Hun compacte mobiele telefoons liggen op het tafeltje naast de oversized trendy zonnebrillen, maar ... "jawadde" ... het zijn niet de inkomende sms'jes ... "tsjongejonge" ... of dwingende oproepen die de aandacht afleiden. Ahum. Kan het toeval zijn dat ook Planet Parfum de plaats van afspraak - een centraal gelegen hotellobby in Gent - uitkoos voor een bijeenkomst van gerantes ? Nicolas Lombaerts en vrienden vergapen zich tijdens het gesprek bij tussenpozen, erop geattendeerd door tikkende naaldhakjes, dan ook met speels ingehouden bewondering ... "fwww, en hij is juist weg, de fotograaf" ... aan zoveel paraderend moois.
...

Hun compacte mobiele telefoons liggen op het tafeltje naast de oversized trendy zonnebrillen, maar ... "jawadde" ... het zijn niet de inkomende sms'jes ... "tsjongejonge" ... of dwingende oproepen die de aandacht afleiden. Ahum. Kan het toeval zijn dat ook Planet Parfum de plaats van afspraak - een centraal gelegen hotellobby in Gent - uitkoos voor een bijeenkomst van gerantes ? Nicolas Lombaerts en vrienden vergapen zich tijdens het gesprek bij tussenpozen, erop geattendeerd door tikkende naaldhakjes, dan ook met speels ingehouden bewondering ... "fwww, en hij is juist weg, de fotograaf" ... aan zoveel paraderend moois. Bart Devinck : "Als hij op zaterdag heeft gevoetbald gaan we op zondagmiddag een toerke doen bij ons in Knokke, op het gemak een pannenkoek eten - dat is een ritueel - en dan ..." Lombaerts : "... naar het strand ..." Devinck : "... gaan kijken naar de mooie ... euh ... auto's ( lacht)." Lombaerts : "Awel, ja, er rijden daar redelijk schoon auto's rond ( lacht). Als je in Knokke rondrijdt, zie je alle chique merken : Ferrari, Lamborghini, Bentley ... Dan denk je wel eens : later, mocht ik ooit veel geld verdienen, zo een Aston Martin of een Ferrari ..." Devinck : "Hij is duurder geworden ( grijnst)." DriesSlootmans : "De Nicolas van tien jaar geleden is qua mentaliteit nog altijd dezelfde als nu. Hij gaat zich tegenover zijn vrienden zeker niet anders gedragen dan vroeger omdat hij nu profvoetballer is. Dan moet je dus wel persoonlijkheid hebben." Lombaerts : "Voilà. Dat zijn de leukste complimenten die je kan krijgen. Dat hoor ik liever dan dat ze zeggen dat ik zo goed ben als Ronaldinho." Steve De Ridder : "Ik bewonder in hem wel dat hij als voetballer zo snel zoveel progressie maakt. Hij is constanter geworden in zijn prestaties." Slootmans : "Hij is zelfverzekerder geworden, vind ik. Je ziet dat hij weet dat hij voor niemand moet terugdeinzen." Devinck : "Hij is niet snel onder de indruk." De Ridder : "Hij zegt nog altijd wat hij te zeggen heeft, hij flapt het eruit ..." Devinck : "... recht voor de raap ..." De Ridder : "... maar niemand neemt hem dat kwalijk. Want het klopt wel altijd wat hij zegt." Lombaerts : "Dat ik liever centraal speel, bijvoorbeeld, dat mag geweten zijn, vind ik." Devinck : "Het is ook zijn beste positie. Hij is een van de beste centrale verdedigers die er rondlopen." Devinck : "Duels wint hij centraal altijd. Hij is moeilijk te passeren, goed met de kop, complete voetballer op die positie." De Ridder : "Centraal is zijn voordeel dat hij zijn minpunten als linksachter niet heeft. Bij de nationale ploeg staat hij ook centraal, daar is een reden voor." Slootmans : "Zijn sterkste punt is zijn duelkracht en dat komt centraal veel meer naar boven dan wanneer je op de flank staat." Lombaerts : "Centraal moet je echt in iemand z'n rug plakken, terwijl ze anders met hun aangezicht naar je toe komen." Devinck : "Snelheid, wendbaarheid ..." Lombaerts : "... en voetballend vermogen : ik weet dat ik geen Roberto Carlos ben." De Ridder : "Maar Nicolas heeft altijd zijn maturiteit meegehad." Devinck : "Nicolas had ook altijd al zijn lichaam mee in de duels. Zijn inspeelpass was ook al goed bij de jeugd en hij scoorde geregeld. En hij blijft correct. Je hebt nog maar één gele kaart toch, hé ?" Lombaerts : "Twee ondertussen, maar tegen Beveren, dat was toch om te lachen, hé ? Ik sjot totaal naast de bal en ik weet niet wat er toen gebeurde. Struikelde die speler of liet hij zich vallen ?" De Ridder : "Naar Champions Leaguewedstrijden kijk ik wel, omdat je daar nog iets van kan leren. Maar als je Beveren of zo ziet spelen, kan je het alleen maar afleren, denk ik ( lacht)." Slootmans : "Ik zal naar voetbal uit Spanje of Duitsland op tv bijvoorbeeld altijd meteen kijken en ik weet er ook wel veel over. Het zijn meer de niet-profvoetballers zoals ik die erin geïnteresseerd zijn. Profvoetballers zijn er continu mee bezig en voor mij is het dus, denk ik, wat een vervangmiddel, om te weten wie waar en hoe speelt. Zonder daarin extreem te zijn, hoor." Lombaerts : "Mocht ik niet voetballen, het zou mij ook niet echt interesseren. Op tv kijk ik er ook niet zoveel naar. Soms zie ik tijdens de theorie op het blad namen staan, waarvan ik denk : shit, wie is dat nu weer ? Nooit van gehoord. Dat gebeurt meer dan eens." Devinck : "Ben ik hier dan de enige die in België alle uitslagen en transfers wil weten ?" Devinck : "Heel veel." De Ridder : "Hij droomt van Duitsland." Devinck : "Het is wel een speler voor de Duitse competitie ook. Hamburg, in de plaats van Kompany, waarom niet, ja ( lacht)." Lombaerts : "Mocht ik mogen kiezen : Berlijn." De Ridder : "Beginnen met de subtop en dan Bayern, hé." Lombaerts : "Hippe stad geworden na de val van de Muur en een subtopper. Ik ben al een paar keer naar Duitsland geweest en ik heb daar toen toch enorm goeie tijden meegemaakt met de nationale ploeg. Ik heb mij daar ferm geamuseerd op het EK met de min-19-jarigen. Ik heb daar een van mijn beste avonden ooit meegemaakt ( grijnst)." Lombaerts : "Euh ... gewoon de sfeer ( grijnst). En die Duitsers vond ik vriendelijke mensen." Lombaerts : "Eerst de bekerfinale halen en eens je er bent, moet je natuurlijk niet tevreden zijn met een finaleplaats alleen ( lachje). Hopelijk leeft het hier eens in Gent en gaat er wat volk mee. Want als je de wedstrijd tegen Brugge zag ( halve finale, nvdr) : toen was het ook niet echt uitverkocht. Terwijl je dat voor zo'n grote stad toch verwacht. Dat heeft mij hier altijd verbaasd, dat het voetbal hier niet echt zo leeft. Het is meer van : zouden we eens gaan kijken of niet ?" Lombaerts : "Klagen en zagen, ja. Ze verwachten te veel." Slootmans : "Tegen Beveren hoorde je ze achter ons op de tribune klagen over die drankpauze. Mensen die zeiden : 'Ik loop elke maand een marathon en zij zijn al moe als ze twee, drie kilometer gelopen hebben.' Zulke reacties. En de rest die daar dan in meedoet. Dat valt wel op in Gent." Lombaerts : "Ik wil altijd rond de streek van Brugge blijven wonen. Ik ben verliefd op Brugge. Het is een schone stad." Slootmans : "Je zit daar op je gemak, je kent iedereen." Lombaerts : "Ja, ik ben fier dat ik Bruggeling ben." De Ridder : "Ik zou hem nu gewoon een slag moeten geven ( grijnst). Maar ik begrijp dat, ik heb hetzelfde met Gent." Lombaerts : "Brugge heeft minder vreemdelingen, minder krotten, minder drukte, iedereen kan lachen dat het een provinciestadje is, maar we hebben alles wat we nodig hebben. En een grote ploeg." Devinck : "Twee, hé, Cercle is er ook." Lombaerts : "Maar ik bedoelde Cercle, hé ( lacht). Maar op je oude dag in zo'n cultuurstad kunnen wonen, dat interesseert mij wel. Cultuur en zo. Mocht ik vandaag niks te doen hebben, ik had nu naar Villa Politica zitten kijken. Soms is dat gewoon humor op een intellectueel niveau." De Ridder : "Een hele leuke is van nog niet zolang geleden : het WK veldrijden in Hooglede-Gits. We zijn daar met een bende naartoe geweest met onder meer Frederik Boi en Tom De Sutter. Eerst de wedstrijd bekeken en dan nog wat blijven hangen. De sfeer was daar heel goed ..." Lombaerts : "... subliem ..." De Ridder : "... echt volks ..." Lombaerts : "... boerenleute ..." De Ridder : "... ja, dat was echt boerenleute." Lombaerts : "Slijk, slijk, slijk." De Ridder : "Iedereen liep met rubberen botten aan en wij stonden daar in gewone kleren. Na een halfuur zaten we van top tot teen onder het slijk. We waren iets aan het bestellen en iemand begint daar ineens in het wilde weg naar iedereen slijk te schoppen." Lombaerts : "Ik heb daar nog bijna op mijn bek gekregen van Club Bruggesupporters. Niet omdat we een week of twee daarvoor gelijkgespeeld hadden tegen Brugge, maar omdat ik een sjaal aan had waar er wat mauve in zat. Maar de sfeer achteraf was subliem." Lombaerts : "Neen, neen ( lacht)." Devinck : "Dat hij een heel lieve vriend is voor z'n vriendin ( grijnst). Hij is verloofd." Lombaerts : "Awel, ja." Devinck : "Een prachtig koppel. Het komt wel in orde tussen die twee." Devinck : "Bij die verloving met zijn vriendin. Hij woonde al een week in Knokke en hij had het mij nog niet verteld. Ineens zei hij : 'Ik ga naar mijn appartement.' Ah ja ? Hij bleek daar al een week te wonen. Van de verloving was het ook Caroline zelf die het zei, niet Nicolas. Zulke dingen zegt hij dan niet." ( hilariteit.) Devinck : "Neen, neen, wel dat hij na acht maanden al verloofd is. Dat zegt genoeg : het ís een mooi koppel." Slootmans : "Ik was met hem aan het snookeren en ineens kwam de doodleuke mededeling dat hij een knaller van formaat had gekocht om aan zijn vriendin haar vinger te doen. Dat was verrassend." De Ridder : "Voor mij ook. Hoe ik Nico ken en zie ... Ik ken hem als losbol. En dat hij nu al verloofd is : chapeau." Lombaerts : "Als je je goed voelt bij iemand : waarom niet ? Op dat vlak ben ik dan wel serieus. Op andere vlakken moet je al eens dom kunnen doen, maar ik heb graag een houvast. Zij helpt mij en ik help haar. Ze steunt mij en ze begrijpt veel." Devinck : "Hij speelt nu bij Gent op de linksachter bijvoorbeeld, veel spelers zouden op zijn leeftijd denken dat ze beter tevreden zijn dat ze spelen en niet reclameren. Maar hij durft duidelijk maken dat hij liever centraal zou spelen. Dan merk je : als hij voor iets gaat, durft hij dat ook duidelijk maken. En terecht, vind ik." De Ridder : "Hij zet zich ook redelijk gemakkelijk van iets af. Hij heeft eigenlijk een grote mond en dat flatteert hem wel." Devinck : "Maar het is geen dommerik, hé." Lombaerts : "Ik wil eigenlijk geen kritiek geven op anderen, ik probeer zo positief mogelijk te coachen op het veld. Want vanaf het moment dat ík naast de bal trap, ben je daarna zelf ook gezien. Maar als je spreekt over jezelf, wat kan je dan verkeerd doen ?" Devinck : "'t Is eigenlijk een ijdeltuit, hé ( hilariteit)." Lombaerts : "Al wie de waarheid eens durft zeggen, komt er tegenwoordig zelf slechter uit in de pers. En zo gaat iedereen meer en meer in clichés beginnen te spreken. Dat is jammer." De Ridder : "Maar Nicolas zal je zeker niet veel opgelegde zaken horen zeggen, het zal altijd vanuit hemzelf komen." Devinck : "Ik vind het goed dat hij dat kan." Slootmans : ( knikt) Door Raoul De Groote