd keepte hij met de rust van een ervaren rot. Als Genk om de titel strijdt, dankt het dat niet alleen aan zijn spitsen. Thibaut Courtois: "Tja, ik denk wel dat je ons zo mag beschouwen. We moeten voorzichtig zijn, maar we maken een kans. We hebben genoeg kwaliteiten, al zijn we ten opzichte van Anderlecht de underdog. Dat de trainer het liever van match tot match bekijkt, is omdat hij geen extra druk wil leggen. We zijn een jonge ploeg en hebben hier weinig ervaring mee. Dan is het moeilijk om te weten hoe dit op je inwerkt." "Ik zie maar één verklaring: de trainer. Hij heeft van ons een hechte ploeg gemaakt en ons vertrouwen gegeven. Hij liet ons in een heel duidelijk systeem voetballen waarin iedereen weet wat hij moet doen. Daar komt bij dat we in het begin van het seizoen tegen een heel hoog percentage scoorden. Minstens drie, vier goals per wedstrijd. Dan weet je dat het geen ramp is als je er zelf één binnen krijgt. Ik ben pas na de winterstop belangrijk geworden, toen de doelpunten wat moeilijker vielen." "Ook van mij werd een terugval voorspeld, zelfs door de trainers. Maar die bleef uit. Ik weet niet hoe dat is uit te leggen. Als ploeg zijn we mentaal sterk, misschien is het dat. Zat er iemand in een dipje, ving een ander het op. En dus wonnen we toch, zelfs als het voetbal eens wat minder was, zoals na de winterstop in Zulte en tegen Kortrijk." "Tja. Als we derde of vierde worden, zal er toch ontgoocheling zijn. Top zes was de ambitie voor het seizoen, maar dat mogen we nu bijstellen. We moeten sowieso voor de eerste twee plaatsen spelen. Maar wordt het derde of vierde en halen we Europees voetbal, mogen we van een geslaagd seizoen spreken. Alles kan nu. Als we goed starten, zoals in de competitie, zijn we misschien vertrokken." DOOR JAN HAUSPIE