Vorige zomer passeerde hij al op de radar van Zulte Waregem, maar de 25-jarige Carlos Bacca tekende onlangs voor Club Brugge. Het was toenmalig trainer Darije Kalezic die de naam van de spits aanreikte. Scouts van Essevee, Eddy Mestdagh en Toon Mertens, bekeken op zijn vraag diverse wedstrijden op dvd en waren onder de indruk. Vrij explosief in de zestien, vaak op de goeie plaats, een neus voor goals en, eens gelanceerd, nog moeilijk terug te halen. Vooral een rechtervoet, maar ook scorend met links én met het hoofd. Zeer interessant, maar helaas niet haalbaar voor Zulte Waregem. Dus verdween het dossier in de koelkast.

Club Brugge ging verder: zij stuurden mensen ter plaatse om Bacca te bekijken. Ook bij hen viel de spits op door zijn doelgerichtheid, maar ook op andere manieren. Hij ging diep, ook zonder bal, iets wat Club bij zijn huidige spitsen mist. Björn Vleminckx heeft er de snelheid niet voor en Joseph Akpala reageert vaak pas als de bal al vertrokken is. Het zorgt op het veld bij onder meer Víctor Vázquez wel eens voor ergernis. Vázquez lanceert graag in één tijd een voetballer, maar dat kan in Brugge amper.

Bovendien was zowel Club als Waregem verrast door de snelheid van uitvoering in Colombia. Het land ging met de A-ploeg de voorbije jaren door een dal - geen WK meer sedert 1998 - maar herpakt zich stilaan. Het tempo in de Colombiaanse Liga Postobón, zo constateerden ze in Brugge, ligt behoorlijk hoog.

Spitsenfabriekje

In dat voetbal is Carlos Bacca de voorbije jaren een zekerheid qua goals. "Een geboren schutter", klinkt het bij de webmaster van Junior de Barranquilla, kampioen van de voorbije Apertura. "De voorbije drie jaar vier keer Gouden Schoen als beste topschutter van de competities waaraan hij deelnam." Voor Junior was Bacca goud, nog voor zijn transfer. Een afwerker, maar ook iemand die goals aanbrengt. 75 goals al maakte hij voor Junior, wat hem in de topschutterslijst van de club op een vijfde plaats aller tijden brengt.

Carlos Ospina Cruz werkt in Barranquilla als spelersmakelaar. Bacca zit niet in zijn stal, maar hij heeft wel een boontje voor de spits. "Brugge heeft er een prachtige zaak mee gedaan, ik ben er zeker van dat Carlos zal slagen in Europa. Hij is een doelpuntenmaker pur sang. En hij is polyvalent: je kan hem alleen in de spits gebruiken, in een systeem met twee en zelfs op de flank."

Zelfde verhaal - uiteraard - bij zijn makelaar Helmut Wennin. Die hielp de voorbije jaren al een paar Colombianen naar Europa, onder meer de Bundesliga. "Dat geeft aan dat ons niveau stijgt", zegt hij. " Adrian Ramos voetbalt in Berlijn bij Hertha BSC, en mocht daar, ondanks een degradatie, bijtekenen tot 2015. Bij Leverkusen hebben we Michael Ortega, die daar zijn weg tracht te vinden." Ook in Italië (bij Chievo zit Fernando Uribe en bij Lecce Luis Muriel) parkeerde Wennin Colombianen. Opvallend: vrijwel allemaal spitsen. Was Bacca nog te groen voor de Bundesliga? Wennin: "Daar geef ik geen commentaar op. We waren heel blij met de aanbieding van Club Brugge. Het was zijn droom om naar Europa te komen."

Shakira

Bacca groeide op in Puerto Colombia, in het noorden van Colombia. Als we hem bellen - voor hem zaterdagmorgen - is hij druk bezig met het pakken van zijn laatste spullen. "Ik sta op het punt om het vliegtuig te pakken. Morgen/zondag ben ik bij jullie."

Het is een droom die uitkomt, lacht hij. Hij schetst zijn bescheiden afkomst, zijn vader was vroeger doelman. "Maar helaas niet goed genoeg voor een profcontract." Zijn oudere zus is profesora, lerares, zijn jongere broertje voetbalt ook. Hij trok, na zijn opleiding op lokaal niveau, ook even naar Venezuela, naar Minerven. "Dat was niet echt profvoetbal", lacht hij. "Het was een ploeg met ambitie, die wilde stijgen naar eerste klasse. Ik dacht dat het goed zou zijn om ervaring op te doen. Die promotie lukte, maar ik keerde terug naar Colombia."

Naar Barranquilla, de tweede ploeg uit de stad, ook een tweedeklasser. Bacca lacht alweer: "Een fantastische stad en vakantiebestemming, hier komen veel toeristen, ook Europese. Ik weet dat het verschil met België groot zal zijn, zeker qua temperatuur, maar daar ben ik niet bang van. Brugge is een mooie club en wie weet voor mij een trampoline, naar nog iets groters."

En het bekendste exportproduct van de stad Baranquilla is ... Shakira. Het ex-liefje van de Argentijnse presidentszoon en van Gerard Piqué is geboren en opgegroeid in Barranquilla. Het is hier dat Bacca na zijn terugkeer uit Venezuela aan zijn toekomst werkte. Twee keer werd hij met Junior kampioen. Een paar keer werd zijn naam in verband gebracht met een transfer naar Argentinië, maar ook naar Europa (Chievo, Lokomotiv Moskou). Pas dit keer lukte het.

Zijn karakter? Bacca zelf: "Ik ben een rustige jongen." Carlos Ospina: "Gevoelig." Helmut Wennin: "Hij zal wat aanpassing nodig hebben, maar ik heb er alle vertrouwen in." Bij Brugge willen ze hem die gunnen, in Colombia was Bacca een ster, hier zal hij die status niet hebben. Tegen de play-offs moet hij beginnen te renderen, na een aanpassing aan taal, land, cultuur en kou.

Agressie?

Heeft hij toch een minder aangenaam kantje? In december nog was er een relletje met een vrouwelijke fan die een foto wilde nemen, wat uiteindelijk leidde tot een klacht wegens agressie. De vrouw beweerde twaalf dagen werkonbekwaam te zijn en wilde zo'n 11.000 dollar schadevergoeding. Een gelijkaardige klacht kwam er in 2010 ook al, nadat Bacca in een wedstrijd met Junior werd uitgesloten en later die avond in de stad nog een fan kruiste die daar even zijn gedacht over kwijt wilde. Ook dat leidde tot een opstootje, en een klacht bij de politie. Carlos Ospina duidt: "Daar zou ik écht niet zwaar aan tillen. Dit is Colombia, voetballers lopen in de kijker, en iedereen probeert wat mee te pikken. Soms worden zaken geprovoceerd, met het oog op een schadevergoeding. Mensen zijn uit op geld, dit is een samenleving die jullie niet gewend zijn. Neen, Carlos is echt geen agressief type."

door jonas creteur, steve van herpe & peter t'kint

Voor Zulte Waregem was Bacca vorige zomer niet haalbaar.

Vorige zomer passeerde hij al op de radar van Zulte Waregem, maar de 25-jarige Carlos Bacca tekende onlangs voor Club Brugge. Het was toenmalig trainer Darije Kalezic die de naam van de spits aanreikte. Scouts van Essevee, Eddy Mestdagh en Toon Mertens, bekeken op zijn vraag diverse wedstrijden op dvd en waren onder de indruk. Vrij explosief in de zestien, vaak op de goeie plaats, een neus voor goals en, eens gelanceerd, nog moeilijk terug te halen. Vooral een rechtervoet, maar ook scorend met links én met het hoofd. Zeer interessant, maar helaas niet haalbaar voor Zulte Waregem. Dus verdween het dossier in de koelkast. Club Brugge ging verder: zij stuurden mensen ter plaatse om Bacca te bekijken. Ook bij hen viel de spits op door zijn doelgerichtheid, maar ook op andere manieren. Hij ging diep, ook zonder bal, iets wat Club bij zijn huidige spitsen mist. Björn Vleminckx heeft er de snelheid niet voor en Joseph Akpala reageert vaak pas als de bal al vertrokken is. Het zorgt op het veld bij onder meer Víctor Vázquez wel eens voor ergernis. Vázquez lanceert graag in één tijd een voetballer, maar dat kan in Brugge amper. Bovendien was zowel Club als Waregem verrast door de snelheid van uitvoering in Colombia. Het land ging met de A-ploeg de voorbije jaren door een dal - geen WK meer sedert 1998 - maar herpakt zich stilaan. Het tempo in de Colombiaanse Liga Postobón, zo constateerden ze in Brugge, ligt behoorlijk hoog. In dat voetbal is Carlos Bacca de voorbije jaren een zekerheid qua goals. "Een geboren schutter", klinkt het bij de webmaster van Junior de Barranquilla, kampioen van de voorbije Apertura. "De voorbije drie jaar vier keer Gouden Schoen als beste topschutter van de competities waaraan hij deelnam." Voor Junior was Bacca goud, nog voor zijn transfer. Een afwerker, maar ook iemand die goals aanbrengt. 75 goals al maakte hij voor Junior, wat hem in de topschutterslijst van de club op een vijfde plaats aller tijden brengt. Carlos Ospina Cruz werkt in Barranquilla als spelersmakelaar. Bacca zit niet in zijn stal, maar hij heeft wel een boontje voor de spits. "Brugge heeft er een prachtige zaak mee gedaan, ik ben er zeker van dat Carlos zal slagen in Europa. Hij is een doelpuntenmaker pur sang. En hij is polyvalent: je kan hem alleen in de spits gebruiken, in een systeem met twee en zelfs op de flank." Zelfde verhaal - uiteraard - bij zijn makelaar Helmut Wennin. Die hielp de voorbije jaren al een paar Colombianen naar Europa, onder meer de Bundesliga. "Dat geeft aan dat ons niveau stijgt", zegt hij. " Adrian Ramos voetbalt in Berlijn bij Hertha BSC, en mocht daar, ondanks een degradatie, bijtekenen tot 2015. Bij Leverkusen hebben we Michael Ortega, die daar zijn weg tracht te vinden." Ook in Italië (bij Chievo zit Fernando Uribe en bij Lecce Luis Muriel) parkeerde Wennin Colombianen. Opvallend: vrijwel allemaal spitsen. Was Bacca nog te groen voor de Bundesliga? Wennin: "Daar geef ik geen commentaar op. We waren heel blij met de aanbieding van Club Brugge. Het was zijn droom om naar Europa te komen." Bacca groeide op in Puerto Colombia, in het noorden van Colombia. Als we hem bellen - voor hem zaterdagmorgen - is hij druk bezig met het pakken van zijn laatste spullen. "Ik sta op het punt om het vliegtuig te pakken. Morgen/zondag ben ik bij jullie." Het is een droom die uitkomt, lacht hij. Hij schetst zijn bescheiden afkomst, zijn vader was vroeger doelman. "Maar helaas niet goed genoeg voor een profcontract." Zijn oudere zus is profesora, lerares, zijn jongere broertje voetbalt ook. Hij trok, na zijn opleiding op lokaal niveau, ook even naar Venezuela, naar Minerven. "Dat was niet echt profvoetbal", lacht hij. "Het was een ploeg met ambitie, die wilde stijgen naar eerste klasse. Ik dacht dat het goed zou zijn om ervaring op te doen. Die promotie lukte, maar ik keerde terug naar Colombia." Naar Barranquilla, de tweede ploeg uit de stad, ook een tweedeklasser. Bacca lacht alweer: "Een fantastische stad en vakantiebestemming, hier komen veel toeristen, ook Europese. Ik weet dat het verschil met België groot zal zijn, zeker qua temperatuur, maar daar ben ik niet bang van. Brugge is een mooie club en wie weet voor mij een trampoline, naar nog iets groters." En het bekendste exportproduct van de stad Baranquilla is ... Shakira. Het ex-liefje van de Argentijnse presidentszoon en van Gerard Piqué is geboren en opgegroeid in Barranquilla. Het is hier dat Bacca na zijn terugkeer uit Venezuela aan zijn toekomst werkte. Twee keer werd hij met Junior kampioen. Een paar keer werd zijn naam in verband gebracht met een transfer naar Argentinië, maar ook naar Europa (Chievo, Lokomotiv Moskou). Pas dit keer lukte het. Zijn karakter? Bacca zelf: "Ik ben een rustige jongen." Carlos Ospina: "Gevoelig." Helmut Wennin: "Hij zal wat aanpassing nodig hebben, maar ik heb er alle vertrouwen in." Bij Brugge willen ze hem die gunnen, in Colombia was Bacca een ster, hier zal hij die status niet hebben. Tegen de play-offs moet hij beginnen te renderen, na een aanpassing aan taal, land, cultuur en kou. Heeft hij toch een minder aangenaam kantje? In december nog was er een relletje met een vrouwelijke fan die een foto wilde nemen, wat uiteindelijk leidde tot een klacht wegens agressie. De vrouw beweerde twaalf dagen werkonbekwaam te zijn en wilde zo'n 11.000 dollar schadevergoeding. Een gelijkaardige klacht kwam er in 2010 ook al, nadat Bacca in een wedstrijd met Junior werd uitgesloten en later die avond in de stad nog een fan kruiste die daar even zijn gedacht over kwijt wilde. Ook dat leidde tot een opstootje, en een klacht bij de politie. Carlos Ospina duidt: "Daar zou ik écht niet zwaar aan tillen. Dit is Colombia, voetballers lopen in de kijker, en iedereen probeert wat mee te pikken. Soms worden zaken geprovoceerd, met het oog op een schadevergoeding. Mensen zijn uit op geld, dit is een samenleving die jullie niet gewend zijn. Neen, Carlos is echt geen agressief type." door jonas creteur, steve van herpe & peter t'kintVoor Zulte Waregem was Bacca vorige zomer niet haalbaar.