Maart 2015. Villarreal neemt het in de halve finale van de Spaanse Copa del Rey op tegen FC Barcelona. In de heenwedstrijd in Camp Nou is het ten onder gegaan met 3-1, in El Madrigal moet dat rechtgezet worden. Al na drie minuten zet Neymar Barça echter op rozen: 0-1. Maar daarna is het al Villarreal wat de klok slaat en nog in de eerste helft maken de geelhemden gelijk. De aanzet voor dat doelpunt werd gegeven door Tomás Pina, die al glijdend een pass naar een ploegmaat aan de zestienmeter verstuurt. Nadat Pina de bal beroerd heeft, belanden zijn studs echter vol op de enkel van Sergio Busquets. En terwijl Jonathan dos Santos de gelijkmaker tegen de netten prikt, ligt de verdedigende middenvelder van Barça uitgeteld op de grasmat. Hij wordt meteen vervangen door Jérémy Mathieu en zal twee weken out zijn. Pina krijgt voor zijn nogal ongelukkige overtreding geen geel.
...

Maart 2015. Villarreal neemt het in de halve finale van de Spaanse Copa del Rey op tegen FC Barcelona. In de heenwedstrijd in Camp Nou is het ten onder gegaan met 3-1, in El Madrigal moet dat rechtgezet worden. Al na drie minuten zet Neymar Barça echter op rozen: 0-1. Maar daarna is het al Villarreal wat de klok slaat en nog in de eerste helft maken de geelhemden gelijk. De aanzet voor dat doelpunt werd gegeven door Tomás Pina, die al glijdend een pass naar een ploegmaat aan de zestienmeter verstuurt. Nadat Pina de bal beroerd heeft, belanden zijn studs echter vol op de enkel van Sergio Busquets. En terwijl Jonathan dos Santos de gelijkmaker tegen de netten prikt, ligt de verdedigende middenvelder van Barça uitgeteld op de grasmat. Hij wordt meteen vervangen door Jérémy Mathieu en zal twee weken out zijn. Pina krijgt voor zijn nogal ongelukkige overtreding geen geel. In de tweede helft zet Villarreal alles op alles, maar het loopt op een counter. Neymar spurt weg met de bal, Pina loopt achter hem aan en voert een wanhoopstackle uit waarbij hij het leer niet raakt maar wel de enkels van de Braziliaan betokkelt. Rood. Tegen tien man kan Barcelona de wedstrijd uittikken en wint het uiteindelijk met 1-3. De anekdote verbaast Sebastià Adrover niet. De sportjournalist van El Diario de Mallorca,het lokale dagblad van het vakantie-eiland in de Middellandse Zee, kent Tomás Pina heel goed: 'Hij was mijn buurman hier op Mallorca en ik heb hem vaak geïnterviewd.' Adrover volgt RCD Mallorca, de club waar Pina voetbalde van 2009 tot 2013. 'Tomás is een speler die kan 'uitdelen' als dat nodig is. Die agressiviteit werd erin geslepen door zijn toenmalige trainer Joaquín Caparrós. In die periode pakte Pina veel gele kaarten, maar intussen heeft hij dat wel beter onder controle.' Het verbaast Adrover dat Pina voor Club Brugge koos. 'Met alle respect voor de Belgische competitie, maar ik denk dat hij de kwaliteiten heeft om bij een goeie Spaanse subtopper te spelen, genre Villarreal. Pina is een speler die hard werkt op het middenveld. Heel creatief is hij niet. Ik zou ook niet zeggen dat hij supergetalenteerd is, maar dat compenseert hij met zijn inzet en kracht. Hij is een meester in het afschermen van de bal. Naast hem staat het best een creatieve speler, want het spel opbouwen is niet zijn sterkste punt.' Zelf spiegelt Pina zich nochtans wel aan voetballende middenvelders. Toen hem bij RCD Mallorca ooit gevraagd werd wie zijn voorbeelden waren, zei hij: 'Xavi. Ook Wesley Sneijder heb ik altijd goed gevonden. En nu kijk ik ook veel naar Sergio Busquets en Bruno Soriano. Ik heb altijd een voorkeur gehad voor voetballende middenvelders.' Als hij het profiel heeft voor een Spaanse subtopper, waarom gaat hij dan weg bij Villarreal? De gele onderzeeër werd afgelopen seizoen vierde in de Spaanse competitie en haalde de halve finale van de Europa League, waarin hij uitgeschakeld werd door het Liverpool van Jürgen Klopp. Een verklaring voor zijn vertrek vinden we in een interview met Marcelino, de coach van Villarreal, in het begin van vorig seizoen: 'Bruno Soriano kan in gelijk welke ploeg in Europa meedraaien, in de topclubs in Engeland, Duitsland en natuurlijk Spanje. En er is ook Pina, die zich aanpast aan het samenspel met Bruno en hem perfect vervangt wanneer de kapitein er niet bij is. Pina heeft enorm veel vooruitgang geboekt. Met ook nog Jonathan dos Santos en Manu Trigueros, is die positie de best bezette van de ploeg.' Lees: er is enorm veel concurrentie bij Villarreal op de positie van verdedigende middenvelder. En de hiërarchie is, als je de cijfers van het afgelopen seizoen erbij neemt, duidelijk. Laatbloeier Bruno Soriano (32), de kapitein van de ploeg die enigszins verrassend opgeroepen werd door Vicente Del Bosque voor het EK, is de onbetwistbare nummer een. Samen met het jonge veulen Manu Trigueros (24) werd Soriano in 2015/16 het vaakst gebruikt centraal op het middenveld. Op de derde plaats volgde Dos Santos (26) en pas op de vierde plaats Pina. Die sloot het seizoen af met een ook niet onaardig aantal van 36 wedstrijden (op een totaal van 46). Adrover: 'Het probleem van Pina bij Villarreal was dat Bruno Soriano en Trigueros op hun positie bij de beste spelers uit de Spaanse eerste klasse horen.' Het was in eerste instantie de bedoeling van Villarreal om Pina te betrekken in een deal met Real Betis. Marcelino had immers zijn zinnen gezet op Alfred N'Diaye, een 26-jarige Senegalese international. Pina zag een overgang naar Sevilla echter niet zitten. Real Betis moest afgelopen seizoen knokken voor het behoud en dat sprak hem niet aan. Dan was het aanbod van Club Brugge uiteraard veel aanlokkelijker. Het geld van de transfersom investeerde Villarreal meteen in de aankoop van N'Diaye, die op termijn de vervanger van de naar Manchester United vertrokken Eric Bailly - een centrale verdediger - moet worden. Eigenlijk wilde de nu 28-jarige Tomás Pina sportjournalist worden. Op zijn achttiende begon hij aan zijn studie journalistiek in Madrid, maar toen hij bij RCD Mallorca mocht proeven van het eersteklassevoetbal, greep hij zijn kans en zette zijn studie on hold. Het neemt niet weg dat hij een uitgesproken mening heeft over de Spaanse voetbalpers. Zo liet hij ooit optekenen: 'Er is enorm veel vraag naar informatie en dat maakt dat de thema's die in de pers aan bod komen, vaak irrelevant en sensatiebelust zijn. Dat vind ik geen kwaliteitsinformatie.' Zelf leest hij graag kwaliteitsbladen als JotDown en Panenka, zeg maar gemakshalve de Knack en Sport/Voetbalmagazine van Spanje. Hij is ook fan van de NBA. 'Als ik niet vroeg moet opstaan, kijk ik 's nachts weleens live naar een wedstrijd.' Over zijn persoonlijkheid in de kleedkamer zegt Adrover: 'Hij is niet het type dat problemen zal veroorzaken. Integendeel, hij kan het doorgaans goed vinden met iedereen, is heel open en vriendelijk.' Woorden die bevestigd worden door Marvin Ogunjimi. De nu 28-jarige Belgische spits, die op dit moment zijn geluk beproeft bij een club in Thailand, herinnert zich Pina van zijn eigen periode bij RCD Mallorca: 'Hij is een van de meest eenvoudige personen die ik gekend heb in het voetbal. Hij is heel positief en altijd rustig. In de spotlights staan is niks voor hem. Als voetballer deed hij me denken aan Fernando Redondo: heel kalm, geen stress, goeie inspeelpass. Je kon altijd op hem rekenen. Volgens mij zal hij een heel goeie aanwinst blijken voor Club Brugge.' DOOR STEVE VAN HERPE - FOTO PHOTONEWS'Supergetalenteerd is hij niet, maar dat compenseert hij met zijn inzet en kracht.' SEBASTIÀ ADROVER