Twee minuten en elf seconden. Meer had Sofiane Hanni niet nodig om in zijn eerste officiële match voor Anderlecht de harten van de supporters te stelen. Plaats van het delict: het Olimp-2-stadion van het Rusissche FK Rostov. Zijn medeplichtigen? Steven Defour, auteur van de perfecte corner, en Youri Tielemans, die met een schijnbeweging Hanni in ideale stelling bracht om Anderlecht op voorsprong te trappen. Het doelpunt leverde Anderlecht een uitstekende 2-2-uitgangspositie op, maar het belette de Brusselaars niet om acht dagen later kansloos uitgeschakeld te worden door Rostov (0-2). Weg Champions League. Maar in slechts 131 seconden had Hanni alle twijfels rond zijn transfer en alle vooroordelen over zijn persoon verdreven.
...

Twee minuten en elf seconden. Meer had Sofiane Hanni niet nodig om in zijn eerste officiële match voor Anderlecht de harten van de supporters te stelen. Plaats van het delict: het Olimp-2-stadion van het Rusissche FK Rostov. Zijn medeplichtigen? Steven Defour, auteur van de perfecte corner, en Youri Tielemans, die met een schijnbeweging Hanni in ideale stelling bracht om Anderlecht op voorsprong te trappen. Het doelpunt leverde Anderlecht een uitstekende 2-2-uitgangspositie op, maar het belette de Brusselaars niet om acht dagen later kansloos uitgeschakeld te worden door Rostov (0-2). Weg Champions League. Maar in slechts 131 seconden had Hanni alle twijfels rond zijn transfer en alle vooroordelen over zijn persoon verdreven. Zijn overstap naar Anderlecht was immers omgeven door scepsis. Vooral bij de supporters. Die zagen al de spookbeelden van Marius Mitu en Hernán Losada opdoemen: spelverdelers die serieuze adelbrieven konden voorleggen in de Belgische competitie, maar eenmaal op Anderlecht nooit verder geraakten dan wat gerommel op de achtergrond. Steven De Petter, gedurende twee seizoenen ploegmaat van Hanni bij KV Mechelen, herinnert zich hoe hij sommige Anderlechtsupporters in zijn directe omgeving moest geruststellen over de Algerijnse international. 'Gaat Hanni het niveau aankunnen? Die vraag keerde altijd terug', vertelt De Petter, nu middenvelder bij STVV. 'Ze kenden hem van naam en wisten dat hij veel had gescoord, maar verder reikte hun kennis niet over Hanni. Ik kan dus begrijpen dat ze in het begin achterdochtig waren. Ik heb hen meteen gezegd dat ze zich geen zorgen hoefden te maken, dat Hanni de kwaliteiten had om bij Anderlecht te spelen. Als je dagelijks met iemand traint, ben je goed geplaatst om de waarde van een speler in te schatten. De enige vraag die ik mij stelde was: hoe zal hij omgaan met het randgebeuren? Blijkbaar heeft hij daar geen last van. Zo zie je maar: je moet niet altijd een gevestigde waarde kopen, bij kleine clubs lopen er genoeg goede voetballers rond.' KV Mechelenvoorzitter Johan Timmermans noemde Hanni de meest lucratieve transfer uit de clubgeschiedenis, want gratis weggeplukt bij de Turkse tweedeklasser Ankaraspor en voor 1,6 miljoen euro exclusief bonussen verkocht aan Anderlecht. Na vier maanden mag Hanni zich al de transfer noemen met het meest opzichtige rendement - van heel dichtbij gevolgd door Lukasz Teodorczyk. 'Ik hoop dat de mensen mij op het einde van het seizoen zullen bestempelen als een geslaagde transfer', vertelde Hanni onlangs. Daar twijfelt intussen niemand meer aan. Zijn status van twijfelgevalletje ruilde de Parijzenaar met veel branie in voor die van onvervalste sterkhouder. Was het wantrouwen gerechtvaardigd? Deels wel. Anderlecht en nationale transfers, dat bleek de voorbije jaren geen goede match te zijn (zie kader). Wie het huis kent, weet hoe penibel het is om van een club met provinciale allures neer te ploffen bij Anderlecht, een organisatie waar standing primeert op de rest. Het instant succes van Hanni is eerder uitzondering dan regel. Hij lapte alle wetmatigheden aan zijn laars. 'Een kleine categorie spelers heeft de gave om dadelijk te renderen bij een topclub', weet Philippe Albert, die in 1991 met succes zelf de overstap maakte van KV Mechelen naar Anderlecht. 'Hanni doet mij een beetje denken aan Marc Degryse: die had ook geen overgangsperiode nodig toen hij van Club Brugge kwam. Weet je wat mij sterkt in mijn overtuiging dat Hanni geknipt is voor Anderlecht? Dat hij in een weinig overtuigende ploeg altijd zijn job heeft gedaan. Het lijkt hem niet uit te maken dat hij heen en weer wordt geslingerd van het centrum naar de flank. Hij zal binnenkort helemaal ontploffen. Zeker weten. Het is wachten op het moment dat het samenspel met Nicolae Stanciu en Teodorczyk gerodeerd zal zijn. In België zullen zelfs Club Brugge en Gent niet aan die offensieve driehoek kunnen tippen.' Met zijn vijf doelpunten en vijf assists lijkt Hanni de machtsstrijd met Stanciu voorlopig te hebben gewonnen. De invloedssfeer van de Franse Algerijn op het veld is er de laatste weken enkel maar groter op geworden. Het is geen geheim dat Hanni liever centraal speelt en zolang Stanciu met zichzelf in de knoop ligt, heeft de Parijzenaar argumenten genoeg om een plaats in de as van het veld te claimen. Hanni heeft een bijkomend voordeel: de verwachtingen zijn in verhouding tot zijn transferprijs: bijzonder laag dus. Al schrijft vader Nordine Hanni de snelle doorbraak van zijn zoon toe aan een andere variabele: Sofiane zou eindelijk tot intellectuele wasdom zijn gekomen. Hij legde zichzelf geen extra druk op en begon tijdens de voorbereiding niet te piekeren over zijn reële speelkansen bij Anderlecht. 'Je moet je op mentaal vlak voorbereiden voor de stap naar een club als Anderlecht. Wel, Sofiane was er klaar voor', weet Nordine. 'Mijn zoon is altijd zo geweest: hij wordt sterker naarmate hij met betere voetballers op het veld staat. Mijn boodschap aan hem was steeds dezelfde: verbied jezelf niets in het leven, maar overschat je eigen capaciteiten niet. Moet hij zich beperken tot Anderlecht? Niemand kan dat voorspellen. Hij is nog maar 25 jaar.' Het meest opmerkelijke bij Hanni is het gemak waarmee hij zich kan aanpassen aan een steeds wisselende omgeving. Vorig seizoen speelde hij koerier voor woelwater Nicolas Verdier, een spits die vooral de diepte zoekt en zowat zijn zin doet op een veld. Nu moet hij Teodorczyk zien te voeden. Een werkbeest, maar op technisch vlak beperkt, en af en toe zelfs stuntelig overkomend. Philippe Albert: 'Vorig seizoen viel mij vooral de goede verstandhouding met Verdier en Tim Matthys op. Met zijn kwaliteiten als passeur kan Hanni om het even wie aan het scoren krijgen.' Nordine Hanni is ervan overtuigd dat zijn zoon eender waar had kunnen slagen in België. Zelfs in Luik, territorium van erfvijand Standard, waar bij nood nog altijd een variant van kick-and-rush wordt gespeeld. In een recent interview met Sport/Voetbalmagazine verklapte sportief directeur Olivier Renard dat Standard de salariseisen van Hanni nooit had kunnen inwilligen. 'Wat Olivier Renard zei, klopt niet', aldus Hanni senior. 'Het zou mij verbazen mochten ze weten wat Sofiane bij Anderlecht verdient. Geloof mij: hij behoort zeker niet tot de grootverdieners in België. Voor zover ik weet - en Sofiane vertelt mij vrijwel alles - is er nooit een echte toenaderingspoging geweest van Standard. Een concreet voorstel waarin staat hoeveel hij zou verdienen gedurende x aantal jaren heeft Sofiane naar mijn weten niet gekregen. Maar Sofiane had bij Standard zeker iets kunnen uitrichten. Ik vind hem complementair met Trebel en Cissé. Hij had zich ook probleemloos kunnen inpassen bij Club Brugge en AA Gent.' Sinds het begin van zijn carrière moet Hanni dezelfde verwijten slikken: te nonchalant, te flegmatiek. Zijn dribbels keek hij jaren geleden af van R9, de Braziliaanse Ronaldo. Maar het is pas bij KV Mechelen dat hij het concept sturm-und-drang leerde kennen. Achter de Kazerne werd Hanni gemodelleerd, zelfs getransformeerd, door Aleksandar Jankovic en assistent-trainer Tom Caluwé. In Mechelen leerde Hanni om verder te kijken dan zijn neus lang is. Ook zijn nonchalante houding werd er afgevijld. 'Met vallen en opstaan', benadrukt Caluwé. 'Soms kwam hij keihard tegen de grond terecht, soms maakte hij een zachte landing. Dat resulteerde in een complexe haat-liefderelatie tussen ons. We hebben met Hanni een heel traject afgelegd en uiteindelijk heeft hij zich bij ons behoorlijk bijgeschoold. Hoe omschakelen in balverlies? Wat als de bal niet in de buurt is? Bewegen zonder bal... Zo van die zaken. Het was absoluut geen slechte jongen. Maar ook zijn ploegmaats vroegen zich af: zal hij qua mentaliteit bij de groep passen? Want er scheelde duidelijk iets. Het is niet normaal dat een speler met zijn talent gratis weg mag bij een Turkse club uit tweede klasse terwijl de binnenlandse markt in de gaten wordt gehouden door de topteams. Als je in Turkije niet wordt opgepikt door een club uit eerste klasse, dan doe je iets niet goed. We hebben hem dat verschillende keren proberen duidelijk te maken tijdens gesprekken, aan de hand van beelden of door hem op de bank te zetten. Uiteindelijk heeft hij het snel opgepikt. Je hebt er die blijven steken en volledig wegglijden.' Hanni zette dus vooral op vlak van mentaliteit grote stappen voorwaarts. De perfecte illustratie daarvan was de wedstrijd op Standard. Hij viel niet op, maar speelde een volwassen match waarin hij voetballende oplossingen aanreikte en de duels met pitbull Trebel niet schuwde. 'Hij kan een tijdje uit de wedstrijd verdwijnen en dan plots vanuit het niets het verschil maken', vertelt Caluwé. 'Dat is het kenmerk van grote spelers: iets minder in de match zitten en toch een hoog rendement halen.' Bij Anderlecht doet hij krek hetzelfde als destijds bij KV Mechelen: de ruimte opzoeken, tussen de lijnen spelen, het spel bepalen. De Petter: 'Is Hanni op korte tijd zo veel beter geworden bij Anderlecht? Neen. Het niveau dat hij nu bij Anderlecht haalt, is dat van bij KV Mechelen de voorbije twee jaar. En dat bedoel ik als een compliment. Ik moet wel zeggen: chapeau dat hij meteen zijn stempel heeft gedrukt bij Anderlecht.' Het aanvoerderschap maakt de blitzstart van Hanni bij Anderlecht helemaal af. In het begin leek er nochtans een vloek te rusten op de kapiteinsband. Sebastian De Maio droeg hem en vertrok. Steven Defour was even aanvoerder voor hij de benen nam richting Burnley. Plan C, Dennis Praet, mocht ook de prullenmand in. Tijd dus voor een openbare aanbesteding. Bleven in de running: de Belgen Youri Tielemans en Leander Dendoncker, of buitenlanders die niet vertrouwd waren met de Jupiler League. In augustus viel de keuze definitief op Hanni. Het versnelde zijn groeiproces op Anderlecht, het vergrootte zijn verantwoordelijkheidszin en het hielp hem om tot het einde van een wedstrijd tweehonderd procent geconcentreerd te blijven. 'Een Belgische coach had hem wellicht niet tot aanvoerder gepromoveerd', denkt Nordine. 'Toch is het geen slechte keuze. Hij heeft het voordeel al twee jaar in België te zitten. En het is geen ouderwetse aanvoerder die op zijn onderdanen blaft. Hij vult het aanvoerderschap in zoals zijn idool Zinédine Zidane: hij praat niet veel, bij voorkeur gebruikt hij korte zinnen, maar hij toont leiderschap op het veld.' Hanni is duidelijk de antipode van het klootzakje. Hij heeft niet het smeerlapgehalte van een Thomas Buffel of Timmy Simons. 'Op Anderlecht worden ze niet wild van dat type aanvoerders', beweert Philippe Albert. 'In het verleden droegen spelers als Frankie Vercauteren en Robbie Rensenbrink de kapiteinsband, spelers met een surplus aan technische bagage. Hanni past in dat rijtje. Anderlecht heeft een imago opgebouwd in het buitenland, dat geen enkele andere Belgische club kan evenaren, en dat mogen ze niet zomaar te grabbel gooien. Laat Hanni dus maar zijn gang gaan. Hij is zoals hij is: een goede gast, die de tegenstander respecteert, nooit zaagt en geen show verkoopt. Hij weet dat hij meer kwaliteiten heeft dan andere, maar hij loopt er niet mee te koop.' DOOR ALAIN ELIASY - FOTO'S BELGAIMAGE