De nationale hitparade

Als de competitie in 1A een hitparade zou zijn (wat ze min of meer ook is), dan is in vergelijking met half december na zestien speeldagen de sterkste stijger KV Mechelen: van de zestiende naar de achtste plaats. Ook KAA Gent en Zulte Waregem deden een flinke remonte en stegen vijf plaatsen. De Buffalo's gingen van twaalf naar zeven en Zulte Waregem van vijftien naar tien. De sterkste daler is OH Leuven dat zeven plaatsen zakte, van vier naar elf, terwijl Beerschot van drie naar negen tuimelde. Dat is min zes.
...

Als de competitie in 1A een hitparade zou zijn (wat ze min of meer ook is), dan is in vergelijking met half december na zestien speeldagen de sterkste stijger KV Mechelen: van de zestiende naar de achtste plaats. Ook KAA Gent en Zulte Waregem deden een flinke remonte en stegen vijf plaatsen. De Buffalo's gingen van twaalf naar zeven en Zulte Waregem van vijftien naar tien. De sterkste daler is OH Leuven dat zeven plaatsen zakte, van vier naar elf, terwijl Beerschot van drie naar negen tuimelde. Dat is min zes. De meest bepalende speler in 1A was Paul Onuachu die liefst 0,88 goals maakte per match. Hij was met zijn 29 goals goed voor 43 procent van de Genkse doelpuntenproductie in het reguliere seizoen. De Limburgse topclub wil van de Nigeriaan een nieuwe uitgaande recordtransfer maken. Daarvoor moet Paul meer opbrengen dan Sander Berge, die in januari 2020 voor 25 miljoen verkocht werd aan Sheffield United. Ook Raphael Holzhauser woog het afgelopen seizoen in zijn eentje flink door qua soortgelijk gewicht, met zestien goals en zestien assists, maar dat was wel onvoldoende om Beerschot in play-off 1 of play-off 2 te krijgen. De vlaggen aan het Lisp en vooral op het jeugdcentrum in Kessel hangen sinds vorige week dinsdag halfstok. Toen overleed de legendarische jeugdcoördinator Marcel Vets. Vets, een oud-voetballer van Berchem Sport, belandde in 1976 op vraag van de legendarische voorzitter Bob Quisenaerts op het Lisp. Onder zijn bewind stootten liefst 82 spelers van de jeugd naar het eerste elftal door, een gemiddelde van 2,4 per seizoen. Elf van hen werden Rode Duivel. De landstitel in 1997 met liefst 14 jeugdspelers op een kern van 25 was de kers op de taart. Bij de laatste doorgebroken jeugdproducten hoorden Frédéric Frans en Matz Sels. Andere spelers die door Vets mee gekneed werden maar niet bij Lierse debuteerden, zijn onder meer Romelu en Jordan Lukaku, Mats Rits en Zinho Gano. Onder Maged Samy werd de gewone jeugdwerking op Kessel geleidelijk afgebouwd ten voordele van de jeugdacademie van Jean-Marc Guillou in Tongerlo (met Théo Bongonda en Jason Denayer). Na het failliet keerde vorig jaar bij Lierse Kempenzonen Dirk Gyselinckx terug, Vets' voormalige rechterhand op Kessel die na tien jaar Anderlecht terug naar huis kwam. Met hem groeide het aantal jeugdspelers op Kessel in een jaar tijd van 30 naar 470. Mauricio Pochettino liet bij PSG onlangs ene Xavi Simons debuteren. Van de 17-jarige Nederlander gaat u ongetwijfeld nog horen: hij werd namelijk opgeleid bij FC Barcelona, waar PSG hem in de zomer van 2019 wegplukte. Over de speelstijl van de jonge middenvelder kunnen we u nog niet veel vertellen, maar als dat een mix is van Xavi en Timmy Simons kan dat niet fout aflopen. Als alle clubs in de nieuwe Europese Super League hun schuldenlast bijeen tellen, komen ze ook in de buurt van het bedrag dat nu genoemd wordt als mogelijke prijzenpot. Ook dat was een goed criterium geweest om te mogen toetreden: een schuld van minstens 100 of 200 miljoen.