L uc Devroe : "Hij is een pottenstamper, hij is alle dagen zat en hij zou beter gaan basketten." Zo liet de Clubmanager zich tegen- over een journalist laconiek uit over Jeroen Simaeys, de Brugse aanwinst die een contract voor vier seizoenen ondertekende. Maar hij weet wel beter. Hij tikte een goudklomp op de kop voor een zacht prijsje, naar verluidt zo'n 200.000 euro.
...

L uc Devroe : "Hij is een pottenstamper, hij is alle dagen zat en hij zou beter gaan basketten." Zo liet de Clubmanager zich tegen- over een journalist laconiek uit over Jeroen Simaeys, de Brugse aanwinst die een contract voor vier seizoenen ondertekende. Maar hij weet wel beter. Hij tikte een goudklomp op de kop voor een zacht prijsje, naar verluidt zo'n 200.000 euro. Als tienjarige leerde Simaeys voetballen bij het Brabantse Butsel, vervolgens speelde hij voor Stade Leuven, KV Mechelen en vanaf zijn zestiende voor fusieclub Oud-Heverlee Leuven. Na drie seizoenen derde klasse plukte STVV hem daar in 2005 weg. Waarom ? Omdat de toenmalige tiener een van de grootste talenten in de derde klasse was. Toen al werd de vergelijking met Timmy Simons gemaakt ... Bij STVV paste hij zich ogenschijnlijk moeiteloos aan het eersteklassevoetbal aan en groeide hij op korte tijd uit tot een van de sterkhouders van het elftal die af en toe zijn goaltje meepikt. Jeroen Simaeys combineert zijn voetbalcarrière met studies psychologie aan de universiteit in Leuven. En met succes : hij gaat zijn laatste jaar in. Met een universitair diploma in zicht en een mooi contract bij een Belgische topclub kan het niet meer stuk voor de bijna 22-jarige Simaeys. Maar wie is deze jongeman die de wind vanachter heeft ? We legden ons oor te luisteren bij ploegmaats Peter Delorge en Nicky Hayen, trainer Peter Voets, zijn ex-trainer Jean-Pierre Vande Velde, de Brugse sportief manager Luc Devroe en zijn toekomstige trainer, Jacky Mathijssen. (aanvoerder STVV)"Jeroen Simaeys ? Een heel intelligente speler. Je kan hem overal in de as van het veld zetten : centrale verdediger, verdedigende middenvelder of nummer tien, hij zal op al die plaatsen renderen. Hij ziet het spel als geen ander. Hij ligt ook heel goed in de groep. Een plezante kerel, heel sociaal. Dat maakt het allemaal des te spijtiger dat hij vertrekt. Maar goed, niet elke speler van STVV krijgt de gelegenheid om zijn kans te gaan bij een topclub. In de afgelopen jaren hebben alleen Gunter Verjans ( ging ook naar Club Brugge, nvdr) en Peter Van Houdt ( ging naar Roda JC, nvdr) die stap kunnen zetten. En nu dus Jeroen ... Iedereen bij STVV gunt het hem overigens van harte. En bovendien heeft hij zeker de kwaliteiten om bij Brugge te slagen. Jacky Mathijssen wilde Jeroen trouwens al toen hij van Oud-Heverlee Leuven naar STVV kwam. Maar Jeroen koos op dat moment voor Sint-Truiden. Het totaalpakket was interessanter, zei hij. Het ligt ook dichter bij huis. Maar ik ben ervan overtuigd dat Matthijssen, die bij iedereen het onderste uit de kan haalt, Jeroen beter zal maken dan hij nu al is. Bovendien is Jeroen heel ambitieus. Niet dat hij als een monnik leeft, hij geniet ook graag van het leven. Voetbal is voor hem belangrijk, maar niet álles. Of hij kan manillen ? Dat weet ik niet, maar hij speelt wel veel poker !" (verdediger STVV)"Jeroen Simaeys is zeker geen moeilijke jongen, maar hij durft wel zeggen waar het op staat. Nu hebben wij bij STVV een redelijk brave groep, dus meestal aanvaarden we zijn commentaar, maar bij Brugge zal het er in de kleedkamer waar- schijnlijk wat scherper aan toegaan, dus dan zou dat wel eens voor wrevel kunnen zorgen. Als voetballer zie ik hem vooral als een aanvallende middenvelder : hij infiltreert bijzonder goed, is een kei met het hoofd, werkt veel en is daarnaast ook sterk in de balrecuperatie. Minpuntje is dat hij vaak nog uit positie loopt, maar dat heeft te maken met zijn zwervende rol bij ons in de ploeg en zijn leeftijd natuurlijk. Bij Brugge zal hij beter omringd zijn op het middenveld en striktere taken krijgen, veronderstel ik. Een ander punt waar hij nog aan moet werken - en dat weet hij ook heel goed - is zijn linkervoet. Vaak zoekt hij oplossingen met rechts waar links beter zou zijn."(trainer STVV)"Simaeys is een heel complete speler. Hij neemt graag het voortouw, een leider in wording, zeg maar. Ik had hem liever nog een jaartje bij STVV gehouden om hem nog wat bij te schaven. Want hij kan nog veel progressie maken, vooral in het positie kiezen. Maar ik ben ervan overtuigd dat hij bij Brugge zal doorbreken. Jeroen is ook een hele nuchtere kerel. Dat heb je met mensen die studeren , die zijn altijd wat nuchterder. Hij is ook best sociaal, hoewel hij soms wel eens in een hoekje kruipt en met rust gelaten wil worden om alles even op een rijtje te zetten ... Zo is Jeroen nu eenmaal."(trainer FCV Dender EH, ex-trainer van Simaeys bij OHL)"Ik nam Simaeys op in de eerste ploeg van Oud-Heverlee Leuven toen hij zestien was. Hij had net twee seizoenen bij KV Mechelen gespeeld. Gezien zijn leeftijd heb ik hem niet meteen in de ploeg gezet, maar wel een paar keer laten invallen. Mijn dilemma was : zet ik hem vóór de verdediging of achter de spitsen ? Want die jongen is multifunctioneel. Hij kan werkelijk alles : infiltreren, de bal recuperen, koppen, inspelen, op doel schieten, ... En zijn loopvermogen ! Drie longen heeft die jongen. Heeft ook een poeier van een schot in de voet. Een minpuntje misschien : zijn startsnelheid ... en zijn linkervoet, daar hebben we toen al aan gewerkt. Maar voor de rest ? Hij is sterk, hij is groot, hij is slim ! Nee, Jeroen Simaeys zet je niet zomaar opzij : niet lichamelijk, maar ook niet woordelijk. Hij dwingt respect af, een echte lei- der, een lefgozer. De transfer van Simaeys bewijst dat ze bij Brugge nu wél weten waar ze mee bezig zijn. Ze gaan aan hem in Jan Breydel nog veel plezier aan beleven. Hij is offensief beter dan Timmy Simons en sterker met de bal aan de voet dan Lorenzo Staelens. Of hij dezelfde defensieve kwaliteiten heeft als Simons, is afwachten. Als hij erin slaagt zich door te zetten bij Club, ben ik ervan overtuigd dat hij in de nationale ploeg terechtkomt." (sportief manager Club Brugge)"Waarom wij Simaeys naar Brugge gehaald hebben ? ( stilte) Tja, omdat hij kan voetballen natuurlijk ! Ik vergelijk Jeroen Simaeys graag met Timmy Simons. Uiteindelijk is hun parcours wat gelijkaardig. Simons speelde bij Diest, verhuisde dan voor twee jaar naar eersteklasser Lommel en kwam op zijn 23ste bij Club Brugge terecht. Jeroen is nu nog een jaartje jonger, maar hij heeft er ook net twee seizoenen eerste klasse opzitten. Het is niet onmiddellijk de bedoeling om van hem de opvolger van Sven Vermant te maken, maar hij moet wel de nieuwe leider op het middenveld worden. En dat kan hij - als hij zich niet blesseert in de voorbereiding - al worden vanaf volgend seizoen, daar ben ik van overtuigd. Of dit nu een van de vier toptransfers is ? Kijk, je kan Wesley Sonck gaan halen bij Mönchengladbach, maar is dat een toptransfer als je ziet dat die jongen daar amper gespeeld heeft ? Of Simaeys een toptransfer is, daar zullen we later pas over kunnen oordelen, maar ik hoop uiteraard van wel. Hij heeft de kwaliteiten én de uitstraling om het te maken bij Club." (toekomstig trainer Club Brugge)"Ik volg Jeroen al een tijdje, zij het van- op afstand. Ik heb hem ook al naar Charleroi proberen te halen, maar op dat moment koos hij voor STVV. Het is een jongen met een enorm potentieel, flexibel, open én iemand die meedenkt over zijn eigen taken. We gaan daarom ook samen met hem bekijken op welke positie we hem zullen uitspelen. Dat kan op het middenveld zijn, maar net zo goed als stopper. Of hij de nieuwe Simons is en straks in de nationale ploeg speelt ? Laten we niet te hard van stapel lopen. Ik denk dat Jeroen, net zoals Timmy Simons overigens, iemand is die zich het hoofd niet op hol laat brengen en die nuchter, stap voor stap te werk wil gaan. Simaeys heeft al een mooie evolutie achter de rug en we hopen dat hij die lijn bij Brugge door kan trekken."door steve van herpe