Holstein Kiel bestaat al meer dan honderd jaar en speelde nog nooit in eerste klasse. Dat de club uit de Noord-Duitse deelstaat Sleeswijk-Holstein nu op een plek staat die recht geeft op promotie naar de Bundesliga, tart eigenlijk elke verbeelding. Want de promovendus gaf afgelopen zomer nauwelijks iets uit op de transfermarkt en werd daardoor ook niet echt serieus genomen. ...

Holstein Kiel bestaat al meer dan honderd jaar en speelde nog nooit in eerste klasse. Dat de club uit de Noord-Duitse deelstaat Sleeswijk-Holstein nu op een plek staat die recht geeft op promotie naar de Bundesliga, tart eigenlijk elke verbeelding. Want de promovendus gaf afgelopen zomer nauwelijks iets uit op de transfermarkt en werd daardoor ook niet echt serieus genomen. Kiel, dat was toch een stad waar alleen het handbal hoge ogen gooide? Ondertussen werd meer dan duidelijk dat ook de voetbalclub, die tussen 2010 en 2013 nog in de Regionalliga speelde, aan de weg timmert. Jörg Seidel had het wonder van Holstein Kiel nochtans aangekondigd. De Duitse blogger en natuurkundige voorspelde dat op basis van zijn model dat luistert naar de naam Goal Impact. Het is een systeem dat sinds 2012 voetballers kwalitatief op waarde probeert te schatten. Via algoritmes wordt gemeten wat de invloed is van een speler op het teamresultaat. Hoe meer invloed een speler heeft op het behalen van drie punten, hoe beter de speler wordt beoordeeld. Op basis daarvan voorspelde Seidel de titel voor Holstein Kiel. Voorlopig zit de ploeg dus op schema. Voor coach Markus Anfang (43) is Kiel zijn eerste ervaring als hoofdtrainer. De voormalige spelmaker kiest voor een heel aanvallende speelstijl, met een karrenvracht doelpunten tot gevolg. Een modern onderkomen heeft Kiel niet, want het Holstein-Stadion is een van de oudste in Duitsland. Er is plaats voor maximaal 13.400 toeschouwers. Een tweehonderdtal kleine sponsors zorgen voor de financiële ondersteuning, want Holstein Kiel beschikt niet over een spelerskern met bekende namen. Middenvelder Dominick Drexler (27) speelde zich wel al in de kijker van Newcastle United, Cardiff City en Aston Villa. Wie weet treedt hij ooit in de voetsporen van de oud-Kielspelers Andreas Köpke en Sidney Sam, die het tot de nationale ploeg schopten?